NFL op zondag: Giants halen play-offs, teams blijven dromen

Na de voorlaatste speelronde van het reguliere seizoen in de NFL was er een veelvoud aan headlines te bedenken. De Steelers lijken toch af te stevenen op een positief record, Jarrett Stidham levert een masterclass tegen de 49ers en Tom Brady haalt wéér de play-offs. Daar bleef het echter niet bij, want de Packers, Lions, Seahawks en Patriots hielden hun play-off dromen levend. Ook daar bleef het niet bij, want de Giants haalden voor het eerst sinds 2016 de play-offs, de Dolphins verloren voor de vijfde keer op rij en de Eagles waren reddeloos verloren zonder Hurts. Lees hier de recaps van alle duels in NFL op zondag!

EAGLES KRIJGEN OFFENSE NIET OP GANG ZONDER HURTS

New Orleans Saints @ Philadelphia Eagles | 20-10

Lang werd er geroepen dat de Philadelphia Eagles ook zonder Jalen Hurts zouden kunnen. De afgelopen twee weken is duidelijk gebleken wat de Eagles missen zonder Hurts. Ook tegen de New Orleans Saints wist Gardner Minshew de aanval van Philly niet op gang te brengen. De Eagles keken de gehele wedstrijd tegen een achterstand aan die ze niet te boven wisten te komen. Hoogtepunten waren een 78 yard touchdown van AJ Brown en een pick-six van de teruggekeerde Marshon Lattimore.

JETS GRIJPEN DEFINITIEF NAAST PLAY-OFFS

New York Jets @ Seattle Seahawks | 6-23

De toon werd direct gezet in dit eenzijdige duel. Seahawks running back Kenneth Walker III trapte de eerste drive van het duel af met een 60-yard rush. Twee plays later werd de endzone gevonden. Door een sterke run game, degelijk quarterbackspel en een solide defense werden de Jets klinisch opgerold. Mike White viel tegen bij zijn terugkeer under center. Hij voltooide slechts de helft van zijn passes en veroorzaakte twee beroerde intercepties. Geno Smith had ook geen wonderlijke wedstrijd, maar deed wel voldoende om revanche te nemen op het team dat hem ooit koos in de Draft. De Jets mogen hiermee terug naar de tekentafel terwijl Seattle blijft hopen op play-offs.

DESMOND RIDDER MAAKT GOEDE INDRUK

Arizona Cardinals @ Atlanta Falcons | 19-20

Voor het eerst sinds hij het stokje overnam van Marcus Mariota enkele weken terug, liet Desmond Ridder zien dat hij het in zich heeft om de quarterback van de toekomst te zijn voor de Falcons. Zonder een touchdown te gooien deed Ridder weinig fout tegen de Cardinals. De Cardinals waren veroordeeld te starten met David Blough under center. Blough deed het met 222 yards en een touchdown niet eens slecht, maar genoeg voor de overwinning was het niet. De Falcons trokken de wedstrijd naar zich toe met een field goal in de laatste seconde.

LIONS VERPULVEREN BEARS

Chicago Bears @ Detroit Lions | 10-41

Waar de Lions vorige week nog onverwacht over de knie van de Panthers werden gelegd, was dat ditmaal andersom. De divisierivaal uit Chicago was niet opgewassen tegen het aanvallende geweld van Detroit. In de eerste drives kreeg de secondary van de Bears het zwaar te verduren. Jared Goff (21/29, 255 yards, 3 TD) leidde zijn team namelijk zes keer naar een score in zeven drives. Over de grond deden ook Jamaal Williams en D’Andre Swift een duit in het zakje. Samen waren ze goed voor 222 yards en twee touchdowns. De Bears konden daar aanvallend niets tegenover zetten toen de Justin Fields (7/21, 75 yards, TD, INT) runs eenmaal opdroogden. Na deze overwinning nemen de Lions het volgend weekend op tegen de Packers voor een plek in de play-offs.

BRONCOS KOMEN NET TEKORT TEGEN CHIEFS

Denver Broncos @ Kansas City Chiefs | 24-27

De Broncos kenden een heuse opleving tegen één van de topteams in de AFC. Onder leiding van Russell Wilson (26/38, 222 yards, TD, INT), die één van zijn betere wedstrijden speelde, kwamen ze dikwijls op voorsprong. De Broncos speelden met risico en dat leverde hen veel op, maar kostte hen uiteindelijk ook de wedstrijd. Een interceptie in het vierde kwart leidde tot de game winning touchdown. Denver kreeg de bal nog terug, maar de Chiefs defense hield stand. Zo houdt Kansas City kans op de #1 seed in de AFC.

DOLPHINS HEBBEN PLAY-OFFS NIET MEER IN EIGEN HAND

Miami Dolphins @ New England Patriots | 21-23

In een wedstrijd die lange tijd niet echt op gang kwam, gaf, zoals vaker dit seizoen, een defensieve touchdown van New England de doorslag. Bij een 14-10 stand in het voordeel van de Dolphins onderschepte Kyle Dugger een pass van Teddy Bridgewater (12/19, 161 yards, TD, INT). Dugger verzilverde zijn interceptie voor een pick-six en de Patriots gaven de voorsprong niet meer uit handen. Het was de zevende defensieve touchdown voor New England, een franchiserecord. Overigens zag het er lange tijd gunstig uit voor de Dolphins, maar een handblessure voor Bridgewater bracht Skylar Thompson (12/21, 104 yards, TD, INT) under center. Dat was een eenvoudige prooi voor een Belichick-defense.

GIANTS STIJLVOL NAAR DE PLAY-OFFS

Indianapolis Colts @ New York Giants | 10-38

De Giants hebben voor het eerst sinds 2016 de play-offs bereikt en dat is te danken aan één man: Brian Daboll. Hij maakte in de afgelopen seizoenen furore als offensive coordinator van de Bills. Samen met toenmalig quarterbackscoach Ken Dorsey haalde hij alles uit Josh Allen en maakte van hem één van de beste QBs in de league. Dit jaar lukte het Daboll om het meeste uit Daniel Jones (19/24, 177 yards, 2 TD) te halen, maar ook uit de rest van de Giants. Tegen de Colts kwam dat tot uiting in optima forma. Met 177 yards door de lucht en meer dan 200 over de grond behaalde NY 38 punten tegen een gedesillusioneerd Indianapolis. De Colts kwamen niet verder dan 10.

EVANS EN BRADY PIJNIGEN PANTHERS

Carolina Panthers @ Tampa Bay Buccaneers | 24-30

De connectie Tom Brady – Mike Evans heeft de Buccaneers de divisietitel in de NFC South opgeleverd. Tampa Bay kreeg de in vorm verkerende Carolina Panthers op bezoek, die met een overwinning nog altijd kans zouden maken op de divisietitel. De sterke Carolina defensie was echter niet opgewassen tegen het aanvallende geweld van Brady (432 yards, 3 TD) en Mike Evans (207 yards, 3 TD). Voor Evans betekende dit het negende seizoen op rij minimaal 1000 receiving yards.

WATSON RAAKT IN VORM

Cleveland Browns @ Washington Commanders | 24-10

Voor het eerst in weken was de aanval van de Cleveland Browns los. Deshaun Watson begon de wedstrijd tegen de Commanders nog moeizaam, maar kwam daarna los. Hij gooide voor 169 yards en 3 touchdowns. Amari Cooper (105 yards, 2 TD) en Nick Chubb (104 yards) hielpen hierbij. Daar tegenover stond Carson Wentz bij de Commanders. Wentz wist zelf een touchdown te scoren na een drive die ruim elf minuten duurde, maar gooide ook drie intercepties. Hierdoor waren de Commanders vrij kansloos tegen Cleveland. Ook betekent dit voor Washington dat ze zijn uitgeschakeld in de race om de playoffs.

JAGUARS LATEN WEINIG HEEL VAN DIVISIEGENOOT

Jacksonville Jaguars @ Houston Texans | 31-3

De rungame heeft de Jaguars een ruime overwinning gebracht op de Houston Texans. JaMychal Hasty, Travis Etienne en Snoop Conner scoorden alle drie een rushing touchdown. Etienne liep bovendien 108 yards bij elkaar. Verder scoorde Tyson Campbell nog een fumble return TD. De Texans stelden hier bijzonder weinig tegenover. Dit terwijl juist met aardige wedstrijden tegen betere tegenstanders de afgelopen weken weer wat positiviteit rondom de Texans was ontstaan.

49ERS BELEVEN ZWARE AVOND TEGEN RAIDERS VAN STIDHAM

San Francisco 49ers @ Las Vegas Raiders | 37-34 (OT)

De 49ers en de Raiders hebben in de battle of the back-ups een heerlijke wedstrijd op de mat gelegd. Brock Purdy (284 yards, 1 TD, 1 INT) en Jarrett Stidham (365 yards, 3 TD, 2 INT) leidden het aanvallende geweld. Andere uitblinkers waren Christian McCaffrey (121 yards, 1 TD), Brandon Aiyuk (101 yards, 1 TD) aan de kant van San Francisco en Davante Adams (153 yards, 2 TD) voor de Raiders. De 49ers hadden uiteindelijk overtime nodig om de wedstrijd naar zich toe te trekken. De 49ers zijn inmiddels de #2 seed in de NFC en nog altijd ongeslagen met Purdy als starter.

PACKERS HOUDEN KOERS OMHOOG VAST

Minnesota Vikings @ Green Bay Packers | 17-41

Green Bay begon het seizoen met een 4-8 record, maar vier wedstrijden en vier overwinningen later staan ze op de drempel van de play-offs. De defense is in topvorm, de run game loopt als vanouds en Aaron Rodgers (15/24, 159 yards, TD) maakt weer cruciale plays. Tegen de Vikings scoorden ze 41 punten op rij, waarbij vooral running backs Aaron Jones (14 carries, 111 yards) en AJ Dillon (12 carries, 41 yards, TD) een cruciale rol speelden. Door de sterke Packers D konden de Vikings daar geruime tijd weinig tegenover zetten. Jaire Alexander had Justin Jefferson in de tang en ook Kirk Cousins (18/31, 205 yards, TD, 3 INT) had een slechte wedstrijd.

CHAGERS ZEGEVIEREN IN BURENRUZIE

Los Angeles Rams @ Los Angeles Chargers | 10-31

De Los Angeles Chargers hadden weinig nodig om hun stadsgenoot van zich af te houden. Justin Herbert (21/28, 212 yards, 2 TD) was klinisch en zag vooral RB Austin Ekeler (10 carries, 122 yards, 2 TD) en WR Mike Williams (7/10, 94 yards) excelleren. Ekeler haalde zijn yards voornamelijk uit een zeer sterke 72-yard touchdown run in de eerste helft. Williams haalde de highlight reels door met een one-handed catch net met twee voeten binnen de lijnen te blijven. De overwinning betekent dat de Chargers hun kansen op de #5 seed vergroten. Dat zou een wildcard-duel betekenen tegen de Titans of Jaguars in plaats van de Bills, Chiefs of Bengals.

STEELERS WEIGEREN TE BUIGEN VOOR EEN NEGATIEF RECORD

Pittsburgh Steelers @ Baltimore Ravens | 16-13

Niemand had er nog op gerekend, maar de Pittsburgh Steelers zijn wederom op weg naar een .500 record onder Mike Tomlin. Pittsburgh keek lang tegen een achterstand aan in de AFC North strijd tegen de Baltimore Ravens, maar een touchdown pass van Kenny Pickett naar Najee Harris in de laatste minuut bleek voldoende voor een overwinning. Harris rushte naast zijn TD ook nog voor 111 yards. De Ravens hebben nu twee op rij verloren tegen een divisiegenoot en lijken zo goed als kansloos voor de AFC North titel. Daarnaast is Baltimore nu de #6 seed in plaats van de #5 seed. Dit betekent dat zij tegen de Bills, Chiefs of Bengals moeten in plaats van de Titans of de Jaguars.


Lees hier de recap van TNF!

Coverfoto: Seth Wenig/AP Photo

Luuk Dokter
Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur en NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Studeerde in Upstate New York, dus: "Go Bills!".

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen