NFL op zondag: Chiefs en Dolphins winnen nipt

De wedstrijden op zondagnamiddag leverden de beloofde spanning op. In Arrowhead Stadium konden de Chiefs maar op de valreep winnen van de moedige Cleveland Browns. Verder naar het oosten wonnen de Miami Dolphins met het kleinste verschil mogelijk van de New England Patriots en hun debuterende quarterback Mac Jones. Dit en meer in de reviews van de late games in NFL op zondag!

CHIEFS ZETTEN SCHEVE SITUATIE RECHT TEGEN BROWNS

Cleveland Browns @ Kansas City Chiefs | 29-31

Het Arrowhead Stadium in Kansas City was het decor voor een heruitgave van de Divisional play-off game van vorig jaar tussen de Chiefs en de Cleveland Browns. De Browns geloofden in hun kansen op revanche. Zeker gezien de afwezigheid van Tyrann Mathieu en Frank Clark in de verdediging van Kansas City. Bij de Browns zelf ontbrak Odell Beckham Jr.

Cleveland vatte de koe meteen bij de hoorns. De eerste drive van de game leverde meteen een touchdown op via Nick Chubb. Met een two-point conversion van zijn maatje Kareem Hunt liep de voorsprong zelfs meteen op tot acht punten. Intussen liepen de gemoederen hoog op langs de zijlijn. Safety Ronnie Harrisons potje kookte over toen hij hardhandig een coach van de Chiefs wegduwde. Het leverde hem een uitsluiting op. Het mag duidelijk zijn dat er een gezonde rivaliteit aan het broeden is tussen de Chiefs en de Browns.

De uitsluiting deerde de Browns echter niet en nog voor de rust scoorde Cleveland nog eens twee touchdowns. Eerst duwde Jarvis Landry de bal over de achterlijn na een mooi uitgevoerde jet sweep. Vlak voor rust was het opnieuw aan Nick Chubb die plots een boulevard voor zich kreeg en de bal vrij mocht binnenlopen. De Chiefs konden tussen die twee scores door zelf ook een eerste touchdown scoren. Patrick Mahomes stuurde met een schijnbeweging zijn belagers de verkeerde kant uit en liep zelf het leer in de eindzone.

DE CHIEFS OFFENSE KOMT TOT LEVEN

Er is de afgelopen seizoen een gouden regel ontstaan in de NFL. Als je de Chiefs wil verslaan, moet je ze ofwel van het veld houden, ofwel een karrevracht aan punten scoren. Dat werd nog eens extra duidelijk in de tweede helft, toen de motor van Patrick Mahomes en co pas echt aansloeg. Het begon meteen met een touchdown-pass van Mahomes naar zijn favoriete tight end Travis Kelce. Het zou niet de laatste keer zijn in deze game dat deze connectie de Browns pijn zou doen.

Waar de motor van de Chiefs aansloeg in de tweede helft, gebeurde het omgekeerde bij de Browns. Ze leken ineens het scoren verleerd. Nick Chubb verloor zelfs een zeldzame keer de bal. Het leverde de Chiefs geen touchdown op, maar het momentum zat duidelijk bij de regerende AFC Champions. Nog één keer zouden de Browns daarna de eindzone vinden. Ondanks de fumble, kreeg Nick Chubb opnieuw het vertrouwen en dat beloonde hij met enkele stevige runs. Het was uiteindelijk Kareem Hunt die de score kon maken met een 2-yard rush. De Browns hadden opnieuw een voordeel van twee scores en dat in het vierde kwart. Dat moest volstaan, toch?

DOLLE DRIE MINUTEN

Alsof de vorige touchdown niet had plaatsgevonden, greep Mahomes de bal en ging hij aan het werk. Eén enkele — weliswaar schier onmogelijke — worp volstond om Tyreek Hill vrij te spelen en een snelle touchdown te scoren. Op enkele seconden tijd was het verschil opnieuw gekrompen tot twee luttele puntjes.

Arrowhead begon te kolken en het publiek speelde duidelijk zijn rol. Punter Jamie Gillan verkwanselde een punt en de Chiefs namen de bal over op de 15-yardlijn. Het stadion ontplofte. Zo’n kans moest je Patrick Mahomes niet geven en hij vond opnieuw Travis Kelce die zijn tweede touchdown van de namiddag scoorde. Voor het eerst in de wedstrijd klommen de Chiefs op voorsprong en die zouden ze niet meer weggeven.

De Browns forceerden wel nog kansen op een comeback. Op het beslissende moment, in de laatste drive van de game, stond de defensie van de Chiefs echter pal. Baker Mayfield, vastbesloten om de overwinning alsnog te forceren, gooide een slechte pass richting Jarvis Landry. Die kon enkel maar toezien hoe Mike Hughes zich tussen aanvaller en bal wierp om de onderschepping te vangen. De Chiefs voltooiden de comeback en wonnen opnieuw een razend spannende pot van de Cleveland Browns.


DOLPHINS VERPESTEN DEBUUT MAC JONES

Miami Dolphins @ New England Patriots | 17-16

In Foxborough, Massachussetts stond de start van een nieuw tijdperk op het programma. Mac Jones, de vijftiende pick van de meest recente draft, kreeg de sleutels van het Patriots-koninkrijk in handen als startende quarterback. Hij kreeg meteen een stevig karwei voorgeschoteld met de bezoekende Miami Dolphins van mede-Alabama-alumnus Tua Tagovailoa.

Het waren de bezoekers die de eerste tik uitdeelden. Tua Tagovailoa zelf verraste de Patriots-defensie met een run in de redzone en zette de eerste touchdown op het bord. De Patriots leken op dat moment nog niet goed wakker, want in de daaropvolgende drive verloor rookie Rhamondre Stevenson de bal bij zijn allereerste poging ooit in de NFL. Een wankele start voor de nieuwkomer.

SOLIDE DEBUUT VOOR MAC JONES

Die andere nieuwkomer, Mac Jones, deed het dan weer meer dan aardig. Mac Jones — McCorkle voor de vrienden — knutselde enkele goede drives in elkaar en wierp in het tweede kwart de eerste touchdown van zijn NFL-carrière. Hij vond nòg een nieuwkomer bij de Patrios, Nelson Agholor, in de eindzone en bracht zo zijn team op voorsprong. Jones toonde de hele wedstrijd kalmte en vastberadenheid aan de bal en eindigde de game met een oerdegelijke 281 passing yards.

Zijn tweedejaars tegenstrever aan de overkant deed het ook niet onaardig en opende het derde kwart met een goeie drive die helemaal tot het einde droeg. Myles Gaskin vond een paar keer het gaatje voor een nieuwe eerste poging en uiteindelijk gooide Tua de bal naar rookie wide receiver Jaylen Waddle die ook zijn eerste touchdown van zijn carrière mocht vieren. De Dolphins klommen opnieuw op voorsprong.

TE GROTE FOUTENLAST BIJ NEW ENGLAND

Mac Jones en co mochten aan de bak. Was hij effectief de “nieuwe Tom Brady” zoals hij her en der al in het offseason werd genoemd? Hij deed er alleszins alles aan, maar hij werd niet echt geholpen door zijn teamgenoten. De Patriots stapelden de overtredingen en penalty-yards op en toen ze dan toch op weg leken naar een game-winning drive, ging één van de betere spelers van de namiddag, Damien Harris, ook nog eens gruwelijk in de fout. Harris had al 100 rushing yards op zijn conto, maar op het beslissende moment, verloor hij de bal. Xavien Howard dook er als een wildeman op en bezegelde het lot van de rivalen uit de AFC East.

Ondanks 130 meer offensieve yards en dertien minuten meer balbezit konden de New England Patriots de nederlaag niet voorkomen. De ijzersterke redzone-defensie van de Dolphins en de foutenlast bij de Patriots zelf hebben het team van coach Bill Belichick de das omgedaan. De Dolphins stapten als overwinnaar — én als leider in de AFC East — van het veld in Gillette Stadium.


OVERIGE DUELS

Green Bay Packers @ New Orleans Saints | 3-38: vanwege Hurricane Ida kon deze game niet in New Orleans gespeeld worden, maar moesten de Saints uitwijken naar Jacksonville. Het belette hen niet om Aaron Rodgers en co een oplawaai van jewelste te verkopen. Met Jameis Winston als quarterback scoorden de Saints maar liefst vijf touchdowns, terwijl de Packers daar helemaal niets tegenover konden stellen. Een valste start voor de nummer 1 seed in de NFC vorig jaar.

Denver Broncos @ New York Giants | 27-13: de Denver Broncos wonnen zonder al te veel moeite op bezoek bij de Giants. Teddy Bridgewater (28/36, 264 yards, 2TD) kende een solide debuut, terwijl zijn collega aan de overkant Daniel Jones vooral opnieuw uitblonk in wisselvalligheid. De blessure van wide receiver Jerry Jeudy was dan weer een domper op de feestvreugde bij Denver.

Chicago Bears @ LA Rams | 14-34: de LA Rams hadden geen kind aan de Chicago Bears in een volgelopen SoFi Stadium. Matthew Stafford begon flitsend aan zijn carrière als Ram met 20 uit 26, 321 passing yards en drie touchdowns. Andy Dalton kon niet bekoren in zijn debuut als Bear. Bij Chicago was running back David Montgomery met zijn 108 yards en een touchdown een lichtpuntje, maar daarmee hebben we de positieve punten voor Chicago meteen ook gehad.


Lees hier de recaps van de vroege games op zondag!

Coverfoto: AP Photo/Charlie Riedel

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen