NFL op zondag: Browns langs divisierivaal, Chiefs vernederen Raiders

De vroege games van zondagnamiddag leken lange tijd weinig om het lijf te hebben. Geen enkele wedstrijd was spannend, tot de Cleveland Browns en de Dallas Cowboys besloten om hun tegenstanders een handje te helpen. Zowel de Baltimore Ravens als het Washington Football Team kwamen nog bijna terug uit een kansloze positie, maar zowel de Browns als de ‘Boys bleven nipt overeind. In Kansas City werd het nooit spannend. De Chiefs veegden de vloer aan met de Las Vegas Raiders.

LAMAR JACKSON VALT UIT EN ZIET RAVENS VERLIEZEN VAN BROWNS

Baltimore Ravens @ Cleveland Browns | 22-24

De Baltimore Ravens hebben een dramatische namiddag beleefd in Cleveland, Ohio. Op bezoek bij de Browns ging het op meerdere vlakken helemaal mis voor de voormalige leider in de AFC. Niet alleen verloren de Ravens voor de tweede week op rij van een rivaal in de AFC North, ditmaal verloren ze ook hun franchise quarterback aan een blessure. Vroeg in het tweede kwart werd Jackson neergehaald door een verdediger van de Browns, die op zijn enkel belandde. De voormalige MVP moest meteen het veld verlaten en keerde niet meer terug. De eerste tests wijzen op een enkelverstuiking. Hoe zwaar de blessure werkelijk is, zal later op maandag moeten blijken.

De Browns profiteerden van de afwezigheid van Jackson om uit te lopen tot 24-3. Baker Mayfield speelde een goede eerste helft en wierp twee touchdown-passes. Hij werd ook geholpen door Myles Garrett die een fumble forceerde en de bal zelf binnenliep voor de defensieve touchdown. Toch lieten de Browns de Ravens nog terug in de wedstrijd komen in het laatste kwart. Cleveland scoorde geen enkel punt meer in de tweede helft, terwijl back-up Tyler Huntley van de Ravens rustig zijn ding mocht doen. In het vierde kwart scoorden de Ravens nog twee touchdowns.

De ineenstorting van de Browns was bijna compleet toen Baltimore op de koop toe een onside kick recupereerde. Net op tijd rechtte de defensie van Cleveland de rug. Jadeveon Clowney wierp zich op Huntley en leidde de cruciale stop in voor de Browns. Dankzij deze nipte zege zijn de Browns nog steeds in de running voor een plek in de play-offs. Zelfs de divisietitel in de AFC North ligt opnieuw binnen bereik voor Kevin Stefanski en co.

COWBOYS DEFENSE DOET VOLDOENDE

Dallas Cowboys @ Washington Football Team | 27-20

Het Washington Football Team had voorafgaand aan de ontmoeting met de Dallas Cowboys nog hoop op de play-offs. Om die hoop meer gestalte tegeven, was er echter wel een overwinning nodig tegen de divisierivaal. Dat gebeurde niet en daardoor kreeg het geloof bij Washington een flinke knauw. Hun record gaat van 6-6 naar 6-7 en de play-offs zijn ineens een stuk verder weg. De enige reden dat ze nog enigszins in de race zijn, komt door een NFC wildcard race met weinig uitzonderlijke kandidaten.

Overigens werd het nog wel enigszins benauwd voor de Cowboys richting het einde van het duel. In het derde kwart namen ze een 27-0 voorsprong, maar het Football Team kwam nog terug tot 27-20. Veel valt toe te schrijven aan garbage time, maar toch zal Mike McCarthy zich even zorgen hebben gemaakt in de laatste minuten van het duel. Een fumble maakte echter een eind aan de comeback.

Aan de kant van Dallas was er wederom een matig optreden van Dak Prescott (22/39, 211 yards, TD, 2 INT). Ook de rushing offense kwam nauwelijks van de grond. Ezekiel Elliott en Corey Clement — in verband met een blessure bij Tony Pollard — kwamen samen niet verder dan 90 yards. Qua receivers ging het iets beter, want Amari Cooper (51), Michael Gallup (60) en CeeDee Lamb (61) waren ieder goed voor meer dan 50 receiving yards. Waar Dallas vooral uitblonk, was in het verdedigen. Micah Parsons is niet alleen de gedoodverfde DROY, maar is ook een voorname kandidaat voor DPOY. Met een verdediging die het hachje van de inconsistente aanval ieder weekend kan redden, gaan de Cowboys een mooi post-season tegemoet.

CHIEFS DENDEREN DOOR EN LATEN GEEN SPAANDER HEEL VAN RAIDERS

Las Vegas Raiders @ Kansas City Chiefs | 9-48

De Chiefs zijn deze dagen niet meer af te stoppen. Tegen de Las Vegas Raiders boekte de regerende AFC-kampioen alweer de zesde overwinning op een rij. Het werd een ware slachtpartij in Arrowhead Stadium. Vlak voor de aftrap hadden de spelers van Las Vegas besloten om hun team huddle op het logo van de Chiefs te houden in het midden van het veld. Dat bleek enkel het monster wakker gemaakt te hebben in Kansas City. Al bij de eerste snap van de game ging het compleet verkeerd voor de Raiders. Josh Jacobs verloor al na enkele seconden de bal, waarna Mike Hughes de andere richting uit kon lopen om de touchdown te scoren.

De sluizen waren opengezet in Kansas City en de Chiefs haalden hun voet amper van het gaspedaal. Zowel defensief als offensief overklasten ze hun divisierivalen uit de casinostad. De Chiefs scoorden in vier opeenvolgende drives een touchdown. Clyde Edwards-Helaire nam er twee voor zijn rekening en Josh Gordon kon zowaar eens op het scorebord komen. De controversiële wide receiver scoorde zijn eerste touchdown sinds Week 1 van het seizoen 2019. Intussen had Tyrann Mathieu ook nog een interceptie gevangen. In de tweede helft speelden de Chiefs de game rustig uit. Hunter Renfrow — het enige lichtpuntje bij de Raiders op zondag — kon nog een eerreddende touchdown scoren. Al viel er eigenlijk helemaal geen eer te rapen voor de Raiders in Arrowhead. Ze werden met het schaamrood op de wangen terug naar huis gestuurd.

OVERIGE GAMES

Jacksonville Jaguars @ Tennessee Titans | 0-20: De Tennessee Titans moesten zich amper in het zweet werken om de Jacksonville Jaguars te verslaan. De spelers van de Jaguars zagen er even apathisch uit als hun coach Urban Meyer, terwijl de Titans in elk kwart precies één score lieten noteren. De Titans blijven meedoen aan de top van de AFC, terwijl de Jaguars steeds luider solliciteren naar de titel van slechtste team in de NFL.

Atlanta Falcons @ Carolina Panthers | 29-21: De Falcons zijn dit seizoen één van de lelijke eendjes in de league, maar toch geven ze niet op. Beide teams begonnen dit duel met een 5-7 record, maar Atlanta liet zien het betere team te zijn. Panthers head coach Matt Rhule had wederom een bizar aanvallend plan bedacht waarin zowel Cam Newton als P.J. Walker een rol moest spelen. Ook al wist men daarmee meer aanvallende yards dan Atlanta te noteren, pakte het niet goed uit. De terugkeer van Cam Newton blijft daarmee een teleurstelling.

Seattle Seahawks @ Houston Texans | 33-13: Zoals verwacht waren de geplaagde Seattle Seahawks veel sterker dan de Houston Texans. De ster die het meest helder scheen was Rashaad Penny. De man die moeite heeft met fit blijven, liet weinig over van de Texaanse verdediging met 16 rushes voor 137 yards en twee touchdowns. Ook Russell Wilson hervindt langzaam zijn vorm. Ondanks de zoveelste verliespartij van Houston was er overigens wel een klein lichtpuntje. Rookie quarterback Davis Mills voltooide 33 van zijn 49 passes voor 331 yards en één touchdown. Krijgt hij volgend jaar de sleutel?

New Orleans Saints @ New York Jets | 30-9: Het duel tussen de Saints en Jets was minstens zo eenzijdig als die tussen de Seahawks en Texans. Alvin Kamara was terug en dat hebben ze in New York geweten. Met 27 carries voor 120 yards en één touchdown had hij een belangrijk aandeel in de zege. Zijn terugkeer was ook belangrijk voor quarterback Tysom Hill. Het Zwitsers zakmes had het lastig zonder Kamara, maar speelde dit keer een goed duel. De komende weken zal het echter wel beter moeten, want je speelt niet ieder weekend tegen de Jets.


Lees hier de previews van deze week.

Coverfoto: Charlie Riedel/Associated Press

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen