De vergeten helden van de Super Bowl

De Super Bowl is ieder jaar het toppunt van het NFL-seizoen. Het is het moment waarop teams en spelers aan de hele wereld kunnen laten zien wie nu écht de allerbeste is. Vaak zijn het ook de grootste spelers die in de Super Bowl het verschil maken. Een blik op de laureatenlijst van de Super Bowl MVP leert ons dat het in de overgrote meerderheid van de gevallen de quarterback is die als doorslaggevend beschouwd wordt. Een quarterback won al dertig keer de Super Bowl MVP. Ter vergelijking: een kicker won nog nooit de Super Bowl MVP.  

Een Super Bowl win je echter nooit alleen. Naast de supersterren doet er nog een heel legertje andere spelers mee die soms even cruciaal zijn in de zegetocht als de mannen in de spotlight. Vandaag zetten wij zes van zulke spelers in de kijker. De jongens die een onmiskenbare sleutelrol gespeeld hebben in de Super Bowl-overwinning van hun team, maar wiens naam we intussen misschien niet meer voor de geest kunnen halen. De vergeten helden van de Super Bowl.

DWIGHT SMITH (Safety, Tampa Bay Buccaneers) – SUPER BOWL XXXVII

Super Bowl LV vindt plaats in het Raymond James Stadium van de Tampa Bay Buccaneers, dus leek het een goed idee om het overzicht te beginnen met een held van de laatst gewonnen Super Bowl van de Bucs. Dwight Smith speelde acht seizoenen in de NFL, maar zijn absolute hoogtepunt kwam al in zijn tweede seizoen, toen hij in Super Bowl XXXVII tot tweemaal toe een pass van de quarterback van de Oakland Raiders, Rich Gannon, onderschepte. Hij rende beide intercepties zelfs helemaal terug tot in de eindzone. Smith was de eerste speler ooit die twee pick sixes liet noteren in de Super Bowl en voegde zo eigenhandig twaalf punten toe aan de 48-21 overwinning van zijn Buccaneers.

JIM O’BRIEN (Kicker, Baltimore Colts) – SUPER BOWL V

In 1971 stond de vijfde Super Bowl op het programma, tussen de Baltimore Colts en de Dallas Cowboys. Het was een zwaarbevochten strijd waar op het einde van het vierde kwart de bordjes nog steeds gelijk hingen. De score was 13-13 toen een rookie kicker van de Colts, Jim O’Brien, mocht aanleggen voor de zege. O’Brien had een speciale traptechniek. Hij liep niet schuin aan voor de bal, maar liep recht op de bal af en trapte hem zo de lucht in. Terwijl de laatste seconden wegtikten, schoot O’Brien de bal tussen de doelpalen en bezorgde hij zijn team haar eerste Super Bowl zege. De carrière van O’Brien was geen lang leven beschoren. Na zijn rookie-seizoen bleef hij nog drie jaar in de NFL, waarna een gevecht in een kroeg hem het hoornvlies in zijn rechteroog koste. O’Brien stopte en startte een nieuwe carrière in de bouwsector.

ROD MARTIN (Linebacker, Oakland Raiders) – SUPER BOWL XV

Rod Martin was tijdens zijn NFL-carrière allesbehalve vergeten. Hij speelde 12 jaar als linebacker – allemaal bij de Oakland Raiders – en bereikte daarin tweemaal de Pro Bowl. Belangrijker nog, hij haalde tweemaal de Super Bowl. In zijn eerste Super Bowl, Super Bowl XV, was hij één van de absolute smaakmakers. Hij onderschepte drie keer een pass van Eagles quarterback Ron Jaworski en hielp zo zijn team aan een 27-10 zege. Ondanks zijn topprestatie was het quarterback Jim Plunkett die met de MVP ging lopen. Het deerde Martin echter niet en hij bleef een solide linebacker voor de Silver and Black gedurende de rest van zijn carrière. Drie jaar later won hij opnieuw een Super Bowl, ditmaal tegen de Washington Redskins. Na zijn carrière verdween Rod Martin beetje bij beetje uit beeld, maar hij staat tot op de dag van vandaag nog steeds in de recordboeken. Drie intercepties in één Super Bowl, dat deed tot niemand hem nog na.


MIKE JONES (Linebacker, St. Louis Rams) – SUPER BOWL XXXIV

Deze held kwamen we eerder deze week al tegen in de lijst van meest memorabele Super Bowls. Mike Jones was linebacker bij de St. Louis Rams toen die het in Super Bowl XXXIV opnamen tegen de Tennessee Titans. Quarterback Kurt Warner was de gevierde man toen hij zijn team aan de leiding bracht in het vierde kwart en hij won ook de Super Bowl MVP. De meest cruciale play werd echter gemaakt door Mike Jones. De Titans waren op weg naar de gelijkmaker toen Mike Jones in de laatste play van de wedstrijd zichzelf om het been van Kevin Dyson wikkelde en de wide receiver naar de grond bracht op één yard van de eindzone. De tijd tikte weg en de Rams wonnen de Super Bowl met 23-16. Iedereen kent de play, maar laat ons voortaan ook de held van deze play in ons geheugen griffen.


CHRIS REIS (Safety, New Orleans Saints) – SUPER BOWL XLIV

De New Orleans Saints hadden het moeilijk tegen de Indianapolis Colts in Super Bowl XLIV. Bij de rust stonden de troepen van coach Sean Payton 10-6 in het krijt. De Saints hadden een opkikker nodig en die kwam er meteen na de pauze. Tot ieders verbazing trapten de Saints een onside kick om de tweede helft te beginnen. Thomas Morsted trapte de bal, die 15 yards verder tegen de helm van Hank Baskett botste. Een bos spelers wierp zich op de vrije bal en pas na 63 seconden stond er één man op uit de chaos. De back-up safety Chris Reis had de bal weten te klemmen en gaf zijn team de adrenalinestoot die nodig was om de wedstrijd op z’n kop te zetten. De Saints wonnen uiteindelijk met 31-17. Reis had geen spectaculaire carrière in de NFL, maar speelde zich op 7 februari 2010 wel voor eeuwig in de harten van de Saints-fans.


TIMMY SMITH (RB, Washington Redskins) – SUPER BOWL XXII

Onze laatste vergeten held schoot als een komeet naar de top in de NFL, maar doofde even snel weer uit. Timmy LaRay Smith werd in 1987 als 117e gekozen door de toenmalige Washington Redskins (inmiddels Football Team, red.). Hij beleefde een vrij anoniem rookie seizoen, waarin hij nooit de starter was, maar in de play-offs kwam hij plots op de voorgrond. Zowel George Rogers als back-up running back Kelvin Bryant bleven onder de maat tijdens de play-offs, ondanks dat Washington zich wel wist te plaatsen voor Super Bowl XXII. Voor de Super Bowl besloot head coach Joe Gibbs om Timmy Smith een kans te geven als starter. Smith bedankte met een knalprestatie en bezorgde met twee touchdowns en 204 rushing yards zijn team de Lombardi Trophy. Smiths carrière zou nadien als een kaartenhuis in elkaar storten. Blessures en vermoedens van druggebruik weerhielden Smith ervan om nog een rol van betekenis te spelen bij Washington of bij de andere teams waar hij nog passeerde. In 1990 speelde hij zijn laatste NFL-wedstrijd. In 2005 bereikte Smith zijn dieptepunt toen hij 2,5 jaar de gevangenis in moest voor het dealen van cocaïne. Voor Timmy Smith leest zijn carrière als een verhaal from hero to zero.

Bron cover photo: Mark J. Terrill | AP Photo

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen