Chiefs en Cowboys met zeges de play-offs in

De NFL trapte de laatste speelronde van het reguliere seizoen af met twee wedstrijden op zaterdag. De Chiefs hadden flink wat moeite met de Broncos, maar stelden minimaal de nummer twee seed veilig. De Cowboys hadden het minder lastig met de Eagles en gaan na een ruime zege met een goed gevoel de play-offs in.

CHIEFS PAS IN SLOTFASE LANGS BRONCOS

Kansas City Chiefs @ Denver Broncos | 28-24

De Broncos hadden in het duel met de divisierivaal alleen nog maar de eer om voor te spelen. De thuisploeg had de voorgaande twaalf onderlinge duels allemaal verloren en in de beginfase leken de Chiefs niet veel moeite te hoeven doen voor zege nummer dertien. Een snelle punt van de Broncos werd gevolgd door de eerste touchdowndrive van Patrick Mahomes, die Travis Kelce vogelvrij in de endzone vond.

Maar na de snelle voorsprong keerde het duel. De aanval van de Broncos begon langzaamaan te lopen, vooral door de running game. Quarterback Drew Lock had moeite om receivers te vinden, maar niet om de endzone in te lopen. Dat deed hij in de eerste helft namelijk twee keer. Mahomes en de Chiefs kwamen niet verder dan een field goal, waardoor de Chiefs met een achterstand de rust ingingen.

NICK BOLTON TOUCHDOWN

De tweede helft leek op de eerste. De Chiefs kregen de bal en scoorden met hun eerste balbezit direct een touchdown om weer op voorsprong te komen. De Broncos gaven ook in de mogelijk laatste wedstrijd van Vic Fangio niet op en bleven goed partij bieden. De thuisploeg kwam opnieuw op voorsprong en de verdediging hield Kansas tot een punt en een field goal. Hierdoor stonden de Broncos met 21-20 voor bij de start van het vierde kwart en kreeg het ook de bal. Lock ging op een lange drive en leek hard op weg om zijn ploeg opnieuw punten te bezorgen, tot Melvin Gordon de bal in de redzone verloor. Nick Bolton pikte de bal op en liep deze 91 yards terug voor een touchdown.

Mahomes voegde nog twee punten aan het totaal van de Chiefs toe, waarna de Broncos nog een kans hadden. De thuisploeg kwam opnieuw in de redzone. Op 4th&9 koos Fangio voor de fieldgoal om het verschil terug te brengen tot vier punten. Een verkeerde keuze, want Mahomes speelde de laatste vier minuten uit en de Broncos kregen de bal niet meer. Hierdoor gaan de Chiefs met een 28-24 zege de play-offs in. De ploeg heeft nog een kans op de nummer 1 positie in de AFC, maar dan moeten de Titans zondag van de Texans verliezen. Anders beginnen de play-offs volgend weekend al op Arrowhead.


COWBOYS SLACHTEN EAGLES IN TWEEDE HELFT

Dallas Cowboys @ Philadelphia Eagles | 51-26

In de tweede wedstrijd van de dag konden de Eagles iets minder dan een helft gelijke tred houden met de Cowboys. Op slag van rust beslisten de Cowboys het duel met twee touchdowns in 105 seconden, waarna het duel in het vierde kwart uitliep op een bloedbad dat met 51-26 werd gewonnen door de Cowboys.

Beide ploegen waren voor het duel al zeker van de play-offs. Voor de Eagles reden om Jalen Hurts en enkele andere belangrijke spelers aan de kant te houden. Gardner Minshew kreeg voor de tweede keer de kans zijn kunsten te laten zien en hij kon enige tijd goed mee met het tempo van Dak Prescott. De Eagles kwamen op voorsprong, waarna het tot 17-17 gelijk op ging. Daarna was de spanning snel weg. De Cowboys scoorden met minder dan twee minuten te spelen in de eerste helft, waarna de Eagles de bal op moesten geven. Een slechte punt bracht de bezoekers direct in field goal range, maar Prescott ging niet voor field goals. Hij vond opnieuw Dalton Schultz in de endzone voor zijn vierde TD-pass van de helft en een 30-17 voorsprong bij rust.

DAK PRESCOTT TOUCHDOWN RECORD

In de tweede helft hadden de gehavende Eagles niet de kracht terug in het duel te komen, al was Philadelphia wel de enige ploeg die in het derde kwart wist te scoren, namelijk drie punten door een field goal van Jake Elliott. De Cowboys begonnen het vierde kwart met de vijfde touchdown van Prescott (een record), die daarmee Tony Romo uit de boeken gooide voor meeste touchdowns in een Cowboys-seizoen. Het was het teken voor de back-ups (of de back-ups van de back-ups) om het duel af te maken, wat resulteerde in een 51-26 eindstand.

De Cowboys staan nu op de vierde plaats in de NFC, wat betekent dat ze volgende week tegen de nummer vijf, op dit moment Arizona, uit moeten komen. Bij wat gunstige uitslagen kunnen ze nog wat opschuiven in de stand, met mogelijk een eenvoudiger programma in de play-offs als gevolg. De Eagles zijn nu de nummer 7, maar kunnen ook nog als zesde eindigen. Dat hangt af van de 49ers, die bij een zege op de Rams de nummer zes zijn. In ieder geval beginnen de Eagles de play-offs volgende week met een lastige uitwedstrijd.


Lees hier de previews voor week 18.

Coverfoto: Aaron Ontiveroz/The Denver Post

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen