NFL Previews: Week 18

Het is zover. We zijn in de achttiende week van het seizoen 2021 aanbeland. Voor de eerste keer ooit werken alle teams een zeventiende game af. Sommige teams moeten nog vol aan de bak, terwijl anderen hun doelen al hebben bereikt of niets meer hebben om voor te spelen. De apotheose krijgen we zondagnacht, met een rechtstreeks duel tussen de LA Chargers en de Las Vegas Raiders om een plek in de play-offs. De laatste NFL Previews van het reguliere seizoen zijn hier!

Kansas City Chiefs (11-5) @ Denver Broncos (7-9)

Empower Field at Mile High | Zaterdag | 22.30

De Chiefs maken met een overwinning nog steeds kans op de #1 seed in de AFC. Bij de Broncos lijkt de fut er nu echt wel uit na de kansloze nederlaag tegen de Chargers van vorige week. Tegen deze Chiefs zullen zij weinig in kunnen brengen, al helemaal met Drew Lock als quarterback. Voorspelling: Chiefs

Dallas Cowboys (11-5) @ Philadelphia Eagles (9-7)

Lincoln Financial Field | Zaterdagnacht | 02.15

De Cowboys hadden zich het duel met de Arizona Cardinals wellicht anders voorgesteld vorige week. Nu ontmoeten ze hun divisierivalen uit Philadelphia die op een roze wolk leven na het verzekeren van de play-offs. Er staat enkel eer op het spel in deze confrontatie, maar dat is voor deze aartsrivalen voldoende om er een intense pot van te maken. De Eagles gaan door op hun elan en sturen de Cowboys met serieuze twijfels het naseizoen in. Voorspelling: Eagles

Green Bay Packers (13-3) @ Detroit Lions (2-13-1)

Ford Field | Zondag | 19.00

De Packers hebben de #1 seed in de NFC binnen. Er staat dus werkelijk niks meer op het spel voor Matt LaFleur en co. Daarom zullen veel starters, waaronder Aaron Rodgers, wellicht rust krijgen. De Lions vechten altijd met de tanden ontbloot, ongeacht of er voor hen nog iets te winnen valt of niet. Ze gaan dan ook hun fans met een positief gevoel het tussenseizoen insturen. Een overwinning tegen de Packers doet namelijk altijd deugd, ook al is het tegen hun B-team. Voorspelling: Lions

Indianapolis Colts (9-7) @ Jacksonville Jaguars (2-14)

TIAA Bank Field | Zondag | 19.00

De Jaguars zijn sinds 2015 6-0 in eigen huis tegen de Colts. En 15-35 tegen al de rest. De NFL is soms raar. Toch mogen de Colts hier absoluut niet struikelen. Ze zouden zomaar uit de Wild Cards kunnen tuimelen bij verlies in Jacksonville. De Jags zijn te slecht om dat toe te laten. De Colts gaan eindelijk de reeks doorbreken en winnen in Florida. Voorspelling: Colts

Washington Football Team (6-10) @ New York Giants (4-12)

MetLife Stadium | Zondag | 19.00

De vrije val waarin de New York Giants zich bevinden, is zelden gezien. Ze hebben al meer dan vijf jaar niet meer boven .500 gestaan. Dat is ronduit beschamend. Daniel Jones zal er opnieuw niet bij zijn voor de G-Men en dus lijkt een kentering er niet meteen aan te komen. Het Washington Football Team gaat hun laatste (?) wedstrijd onder die naam winnend afsluiten. Voorspelling: WFT

Chicago Bears (6-10) @ Minnesota Vikings (7-9)

U.S. Bank Stadium | Zondag | 19.00

Andy Dalton zal opnieuw de startende quarterback zijn voor de Bears, nadat Justin Fields afgelopen donderdag op de COVID-lijst belandde. De Red Rifle gaat op zoek naar zijn tweede zege op rij. De Vikings bezitten echter meer talent dan de Bears en dus moeten ze deze betekenisloze wedstrijd kunnen winnen. Zo geven ze Mike Zimmer tenminste een mooi afscheid. Voorspelling: Vikings

Tennessee Titans (11-5) @ Houston Texans (4-12)

NRG Stadium | Zondag | 19.00

De Titans kunnen de eerste seed in de AFC veiligstellen door een logische zege te pakken tegen de Texans. Al is er niets logisch aan de AFC dit seizoen. Derrick Henry is op de weg terug en maakt misschien zelfs al zijn eerste minuten sinds zijn blessure in Week 8. Toch moeten de Titans ook zonder King Henry de klus eenvoudig kunnen afmaken tegen de erg matige Texans. Voorspelling: Titans

Pittsburgh Steelers (8-7-1) @ Baltimore Ravens (8-8)

AT&T Stadium | Zondag | 19.00

Beide teams hebben nog een waterkansje op de play-offs. Daarvoor moet er op andere velden wel heel wat in hun voordeel gebeuren. Hoe dan ook is deze AFC North-strijd altijd geladen. Big Ben Roethlisberger heeft net zijn afscheid van Heinz Field gevierd en zal misschien hopen dat hij als laatste kunstje ook de Ravens een losing record kan bezorgen. Toch vraagt de geschiedenis dat in het allereerste seizoen met 17 games er toch één team is dat 8-8 (plus een gelijkspel) gaat en dat zullen de Steelers zijn. Voorspelling: Ravens

Cincinnati Bengals (10-6) @ Cleveland Browns (7-9)

FirstEnergy Stadium | Zondag | 19.00

De Browns zitten in het sukkelstraatje. Ze werden uit de play-offs gekegeld nog voor ze vorige week zelf moesten spelen en bovendien is het hommeles met quarterback Baker Mayfield. Blijft hij of blijft hij niet? Hij zal alleszins niet meespelen in de laatste wedstrijd van het seizoen. Hij gaat zich eindelijk laten opereren aan de schouder. De Bengals hebben echter ook al aangekondigd dat ze hun sterren rust zullen gunnen. Daarom zal de verdediging van de Browns het verschil maken en nog voor een laatste feel good moment zorgen. Voorspelling: Browns

San Francisco 49ers (9-7) @ Los Angeles Rams (12-4)

SoFi Stadium | Zondag | 22.25

Sean McVay heeft het historisch moeilijk tegen Kyle Shanahan en de 49ers. De laatste vijf confrontaties gingen allemaal verloren voor McVay en zijn Rams. Daar zal hij verandering in moeten brengen, wil hij met zijn team de NFC West winnen. De 49ers moeten eveneens winnen. Zij kunnen de play-offs mislopen bij verlies. Trey Lance zal het niet makkelijk krijgen tegen de stugge Rams-defense, maar de losing streak van Sean McVay zal desondanks toch standhouden. Voorspelling: 49ers

Carolina Panthers (5-11) @ Tampa Bay Buccaneers (12-4)

Raymond James Stadium | Zondag | 22.25

Tom Brady staat er niet om bekend rust te willen nemen op eender welk moment in het seizoen. Als hij under center staat zondag, dan is er geen enkele reden waarom de Buccaneers niet zouden winnen van de dramatische Panthers. Welke verrassing tovert Panthers-coach Matt Rhule deze week uit zijn hoed? Zal hij deze keer de tegenstander kunnen verrassen in plaats van zijn eigen spelers? Voorspelling: Buccaneers

Seattle Seahawks (6-10) @ Arizona Cardinals (11-5)

State Farm Stadium | Zondag | 22.25

De Seahawks vonden plots hun offensieve wapens terug vorige week tegen de Lions. Russell Wilson, D.K. Metcalf en Rashaad Penny waren allemaal belangrijk in de fifty burger die de Seahawks afleverden. Tegen de Cardinals zal het echter allemaal zo makkelijk niet gaan. Zij tankten vertrouwen met een zege tegen de Cowboys en hebben nu nog de winst in de NFC West in het vizier. Winst tegen de Seahawks en een verlies van de Rams zou de titel alsnog naar de woestijn brengen. In Seattle is het voorts vooral uitkijken of Pete Carroll na dit weekend Black Monday overleeft. Voorspelling: Cardinals

New England Patriots (10-6) @ Miami Dolphins (8-8)

Hard Rock Stadium | Zondag | 22.25

Elke Patriots-fan zal ook een beetje Jets-fan zijn op zondag. Immers, indien de Patriots winnen van de Dolphins en de Jets doen hetzelfde tegen de Bills, dan pakken Bill Belichick en co alsnog de AFC East. De kans is klein dat dat gebeurt, maar toch zullen de Pats maar wat graag komaf maken met de kleine vloek die schijnbaar op hen rust in Miami. Voorspelling: Patriots

New Orleans Saints (8-8) @ Atlanta Falcons (7-9)

Mercedes-Benz Stadium | Zondag | 22.25

De New Orleans Saints maken tot ieders verbazing nog kans op de play-offs. Daarvoor moeten ze eerst en vooral zelf winnen op bezoek bij de Falcons. Gezien de sterke defense van de Saints behoort dat zeker tot de mogelijkheden. Als het lukt, dan moeten de Saints hopen dat de 49ers onderuit gaan bij de Rams. Zo glippen ze alsnog het naseizoen in. Door de gebrekkige offense van de Saints zal het echter een close game worden en laat de Falcons daar dit seizoen nu net in gespecialiseerd zijn. Voorspelling: Falcons

New York Jets (4-12) @ Buffalo Bills (10-6)

Highmark Stadium | Zondag | 22.25

Een zege tegen de Jets volstaat voor de Bills om de AFC East te pakken. Josh Allen heeft de gewoonte om een slechte prestatie op te volgen met een rechtzetting. Na zijn drie intercepties tegen de Falcons, krijgen de Jets dus wellicht een ontketende Allen tegenover zich. Daar vindt doorgaans niemand een antwoord op en al zeker de Jets niet. Voorspelling: Bills

Los Angeles Chargers (9-7) @ Las Vegas Raiders (9-7)

Allegiant Stadium | Zondagnacht | 02.20

Het mooiste duel heeft de NFL terecht voor het laatst bewaard. De Los Angeles Chargers reizen af naar Las Vegas om er de Raiders partij te geven. Dat de Raiders op één zege van de play-offs staan, is op zich bewonderenswaardig. Toch zullen ze net tekort komen tegen de divisierivalen uit het westen. In primetime speelt Justin Herbert namelijk vaak zijn beste football. En als Herbie fully loaded is, kunnen de Raiders hem niet bijhouden. Voorspelling: Chargers


De stand na Week 17:

1.Chris van Dijk56-36(.609)
2.Toon Aerts45-30(.600)
3.Luuk Dokter48-40(.545)

De laatste stand van zaken in onze NFL Power Rankings lees je hier.

Coverfoto: Robert Gauthier/Los Angeles Times

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen