NFL Power Rankings: Packers goed het nieuwe jaar in

De Chiefs konden de druk van de koppositie in de NFL Power Rankings duidelijk niet aan. De ploeg ging tegen de Bengals onderuit en zag de Packers weer aan kop komen. Hoever de Chiefs zijn gezakt? Dat zie je hieronder.

1. (2) Green Bay Packers

Een week voor het einde van de competitie de nummer 1 binnen hebben. Het is een ideaal scenario voor Aaron Rodgers en co. Over meer dan 2,5 week pas weer een belangrijke wedstrijd. Gaan ze komende week spelers rust geven of willen ze juist wat wedstrijdritme houden?

2. (1) Kansas City Chiefs

De Chiefs blijven ondanks de nederlaag tegen de Bengals wel de favoriet om straks de AFC te winnen. Maar dat ze niet onaantastbaar zijn, dat is voor iedereen wel duidelijk. Iedere ploeg zal met enig vertrouwen het duel met de tweevoudig kampioen in de AFC aangaan.

3. (4) Tampa Bay Buccaneers

Het was een drive zoals we die van Tom Brady kennen. In de slotminuten leidde hij zijn ploeg naar de overwinning. Maar toch, het zou allemaal een stuk indrukwekkender zijn geweest als de Bucs niet tegen de Jets speelden en tegen die ploeg op ruime achterstand kwamen.

4. (5) Los Angeles Rams

De Rams kunnen thuis tegen de 49ers de divisie winnen. De grote vraag is of Matthew Stafford tegen de druk kan. Tegen de gehavende Ravens had hij het opnieuw een helft moeilijk. Het is de speler die in Los Angeles het meest onder een vergrootglas zal liggen. Nog meer dan Odell Beckham Jr.

5. (7) Buffalo Bills

In het duel met de Falcons kwamen de Bills in de eerste helft nog even op achterstand. Een stuntje leek in de maak, maar na de pauze stelde de ploeg orde op zaken. Een prestatie die zondag beloond gaat worden met de tweede divisietitel op rij.

6. (3) Dallas Cowboys

De Cowboys gaan als winnaars van de NFC East de play-offs in. Maar wat is die divisietitel echt waard? In het duel met de Cardinals werd weer duidelijk dat de ploeg kwetsbaar is en dat een trip naar de Super Bowl opnieuw niet echt voor de hand ligt.

7. (8) Arizona Cardinals

Door de zege op de Cowboys zijn de grootste twijfels rond de Cardinals weer even beantwoord. Arizona gaat een tegenstander worden in de play-offs die veel ploegen niet tegen willen komen. Daar heeft het te veel kwaliteit voor.

8. (10) Cincinnati Bengals

From worst to first. De Bengals hebben het gepresteerd. Het leek even op de laatste week aan te komen, maar de tweede helft tegen de Chiefs was wel een statement. De Bengals zijn echt een dark horse in de AFC.

9. (9) New England Patriots

De Jaguars waren een ideale tegenstander na twee nederlagen op rij. Maar ja, dit zegt natuurlijk niets met het oog op de play-offs. Een bezoek bij de uitgespeelde Dolphins zal al iets meer zeggen, maar het niveau zal in de play-offs een stuk hoger liggen. Is New England goed genoeg?

10. (14) Tennessee Titans

De Titans staan ineens weer op de nummer 1 in de AFC. Het is een bewijs van het sterke seizoen van de ploeg ondanks alle blessures. Al zegt het ook veel over de AFC dat de conference wordt gewonnen door een ploeg die van de Jets en Texans heeft verloren.

11. (6) Indianapolis Colts

De Colts lieten door een nederlaag tegen de Raiders een ideale kans liggen om zich te plaatsen voor de play-offs. Nu moet dit zondag gebeuren op bezoek bij de Jaguars. Dit mag natuurlijk geen probleem zijn, maar de enige wedstrijd die de Jags vorig seizoen wonnen? Thuis tegen de Colts.

12. (12) Los Angeles Chargers

De Chargers staan weer op een play-offplek. Ze hebben aan een gelijkspelletje tegen de Raiders genoeg om mee te mogen doen aan het postseason. Belangrijk, omdat zowel de Raiders als Chargers de naam hebben niet onder druk te kunnen presteren. En er toch echt één van de twee naar de play-offs gaan.

13. (13) Philadelphia Eagles

Na zeven weken ging het in Phillie al over de draft van komend jaar. De kansen voor de Eagles leken over en het seizoen voorbij. Maar nu is de ploeg van Jalen Hurts met nog een wedstrijd te gaan al zeker van de play-offs. En een gevaarlijke outsider met de beste running game in de league.

14. (15) San Francisco 49ers

De 49ers blijven op koers voor de play-offs, ondanks de blessure van Jimmy G. Trey Lance heeft tegen de Texans niet laten zien dat hij er al klaar voor is om de starter te worden. Zeker omdat de tegenstand tegen de Rams een stuk groter is. Een overwinning is noodzakelijk, anders kan de ploeg zo maar het kind van de rekening worden in de NFC.

15. (11) Miami Dolphins

De serie moest een keer ten einde komen. Maar dat het tegen de gehavende Titans zou gebeuren, dat was toch wel een kleine verrassing. Door de overige uitslagen zijn de play-offs gelijk uit zicht. De vraag is of de Dolphins het positieve uit de tweede helft van het seizoen mee kunnen nemen.

16. (16) New Orleans Saints

Groots was het niet tegen de Panthers, maar de Saints zijn nog in leven. Een overwinning op de Falcons zou genoeg kunnen zijn om de play-offs te halen, als de 49ers niet winnen in Los Angeles. Als de Saints het halen zullen ze zeker op zaterdag in actie komen, want de kans dat ze voor een stuntje gaan zorgen, lijkt verwaarloosbaar.

17. (18) Las Vegas Raiders

De Raiders zijn een gekke ploeg. Na alle gebeurtenissen buiten het veld leek de ploeg klaar om totaal ineen te storten. Dat gebeurde niet, met als beloning een optreden in SNF komend weekend en een rechtstreeks duel met de Chargers om een plek in de play-offs.

18. (21) Pittsburgh Steelers

De Steelers hebben nog een theoretische kans om de play-offs te halen. Dan moeten de Colts wel van de Jags verliezen, dus heel realistisch is het niet. Met de zege op de Browns in zijn (vermoedelijk) laatste thuiswedstrijd kreeg Ben Roethlisberger wel het afscheid van Pittsburgh dat hij op basis van zijn lange loopbaan verdient.

19. (17) Minnesota Vikings

Is dit het einde van Mike Zimmer? Juist in de twee belangrijkste wedstrijden zakken de Vikings door het ijs. Al hebben ze het natuurlijk vooral laten liggen in de eerste helft van het seizoen, toen het bijna wekelijks een voorsprong uit handen gaf.

20. (19) Baltimore Ravens

Het is een jaar om snel te vergeten in Baltimore. Ondanks alle blessures bleef de ploeg in veel wedstrijden kans maken op de overwinning. Dat zegt veel over de cultuur van de club. Maar het was niet genoeg om een serieuze kans te maken op de play-offs.

21. (20) Cleveland Browns

Het seizoen voor Baker Mayfield zit er eindelijk op. De quarterback speelt zondag niet meer en zal zich laten opereren. De grote vraag die nu wekelijks gesteld zal worden: is Baker de toekomst van de Browns? Opvallend is dat niemand de vraag lijkt te stellen of de problemen van Mayfield niet te maken hebben met de playcalling en leiding van Kevin Stefanski en of hij wel het maximale uit zijn quarterback haalt.

22. (24) Chicago Bears

Hij was een van de weinige hoogtepunten voor de Bears in dit seizoen. Robert Quinn zette het record aan sacks in de geschiedenis van de ploeg uit Chicago. Die toch aardig wat goede verdedigers heeft gehad. In tegenstelling tot quarterbacks bijvoorbeeld. Het is wel pijnlijk dat Justin Fields twee wedstrijden mist en dat allebei zijn backups een wedstrijd weten te winnen.

23. (26) Seattle Seahawks

Russell Wilson schoot nog even uit zijn slof met 51 punten, al was hij maar goed voor 236 yards. De verdediging onderschepte drie ballen van Tim Boyle, wat de aanval steeds in een goede positie bracht om te scoren. Toch lekker om aan het einde van het jaar nog zo’n wedstrijd te hebben. Misschien dat het Wilson wat extra trade value heeft gegeven.

24. (22) Atlanta Falcons

Het is eindelijk officieel. De Falcons kunnen de play-offs niet meer halen. Maar Arthur Smith heeft wel echt het maximale uit deze groep gehaald door in het cruciale duel in Buffalo nog met een voorsprong de rust in te gaan. Met dank aan Kyle Pitts, het nieuwe gezicht van de franchise.

25. (23) Denver Broncos

Denver kan weer gaan discussiëren over wie de quarterback van de toekomst moet gaan worden. Dat er een nieuwe spelverdeler gaat komen, dat lijkt wel duidelijk. Of dat de Broncos het in ieder geval gaan proberen, want de rest van het roster is play-offwaardig.

26. (27) New York Jets

Gelukkig voor de Jets waren ze al kansloos voor de play-offs en is de nederlaag alleen maar goed voor hun draftpositie. Anders had de nederlaag tegen de Bucs misschien wat meer pijn gedaan, gezien het feit dat de ploeg driekwart wedstrijd gewoon de betere was. Een goed einde van het seizoen geeft misschien wat vertrouwen richting het offseason.

27. (25) Washington Football Team

Op 2 februari krijgt het Football Team na twee jaar eindelijk hun nieuwe naam. Niet verrassend natuurlijk dat de club ervoor heeft gekozen om de naam te onthullen in de week rond de Super Bowl. Het is de enige manier voor de club om in die week op een positieve manier in de media te verschijnen.

28. (29) Houston Texans

De Texans kunnen hun gehate divisierivaal uit Nashville nog een laatste keer dwarszitten. Bij een tweede zege op de Titans grijpt die ploeg namelijk naast de bye in de AFC. Het zijn dit soort kleine dingen waar de fans het nu van moeten hebben, nog altijd minder dan twee jaar nadat het 24-0 voorkwam tegen de Chiefs in de play-offs.

29. (28) Detroit Lions

De Lions hebben de stunt tegen de Cardinals niet door kunnen trekken. Tegen de Falcons hadden ze kunnen winnen en tegen de Seahawks moest het een 50-burger incasseren. Thuis tegen de Packers kan er nog een kleine uitroeptekentje achter het jaar worden gezet, zeker als de bezoekers besluiten om geen risico te nemen en Jordan Love nog eens te laten spelen.

30. (30) Carolina Panthers

Hoe en waarom weet niemand, maar Matt Rhule lijkt nog een derde kans te krijgen bij de Panthers. De ploeg heeft ook voor volgend jaar nog een dure Sam Darnold op de loonlijst staan. Benieuwd of de coach iets kan bedenken om het vertrouwen in hun relatie te herstellen, want elke quarterback onder Rhule lijkt met de week minder te worden.

31. (31) New York Giants

De Giants doen er alles aan om de strijd met de Jaguars aan te gaan om als laatste te eindigen in de NFL Power Rankings. Toch gaat het niet lukken, maar dat is geen verdienste van New York, die elke week weer een dikke nederlaag te slikken krijgen. En toch worden de geruchten weer sterker dat Russell Wilson graag naar de Giants wil komen.

32. (32) Jacksonville Jaguars

Trevor Lawrence gooide een touchdown. Na vier wedstrijden zonder is dat in ieder geval goed nieuws voor de toppick van de afgelopen draft. Daar stonden wel drie turnovers en een kansloze nederlaag tegenover, maar gelukkig voor Lawrence is dat iets waar niemand in Jacksonville nog van op kijkt.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Alika Jenner/NFL

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen