Chicago Bulls on fire, Kyrie Irving terug bij matige Nets

Het NBA-seizoen 2021-22 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.


31 december – 8 december


EASTERN CONFERENCE STAND

  1. Chicago Bulls 26-10
  2. Brooklyn Nets: 24-13
  3. Miami Heat: 25-15
  4. Milwaukee Bucks: 26-16
  5. Philadelphia 76ers: 22-16
  6. Cleveland Cavaliers: 22-17
  7. Toronto Raptors: 19-17
  8. Charlotte Hornets: 21-19
  9. Washington Wizards: 19-20
  10. Boston Celtics: 19-21
  11. New York Knicks: 19-21
  12. Atlanta Hawks: 17-21
  13. Indiana Pacers: 15-25
  14. Orlando Magic: 8-30
  15. Detroit Pistons: 7-33

IN DE SPOTLIGHT


CHICAGO BULLS NIEUWE KOPLOPER

DeMar DeRozan heeft de Chicago Bulls naar de koppositie in de Eastern Conference geschoten. De forward was op zowel 31 december als 1 januari goed voor game winning buzzer-beaters. Hierdoor staat de teller nu op negen overwinningen op een rij.

Allereerst schoot DeRozan de winnende driepunter raak tegen de Indiana Pacers. Het was zijn enige rake driepunter van de wedstrijd, maar nadat hij eerst de steal pakte schoot hij daarna een diepe one legged driepunter raak. Een dag later begon hij het nieuwe jaar goed. Met opnieuw zijn enige driepunter van de wedstrijd bezorgde hij de Bulls de zege tegen de Washington Wizards. Ook het double team van Bradley Beal en Corey Kispert konden hem niet deren.

Verder wisten de Bulls ook te winnen van de Orlando Magic en opnieuw de Washington Wizards. Naast DeRozan waren er nog twee spelers die uitblonken voor de Bulls. Zo noteerde Zach LaVine scoorde gemiddeld 26.5 punten per wedstrijd, waarmee hij de topscorer was van de Bulls. Coby White begint ook steeds beter in vorm te raken, getuige de 20.5 punten die hij per wedstrijd scoorde, tegen een schotpercentage van 63.6%.

TORONTO RAPTORS TERUG IN PLAYOFFS

Een five game winning streak heeft de Toronto Raptors weer helemaal teruggebracht in de strijd om de playoffs. De ploeg van coach Nick Nurse kende tot nu toe een seizoen met veel blessures en coronaproblemen, maar staat dankzij een ijzersterke Fred VanVleet weer op de zevende plaats. De ploeg is voor het eerst dit seizoen volledig fit en begint zijn ritme nu te vinden.

Tegen de Los Angeles Clippers waren het Fred VanVleet, Pascal Siakam en OG Anunoby die de Raptors naar de zege hielpen. Met 82 van de 116 punten in totaal had de Big 3 een belangrijk aandeel in de zege. In de wedstrijden daarna tegen de New York Knicks en Toronto Raptors was VanVleet andermaal belangrijk met 35 en 33 punten.

De Raptors wonnen daarna van de Bucks, die weliswaar zonder Antetokounmpo speelde, maar sloten de week af tegen de Utah Jazz. De kleine point guard blonk opnieuw uit, met zijn eerste triple-double. VanVleet noteerde 37 punten, 10 rebounds, 10 assists in een 108-122 zege.


DE TEGENVALLERS


KYRIE IRVING TERUG BIJ ZWALKENDE BROOKLYN NETS

Kyrie Irving heeft zijn eerste minuten van het seizoen gemaakt voor de Brooklyn Nets. In de gewonnen uitwedstrijd tegen de Indiana Pacers was hij direct goed voor 22 punten, 4 assists en 3 steals. Echter loopt het verder voor geen meter bij de Nets.

Want ook in de wedstrijd tegen de Pacers stonden de Nets op een gegeven moment met 19 punten achter. Eén wedstrijd later verloren ze kansloos van de Milwaukee Bucks, die halverwege het derde kwart met meer dan 23 punten voor stonden. Het was uiteindelijk de vijfde thuisnederlaag op rij voor Steve Nash en zijn ploeg.

Zo werd er ook verloren van de Orlando Magic, Philadelphia 76ers, Los Angeles Clippers en Memphis Grizzlies. Waar Kevin Durant zijn normale niveau haalt met gemiddeld 29 punten, 6.8 rebounds en 5 assists per wedstrijd, laat de rest van de ploeg steken vallen. Met gemiddeld 25.5 punten, 9.8 rebounds en 9.5 assists lijkt James Harden in goede doen, maar zijn schotpercentages zijn het laagst uit zijn hele carrière. De blessure van Joe Harris en de vele missers van Patty Mills helpen Durant niet. Zo schoot Mills 21.4% (9/42) van zijn driepunters slechts raak, terwijl dat ervoor 41.8% was (41/116).


SPELER VAN DE WEEK


Trae Young is verkozen tot de laatste SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week in 2021. De point guard van de Atlanta Hawks kende met zijn ploeg een matige week, met slechts één zege uit drie wedstrijden, maar speelde individueel op een fenomenaal niveau. Zo was hij goed voor gemiddeldes van 38.7 punten, 5.7 rebounds en 13 assists per wedstrijd.

Met name in de wedstrijd tegen de Portland Trail Blazers was Young ijzersterk. 56 punten en 14 assists noteerde hij, met een schotpercentage van 65.4% procent. Dat zijn absurde cijfers, maar toch niet genoeg voor de winst. Dankzij 43 punten van Anfernee Simons won Portland.


VOORUITBLIK


Voor het vooruitkijken gaan we even valsspelen, want we nemen slechts één wedstrijd onder de loep en die heeft ook nog te maken met de Western Conference. Aankomende nacht gaan de Cleveland Cavaliers namelijk op bezoek bij de Golden State Warriors, waar Klay Thompson na 941 dagen terugkeert. Hoe lang hij zal spelen en op welk niveau is natuurlijk gissen, maar de Splash Brothers worden weer herrenigd.

Coverfoto: Brad Mills-USA TODAY Sports

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen