Bengals langs Chiefs, Titans naar #1 seed

Het was een heerlijke avond in de NFL. De Bengals verrasten de Chiefs en grepen de titel in de AFC North. Daardoor kwamen de Titans bovenaan te staan in de AFC. Tegelijkertijd wonnen de Jets bijna een wedstrijd en gingen de Colts in eigen huis verrassend onderuit tegen de Raiders. En toch ging de aandacht vooral uit naar één man: Antonio Brown kreeg het weer eens op zijn heupen en is direct ontslagen door de Bucs.

DUO BURROW-CHASE VELT KANSAS CITY

Kansas City Chiefs @ Cincinnati Bengals | 31-34

De Cincinnati Bengals hebben officieel de macht gegrepen in de AFC North. Door de nederlaag van de Ravens en de eigen overwinning op de Chiefs kan geen van de divisierivalen hen meer achterhalen. Tegen Kansas City was het wederom het duo Joe BurrowJa’Marr Chase dat de doorslag gaf voor Cincinnati. Burrow voltooide 30 van zijn 39 passes voor 446 yards en vier touchdowns. Drie daarvan werden gevangen door Ja’Marr Chase. De rookie wide receiver ving 12 van de 13 passes voor 266 (!) yards. Op een gegeven moment hadden de Chiefs een voorsprong van 14 punten, maar Chase bracht zijn team eigenhandig terug in de wedstrijd. Uiteindelijk kwam de overwinning door een field goal van Evan McPherson die met twee seconden op de klok tussen de palen doorvloog.

Na acht overwinningen op rij verloren de Chiefs, maar hebben ze wel een waardevolle reality check op zak richting de play-offs. Aan het begin van het seizoen was de defense zwak en kwam de aanval nauwelijks van de grond. De laatste weken was de defense één van de beste van de league en had Patrick Mahomes zijn offense goed op de rails. Tegen de Bengals gaf de Chiefs defense echter 475 totale yards op en bleek een voorsprong van 14 punten niet genoeg. Voor Cincinnati betekent dit winst in de AFC North en de eerste play-offdeelname in jaren. In de laatste minuten raakte Joe Burrow geblesseerd, dus de ernst van die blessure zal cruciaal zijn voor de kansen van de Bengals in de play-offs.

RAMS PAS IN TWEEDE HELFT LANGS GEHAVENDE RAVENS

Los Angeles Rams @ Baltimore Ravens | 20-19

De Baltimore Ravens hielden lang stand tegen de favoriete Rams, maar moesten in de slotfase toch buigen voor Matthew Stafford en zijn ploeggenoten. Dat terwijl de bezoekers uit Los Angeles alleen in de laatste minuut op voorsprong hebben gestaan. Stafford vond Odell Beckham Jr. op de rand van de endzone en de wide receiver wist de bal over de doellijn te krijgen.

De Ravens streden in eigen huis voor hun laatste kans om de play-offs te halen. Ze moesten dit opnieuw zonder de geblesseerde Lamar Jackson doen. Tyler Huntley was wel weer terug, maar haalde niet het niveau van zijn voorgaande wedstrijden. De aanval van de Ravens zou in de wedstrijd geen enkele touchdown scoren, de enige touchdown kwam op een pick-six van Chuck Clark. Het was één van de twee intercepties die Stafford zou gooien, maar hij was net op tijd weer bij de les om de Rams op de eerste plek in de NFC West te houden.

TITANS VERWOESTEN PLAY-OFFDROMEN MIAMI EN SCHUIVEN NAAR #1 SEED

Miami Dolphins @ Tennessee Titans | 3-34

De Tennessee Titans blijven ook zonder Derrick Henry winnen. In week 17 waren de Miami Dolphins — die nog een klein beetje hoop koesterden voor play-offdeelname — het volgende slachtoffer. Met 132 yards en een touchdown uit 26 pogingen pakte D’Onta Foreman zijn team bij de hand. Het is illustratief voor de wijze waarop Tennessee steeds weer een manier vindt om wedstrijd te winnen. Sinds de blessure van Henry in week 8 scoren de Titans gemiddeld 10 punten minder, maar wonnen ze vijf van de acht duels. De verwachting blijft dat de running back terugkeert voor de play-offs.

Aanvallend scheelde het slechts een slordige 50 yards, maar de score viel voor Tennessee ruim 30 punten hoger uit. Dat kwam vooral een zeer matige wedstrijd van Tua Tagovailoa (18/38, 205 yards, INT). De jonge quarterback speelde de laatste weken sterk, maar kwam tegen de Titans nooit echt in vorm. Hij verknoeide een snap, verloor één fumble uit een totaal van drie fumbles en zijn passes waren slecht. Miami zal dit duel snel willen vergeten. Na een reeks van zeven overwinningen was dit voor het eerst weer een tegenstander van kwaliteit. Met deze monsternederlaag zijn de play-offaspiraties van de Dolphins definitief voorbij. De Titans nemen juist de #1 seed in de AFC over van de Kansas City Chiefs.

EAGLES OP DREMPEL PLAY-OFFS NA ZEGE OP WASHINGTON

Philadelphia Eagles @ Washington Football Team | 20-16

De Eagles scoorden de laatste dertien punten van het duel waardoor ze de wedstrijd met het Football Team omdraaiden. Door de vierde zege op rij staan de Eagles op de rand van de play-offs. Quarterback Jalen Hurts ontsnapte na de wedstrijd aan een blessure nadat een railing van het stadion instortte. Enkele fans verzamelden zich op één punt waardoor de railing het niet volhield. Niemand raakte gewond.

De Eagles begonnen niet sterk tegen de gehavende thuisploeg. Zonder Miles Sanders hadden de Eagles moeite om hun running game van de grond te krijgen. Hierdoor kon Washington een 16-7 voorsprong nemen. Het was de verdediging van de bezoekers die uiteindelijk de doorslag gaf. Het Football Team bleef de hele tweede helft zonder score, mede door een interceptie van Taylor Heinicke in de endzone met nog slechts een halve minuut op de klok. Door de zege blijven de Eagles op een wildcardplek staan.

OVERIGE GAMES

Las Vegas Raiders @ Indianapolis Colts | 23-20: Carson Wentz was op tijd hersteld van zijn coronabesmetting om tegen de Raiders te spelen, maar het heeft de Colts niet aan een belangrijke zege geholpen. De Raiders waren in Indianapolis verrassend de betere ploeg. In het derde kwart namen de Colts de leiding en leken ze toch op weg naar de overwinning, maar de Raiders kwamen sterk terug. In de slotseconde bezorgde kicker Daniel Carlson de Raiders de zege. Door de overwinning speelt de ploeg volgende week een beslissend duel met de Chargers. De winnaar plaatst zich voor de play-offs. De Colts kunnen zich dan met een zege op de Jaguars ook nog plaatsen.

Tampa Bay Buccaneers @ New York Jets | 28-24: Tom Brady leidde zijn ploeg weer eens naar een zege in de slotseconden van de wedstrijd. Toch ging het na afloop maar om één man: Antonio Brown. De wide receiver kreeg tijdens de wedstrijd ruzie met zijn ploeggenoten aan de zijlijn. Hij trok daarop zijn shirt uit, gooide zijn spullen het publiek in en zocht de kleedkamer op. Voor Bruce Arians was het na afloop reden om te zeggen dat Brown niet meer voor de Bucs in actie komt. Door alle perikelen vergeet iedereen dat de Bucs bijna van de Jets verloren. New York speelde tot in de slotminuten een prima wedstrijd, maar greep net naast een verrassende zege.

Atlanta Falcons @ Buffalo Bills | 15-29: Door twee rushing touchdowns van Josh Allen namen de Bills in het eerste kwart een 14-2 voorsprong. Bij rust stond het echter 14-15 voor Atlanta. Naast een sterke rushing effort, was Allen door de lucht namelijk totaal niet in vorm (11/26, 120 yards, 3 INT). Het stelde de Falcons in staat om terug te komen, maar uiteindelijk gaf de kwaliteit van de Bills de doorslag. Ditmaal kwam die kwaliteit tot uiting in de running game. Devin Singletary was goed voor 110 yards en twee touchdowns uit 23 pogingen, Allen haalde 81 yards en twee touchdowns. Het maakte hem de eerste quarterback in NFL-geschiedenis met 100 passing en 30 rushing touchdowns in zijn eerste vier seizoenen.

Jacksonville Jaguars @ New England Patriots | 10-50: Vorige week verloren de Patriots het AFC East-onderonsje met de Bills en daarom gingen ze op zoek naar herstel tegen de Jaguars. Na drie drives in het eerste kwart leidden ze met 7-3. Vervolgens liepen ze met 43 onbeantwoorde punten uit naar een 50-3 voorsprong. Jacksonville had het laatste woord waarmee de eindstand op 50-10 werd bepaald, maar toen deed het er allang niet meer toe. De overwinning was vooral een opsteker voor Mac Jones. In nederlagen tegen de Bills en Colts zag de rookie er niet goed uit. Bill Belichick gaf toen de voorkeur aan zijn running backs. Tegen de Jaguars — ook al zijn het de Jaguars — was het tijd voor Jones en met 22 voltooide passes uit 37 behaalde hij 227 yards en drie touchdowns.

New York Giants @ Chicago Bears | 3-29: Als Matt Nagy na het seizoen ontslagen wordt, heeft zijn ploeg er in ieder geval tot het einde van het jaar voor gestreden. De Giants deden hun naam in het duel op Soldier Field geen enkele eer aan. De Bears scoorden bijna direct van de aftrap. Het duurde uiteindelijk achttien seconden voor de Bears op voorsprong kwamen door David Montgomery. De Giants lieten geen moment zien enige aanspraak te willen maken op een overwinning. Het werd een heerlijke laatste thuiswedstrijd voor de Bears, waarbij de schijnwerpers vooral op Robert Quinn waren gericht. Hij behaalde zijn achttiende sack van het seizoen, een clubrecord.


Lees hier de preview voor MNF van vanavond.

Coverfoto: Kareem Elgazzar/The Enquirer

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen