College Football Preview: De Big 12 en de Big Ten

Na maanden zonder American Football is het zaterdagavond dan eindelijk zover. Nadat er vorig weekend al vier wedstrijden gespeeld werden start het College Football-seizoen dit weekend echt met Week 1. Tijd dus voor een preview van de zes grootste conferences in de NCAA. Deze keer nemen we de Big 12 en de Big Ten uitgebreid met u door.


BIG 12 CONFERENCE


TWEE FAVORIETEN

De Big 12 is misschien wel de meest lastige conference om te voorspellen. Toch lijken er twee favorieten te zijn en een paar gevaarlijke outsiders om rekening mee te houden. De Oklahoma Sooners en de West Virginia Mountaineers lijken de grootste kans te hebben in de Big 12-conference. Oklahoma verloor QB Baker Mayfield, OT Orlando Brown, TE Mark Andrews en DE Ogbonnia Okoronkwo aan de NFL afgelopen zomer. Vooral de aanval heeft dus veel spelers verloren. Toch lijken de opvolgers al klaar te staan.
QB Kyler Murray, die als nummer negen gekozen werd in de MLB Draft door de Oakland Athletics afgelopen zomer, gaat dit seizoen proberen Mayfield in ieder geval deels te vervangen. RB Rodney Anderson gaat de beste running back zijn in de Big 12 en de O-Line gaat de beste zijn in de NCAA. De grote vraag is wie de receivers gaan zijn en hoe die gaan presteren. Verdedigend gezien zal Oklahoma nog steeds meer dan goed genoeg zijn om mee te doen om de titel.

 
West Virginia heeft zijn team van vorig seizoen bij elkaar kunnen houden. QB Will Grier is een Heisman Trophy-kandidaat en tegelijkertijd één van de beste QB’s in de NCAA, WR’s David Sills en Gary Jennings gaan uitblinken dit seizoen en de rest van de aanval is goed genoeg om de passing-game te ondersteunen. De aanval zou beter moeten zijn dan die van concurrent Oklahoma. Verdedigend zijn de Mountaineers minder dan de Sooners, maar met LB David Long, S Justus Parker en S Dravon Askew-Henry als vaandeldragers is de verdediging in ieder geval acceptabel.

OUTSIDERS

Toch zal de BIG 12 niet alleen tussen deze twee teams gaan. Van de andere teams lijken Texas, Oklahoma State, Kansas State en TCU de beste universiteiten te zijn. Texas verloor alleen OT Conor Williams en heeft een goede recruiting class binnen weten te halen afgelopen zomer (RB Tre Watson onder meer). De grote vraag is hoe de QB’s (Shane Buechele en Sam Ehlinger) gaan presteren. De verdediging zal in ieder geval uitstekend zijn in Texas, mogelijk zelfs beter dan die van Oklahoma en West Virginia.
Oklahoma State verloor WR James Washington, TE Marcell Ateman en QB Mason Rudolph aan de NFL. Met RB Justice Hill en een goede verdediging moeten de Cowboys dit verlies gaan zien op te vangen.

TCU verloor een paar goede offensive lineman, maar heeft nog steeds een fantastische verdediging (DE Ben Bamogu en LB Ty Summers voorop). De grote vraag is hoe WR KaVontae Turpin en de aanval het gaan doen zonder een goede QB. Kansas State heeft een redelijke goede aanval en een goede O-Line, maar de skill-posities en de verdediging lijken te weinig talent te hebben.
Iowa State (WR Allen Lazard vertrokken) heeft een goede RB in David Montgomery, maar verder missen de Cyclones op de meeste posities kwaliteit. Texas Tech (WR’s Keke Coutee en Dyland Cantrell vertrokken) heeft een talentvolle verdediging (Let op LB Dakota Allen en S Jah’Shawn Johnson), maar een matige aanval zonder een goede QB. Baylor en Kansas hebben aardig wat ervaring maar weinig kwaliteit vergeleken met de rest van de conference. Let wel op WR’s Denzel Mims (Baylor), Steven Sims (Kansas) en LB Joe Dineen (Kansas).

| Voorspelling: 1: Oklahoma 2: West Virginia 3: TCU 4: Texas 5: Oklahoma State 6: Texas Tech 7: Kansas State  8: Iowa State 9: Baylor 10: Kansas |


BIG TEN CONFERENCE


EAST

De Big Ten is waarschijnlijk één van de beste conferences in de NCAA en in de East-divisie is al meteen te zien waarom. Ohio State, Michigan State, Michigan en Penn State kenden vorig jaar een uitstekend seizoen en lijken dit seizoen ook weer de eerste vier plekken te gaan verdelen.
Ohio State verloor een paar belangrijke spelers aan de NFL afgelopen zomer (QB J.T. Barrett, CB Denzel Ward, C Billy Price, DE Tyquan Lewis en nog vier spelers) en heeft vooral verdedigend kwaliteit ingeleverd. Toch is er verdedigend nog genoeg talent aanwezig (voornamelijk DE Nick Bosa en S Jordan Fuller). De grote vraag is of zij in hun eentje het niveau van de verdediging gelijkwaardig aan vorig jaar kunnen houden. Ook is de grote vraag of de nieuwe QB, Dwayne Haskins, de vertrokken J.T. Barrett nu al kan vervangen. Hij zal hierbij de hulp krijgen van RB’s JK Dobbins en Mike Weber. Mocht hij hier niet in slagen, let dan op QB Tate Martell als mogelijke vervanger.
De voorbereiding van Ohio State werd verstoord door de situatie rondom trainers Zach Smith (WR-coach) en Urban Meyer (Head Coach). Zach Smith werd in juli ontslagen door de Buckeyes nadat hij werd beschuldigd van het mishandelen van zijn vrouw (Courtney Smith) in 2015. Urban Meyer zou hebben geweten van zijn gedrag en het bijbehorende onderzoek en zou dit vervolgens hebben verzwegen. Hij zou onder meer gelogen hebben tegenover journalisten. Urban Meyer is hiervoor de eerste drie duels van het reguliere seizoen geschorst door de universiteit, waarna hij zijn werk als head coach weer zal oppakken.

GROOTSTE UITDAGERS

Michigan State gaat, net zoals elk seizoen, verdedigend weer heel moeilijk te verslaan zijn. Waar punten vorig seizoen lastig te verkrijgen waren, moet het dit seizoen beter gaan voor de Spartans. QB Brian Lewerke en RB LJ Scott hebben nu meer ervaring en zouden dit seizoen nog beter moeten kunnen presteren dan vorig seizoen. De grote vraag is wie de receivers gaan zijn die naast Felton Davis de aanval gaan leiden. Anders worden de Spartans heel makkelijk verdedigbaar voor de andere teams in de conference. Ook rivaal Michigan zal verdedigend lastig te verslaan zijn (DT Rashan Gray, LB Devin Bush en DE Chase Winovich voorop). Toch zijn de vraagtekens over de aanval van de Wolverines nog groter dan bij de Spartans. QB Shea Patterson is een prima aanvalsleider, maar de rest van de aanval zal zich nog moeten gaan bewijzen.
Net zoals Michigan en Michigan State zal ook Penn State een ijzersterke verdediging hebben (vooral DE Shareef Miller). De grote vraag bij de Nittany Lions is wie Saquon Barkley gaat vervangen. Aangezien er niet meteen iemand klaar lijkt te staan, zal de beste QB in de Big Ten ( Trace McSorley) veel meer gaan passen dit seizoen. Naast Barkley is ook TE Mike Gesicki vertrokken naar de NFL. Ook bij Penn State zijn de ogen dus vooral op de aanval gericht.
Maryland, Rutgers en Indiana zijn de drie minste ploegen in de East-divisie en zullen weinig kans hebben op een plek in de top vier. Maryland heeft, ook na het vertrek van WR D.J. Moore, een prima aanval, Rutgers leunt op een redelijk goede defensie en Indiana kan aanvallend explosief zijn. Toch komen ze qua talent niet in de buurt van de hierboven genoemde universiteiten.

ONDERZOEK

Maryland is sowieso meer bezig met een onderzoek naar coach DJ Durkin na de tragische dood van de 19-jarige Jordan McNair. De Defensive Lineman zou na meerdere 110-yard sprints in het ziekenhuis beland zijn. Hij overleed twee weken later na een hartaanval aan de gevolgen van deze sprints. Er zijn nu twijfels over de manier waarop er met spelers wordt omgegaan bij de Terrapins. Maryland heeft al aangegeven alle verantwoordelijkheid van dit incident op zich te nemen.

| Voorspelling: 1: Ohio State 2: Michigan State 3: Michigan 4: Penn State 5: Maryland 6: Rutgers 7: Indiana |

WEST

In de West-divisie is het kwalitatief wat minder, waardoor het ook makkelijker is om een favoriet aan te wijzen. De Wisconsin Badgers zullen ook dit seizoen weer de tegenstander worden van de winnaar in de East-divisie in de strijd om de Big Ten-titel. Ondanks dat de secondary wat minder is geworden, is de verdediging nog steeds één van de beste in de NCAA. De aanval is TE Troy Fumagalli verloren aan de NFL, maar wist wel zijn grootste ster te behouden. RB Jonathan Taylor is de beste speler in de Big Ten en gaat samen met QB Alex Hornibrook en de getalenteerde receivers de verdediging dit seizoen met nog meer punten kunnen ondersteunen. Vorig jaar gingen de Badgers 13-1 en wisten ze de play-offs net niet te halen. Dit jaar zijn de kansen minimaal net zo groot.

KWALITEITSGAT

Daarachter ontstaan dan een groot gat. Iowa heeft, ondanks het vertrek van CB Josh Jackson en LB Josey Jewell naar de NFL een goede verdediging (S Amani Hooker en De Anthony Nelson als leiders), maar van de aanval hoeft het niet te komen. QB Nate Stanley zal weinig hulp gaan krijgen en zal veel zelf moeten gaan doen. De verdediging zal dus de wedstrijden moeten gaan winnen voor de Hawkeyes. Hetzelfde geldt voor Northwestern. Goede verdediging (LB Paddy Fisher voorop), een sterke maar niet fitte QB (Clayton Thorson komt terug van een ACL-blessure) en weinig kwaliteit op de RB, TE en WR-posities.
Bij Purdue is het andersom. Met twee prima QB’s (David Blough en Elijah Sindelar) en goede wapens op de skill-posities zal de aanval wel in orde zijn. De verdediging heeft veel verloren afgelopen zomer en zal nu gedragen moeten worden door de aanval. Nebraska heeft een nieuwe trainer (Scott Frost) die bezig zal gaan met een rebuild. Er zijn te veel vraagtekens op aanvallend gebied om te weten wat er gaat gebeuren, terwijl de verdediging niks bijzonders is.
Minnesota en Illinois hebben beide interessante en jonge spelers op verdedigend gebied, maar de QB-situatie en de overige skill-posities zijn niet sterk genoeg bezet om echte mee te doen. Purdue, Nebraska, Minnesota en Illinois zullen zich als universiteiten vooral richten op het ontwikkelen van talent dit seizoen.

| Voorspelling: 1 Wisconsin 2: Iowa 3: Northwestern 4: Nebraska 5: Purdue 6: Minnesota 7: Illinois |

(Cover Photo: IAN MAULE | Tulsa World)

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen