Spurs verrassen, Blazers op stoom

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

12 februari – 19 februari


DE STAND


Northwest Division: 1. Utah Jazz (24-5), 2. Portland Trailblazers (18-10), 3. Denver Nuggets (15-13), 4. Oklahoma City Thunder (11-17), 5. Minnesota Timberwolves (7-22)

Pacific Division: 1. Los Angeles Lakers (22-8), 2. Los Angeles Clippers (21-9), 3. Phoenix Suns (17-10), 4. Golden State Warriors (16-13), 5. Sacramento Kings (12-16)

Southwest Division: 1. San Antonio Spurs (16-11), 2. Memphis Grizzlies (12-12), 3. Dallas Mavericks (13-15), 4. New Orleans Pelicans (12-16), 5. Houston Rockets (11-17)


IN DE SPOTLIGHTS


SPURS DOEN HET BOVEN VERWACHTING

De San Antonio Spurs doen het, tot zover, verrassend goed dit seizoen. Wie aan het begin van het seizoen gezegd had dat ze, na ongeveer 30 gespeelde wedstrijden, op de zesde plek zouden staan in het westen zou een hoop geld verdiend kunnen hebben. Toch is er een slag om de arm te nemen. De drop van de zesde naar de elfde plek zijn maar vier verliespartijen,. Toch heeft Gregg Popovic de machine weer draaiende weten te krijgen. Vooral in uitwedstrijden lijken ze beter te presteren (9-3) dan de thuiswedstrijden (7-8). Bij de Spurs draait alles om het team. Er zijn maar liefst acht spelers die gemiddeld in de dubbele punten eindigen, met DeMar DeRozan als topscoorder (19,8).

BLAZERS WINNEN ER ZES OP RIJ

Zonder sterkhouders Jusuf Nurkic en CJ McCollum zou je niet verwachten dat de Blazers zes wedstrijden achter elkaar gewonnen hebben. Toch doen ze het, en het is vooral te danken aan Damian Lillard. Afgelopen week gingen de Blazers in de vier gespeelde wedstrijden telkens als winnaar van het veld af. Lillard was goed voor een gemiddelde double-double: 32 punten en 11,5 assists. Ook Gary Trent Jr. mag niet ontbreken, aangezien hij over de laatste negen wedstrijden meer dan 20 punten per wedstrijd scoort. Vooral tegen de New Orleans Pelicans waren Lillard en Trent Jr. belangrijk. Lillard was goed voor 43 punten en benaderde zijn career-high in assists met 16. Trent Jr. was goed voor 23 punten (5-10 3FG).

SUNS BLIJVEN MEEDOEN

Ook deze week ontbreken de Suns niet in onze recap. Na de vier gewonnen wedstrijden van vorige week werden er deze week twee gewonnen (Sixers en Magic) en een nipt verloren (Nets). De ploeg uit Phoenix staat zodoende op een knappe vijfde plek in het Westen. Tegen de Sixers werd er met 111-120 gewonnen. Devin Booker was goed voor maar liefst 36 punten. Tegen de Orlando Magic werd vrij gemakkelijk gewonnen: 90-109. Ook hier was Booker belangrijk (27 punten), maar ook Mikal Bridges was goed bezig. Hij scoorde 21 punten en schoot drie van zijn vijf driepunters raak. Tegen de Brooklyn Nets werd er zoals gezegd nipt verloren: 128-124. Dit keer deden Booker (22 punten) en Chris Paul (29 punten, 9 assists) er alles aan om de overwinning uit het vuur te slepen. Toch waren ze niet sterk genoeg in de laatste twee kwarten, toen de Nets maar liefst 27 punten meer scoorden dan de Suns.


DE TEGENVALLERS


THUNDER RAKEN MOMENTUM KWIJT

Na twee knappe overtime wedstrijden vorige week tegen de Lakers werd er in de laatste vier wedstrijden maar liefst drie keer verloren. Tegen de Nuggets ging het maar net mis. In de laatste minuten werd een voorsprong weggegeven en verloren ze met twee punten verschil. Verrassend genoeg werd er wel gewonnen van de Milwaukee Bucks. Zonder Shai Gilgeous-Alexander in de gelederen was het echt een team prestatie. De reden? Darius Bazley (18 punten), Al Horford (20 punten, 7 rebounds, 9 assists), Luguentz Dort (19 punten), Justin Jackson (22 punten) en Kenrich Williams (10 punten) allemaal in de dubbele punten scoorden. Dat was het enige hoogtepunt van de week. De wedstrijden daarna tegen de Blazers en Grizzlies werden verloren met elf en negen punten verschil.

NUGGETS STELLEN TELEUR

In willekeurige volgorde waren aan het begin van het seizoen de grootste kanshebbers de Lakers, Clippers, Nuggets en Nets. Drie van die teams doen nog steeds goed mee, maar degene die ontbreekt zijn de Denver Nuggets. Met een teleurstellende achtste plaats in het westen zijn de Nuggets nog ver verwijderd van contention. Puur naar de stats kijkend ziet het er goed uit: zesde in points per game, zesde in assists per game en 16e in opponent points per game. Toch is dat dus niet het hele verhaal. In de standings in de NBA staan ze op een 11e plek, niet wat je wilt met de hoge verwachtingen van voor het seizoen. Zo werd er al een paar keer verloren van de op papier mindere tegenstanders. Twee keer tegen de Kings, een keer tegen de Spurs en ook tegen de Wizards werd niet gewonnen.


SPELER VAN DE WEEK


Onze speler van de week is Damian Lillard. Met een 4-0 record en een gemiddelde double-double in deze week is er niet aan te ontkomen. Ook zijn 16 assists tegen de Pelicans waren van grote waarde. Mede door hem blijven de Blazers écht meedoen in het Westen. Het is afwachten tot Nurkic en McCollum weer terug komen om Lillard de volgende boost te geven die hard nodig gaat zijn in de playoffs.


VOORUITBLIK


Deze week staan er een aantal topwedstrijden op het programma. Zo staat zaterdagnacht de topper tussen de Jazz en Clippers op het programma. Rond 04:00 uur wordt er begonnen. De dag daarna gaan de Heat en Lakers de rematch van de 2020 NBA Finals spelen. Zondagnacht 02:30 gaan de mannen van Frank Vogel en Erik Spoelstra kijken wie dit onderonsje wint. Mocht je maandagnacht de slaap hebben ingehaald, dan hebben we nog een echte division kraker: Blazers – Nuggets. Ideaal voor de Blazers om door te pakken, ideaal voor de Nuggets om te laten zien dat ze wel degelijk een contender zijn. Om 04:00 uur gaan begint deze wedstrijd. Verder verwent de NBA ons met Lakers – Jazz (donderdagnacht 04:00 uur) en Blazers – Lakers (zaterdagnacht 04:00 uur)

Photo: Sean Gardner/Getty Images

Niels van der Veen
Basketbal begonnen te volgen door Kobe Bryant. Verder groot fan van Stephen Curry, Damian Lillard en de 76ers. De laatste jaren ook naar de NFL toe gegroeid. Go Ravens!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen