SportAm Rookie Ladder: nieuwe namen, zelfde leider

Het is weer tijd om de verrichtingen van de beste rookies van het seizoen onder de loep te nemen. Vorige maand was LaMelo Ball koploper in onze ranking en was James Wiseman een starter. Cole Anthony stond op het punt de geblesseerde Markelle Fultz te vervangen en had nog niemand gehoord van Immanuel Quickley of Saddiq Bey. Welke ontwikkelingen hebben er plaats gevonden en wie heeft zijn kans gegrepen? Zijn er spelers op een zijspoor belandt en uit de gratie gevallen? We gaan het allemaal bespreken in deze maandelijkse ladder.


#1 LaMelo Ball / Charlotte Hornets

14.6 pts / 6.2 reb / 6.1 ast / 1.5 stl / 43% FG / 35% 3FG


Het is LaMelo gelukt om een basisplaats te veroveren bij de verrassend sterke Charlotte Hornets (13-15). De laatste acht wedstrijden mocht hij starten en scoorde hij gemiddeld 20 punten per wedstrijd. Zijn schotselectie is beter geworden en daarmee ook zijn percentages. Hij bewijst de aanval te kunnen leiden, maar heeft zich ook goed aangepast aan de speelstijl van de Hornets. Het team staat derde met 27.5 assists per wedstrijd en maar liefst zeven spelers noteren 10 of meer punten per wedstrijd. Ze bewijzen een goede aanvallende balans te hebben gevonden waarin iedereen zijn aandeel heeft.


#2 Anthony Edwards / Minnesota Timberwolves

14.6 pts / 3.7 reb / 2.4 ast / 38% FG / 32% 3FG


Wat voor Ball geldt, gaat ook op voor Anthony Edwards. Het enige verschil is dat zijn basisplaats is ontstaan door de blessure van D’Angelo Russell. Hij is al 12 wedstrijden op rij gestart en is daarin goed voor 17 punten en vijf rebounds per wedstrijd. Hij zal vermoedelijk nooit een echte driepuntschutter worden, maar zijn explosiviteit en atletisch vermogen bieden hem genoeg mogelijkheden om effectief te kunnen scoren. Diezelfde skills staan eveneens garant voor spectaculaire dunks en waanzinnige clutch shots. Het zou fantastisch zijn als hij ooit meedoet aan de slam-dunk contest tijdens de jaarlijkse All Star-festiviteiten. Het lijkt er sterk op dat Edwards zijn plaats heeft veroverd bij de getergde Timberwolves. Het belangrijkste voor een rookie is om zoveel mogelijk tijd tussen de lijnen te staan en te wennen aan het niveau van de NBA. Alle ingrediënten zijn aanwezig voor Edwards om zich snel te ontwikkelen.


#3 Immanuel Quickley / New York Knicks

12.4 pts / 2.3 reb / 2.7 ast / 40% FG / 37% 3FG


De watervlugge Immanuel Quickley speelt momenteel als back-up point guard voor de New York Knicks. Met slechts 19 minuten per wedstrijd weet hij toch zeer indrukwekkende cijfers neer te zetten. Mede daarom hebben wij hem als derde op deze lijst gezet.

Het handelsmerk van Quickley is zijn running-floater. Dit schot is bijna niet te verdedigen en maakt hem een gevaarlijke aanvaller. Het valt wel op dat hij erg wisselvallig speelt. De ene wedstrijd explodeert hij voor 20 + punten, de volgende is hij een no-show. Met zijn snelheid is hij in staat om naar de basket te driven, maar door zijn floater komt hij zelden dicht bij de basket of zijn tegenstander en forceert daardoor geen fouten en vrije worpen. Met een vrije worp percentage van 95% is het zonde dat hij hier geen gebruik van maakt.


#4 Tyrese Haliburton

12.2 pts / 3.5 reb / 5.7 ast / 1.2 stl / 50% FG / 44% 3FG


De Sacramento Kings zijn weer terug op aarde na een periode waarin ze uit negen wedstrijden acht duels wonnen. Nu zitten ze in een verliesreeks van vier op rij. Haliburton heeft weliswaar geen basisplaats, maar is wel goed voor 30 minuten per wedstrijd. Sterker nog, hij kan zelfs meedingen voor de Sixth Man of the year award, waren het niet dat Jordan Clarkson van de Utah Jazz die zal toekomen.

Haliburton blijft imponeren met zijn volwassen spel. Verdedigend veroorzaakt hij elke wedstrijd turnovers bij de tegenpartij en maakt hij zogeheten defensive stops. Aanvallend is hij zeer solide als betrouwbare schutter en goede passer. Het is te hopen dat Sacramento wat consistenter wedstrijd gaat winnen. Als zij zichzelf belonen met een playoff-plaats zal de ontwikkeling van Haliburton alleen maar sneller verlopen.


#5 Desmond Bane / Memphis Grizzlies

10.3 pts / 2.7 reb / 1.6 ast / 48% FG / 48% 3FG


Binnen de NBA is een goede driepuntschutter goud waard. Als je dan een rookie selecteert met de 30ste keuze in de draft die vervolgens 48% van zijn driepunters raak schiet, dan kan je spreken van een goudhaantje. Desmond Bane is de op vijf na beste schutter in de NBA in de 3-point fieldgoal-categorie.

Bij de Memphis Grizzlies krijgt iedereen speeltijd en missen ze nog steeds dragende spelers als Jarren Jackson Jr en Justise Winslow. De ideale omstandigheden voor een rookie om zijn waarde te bewijzen. Jammer genoeg heeft hij nu vijf wedstrijden gemist na zijn eerste twee basisplaatsen.


Opvallende rookies


De Houston Rockets hebben sinds de blessure van Christian Wood niet meer gewonnen, maar het energieke spel van Jea’Sean Tate blijft van grote waarde. Hij belichaamt de verdedigende intensiteit wat momenteel het enige wapenfeit van de Rockets is.

We moeten ook nog even stilstaan bij de absurd goede serie van Saddiq Bey. Op 12 februari speelde zijn Detroit Pistons tegen de Boston Celtics (108-102). Bey schoot die wedstrijd al zijn zeven driepunters raak. Hij was goed voor 30 punten en 12 rebounds. Tezamen met drie eerdere wedstrijden was deze prestatie goed voor de Eastern Conference player of the week award. Ja, in Amerika is voor elke wissewasje een award te winnen.

Het leek er even op dat Cole Anthony bij de Orlando Magic de vaste point guard zou zijn, maar helaas raakte ook hij snel geblesseerd. Hij had daarvoor een goede reeks waarin hij gemiddeld 15 punten per wedstrijd scoorde.

Bij de Boston Celtics is Payton Pritchard weer terug van een blessure. Voor de Celtics geldt ook dat iedere speler gebruikt kan worden in dit bijzondere seizoen. De spoeling bij de guards is nameljk erg dun in Boston.

Patrick Williams begon zeer overtuigend bij de Chicago Bulls, maar zit momenteel in een vorm dip. Het siert de coaching staff dat ze vertrouwen in hem hebben. Hij start nog steeds iedere wedstrijd.

En als laatst hopen we dat James Wiseman snel weer herstelt van zijn polsblessure. De Golden State Warriors kunnen hem goed gebruiken, want hij heeft tot nog toe goede dingen laten zien.

Photo: David Sherman/Getty Images

Ruben Hoppe
NBA volger van het eerste uur. Diehard Rockets fan sinds Hakeem “the Dream” Olajuwon the paint domineerde. Mag graag op de racefiets zijn kop leeg rijden terwijl Bob Marley hem toezingt.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen