SportAmerika NBA Mock Draft 2021: de eerste tien picks

De 2021 NBA Draft staat voor de deur, en dus is het tijd voor een SportAm NBA Mock Draft. Beginnend met pick 1 t/m 10. Wie wordt de eerste pick en wie zullen als eerste volgen?


#1 | DETROIT PISTONS – CADE CUNNINGHAM

PG | 19 jaar | 2,03 M | 99 KG | Oklahoma State Cowboys | Freshman


De Detroit Pistons kende zoals verwacht een vrij matig seizoen, maar zagen hun dramatische prestaties wel beloond worden met de eerste pick in deze draft. Er zijn flink wat gaten op te vullen met deze pick, waardoor de opties voor de ploeg uit Detroit talrijk zijn.

Er zijn eigenlijk drie opties. PG Cade Cunningham, SG Jalen Green en C Evan Mobley. Alle drie zouden voor de Pistons een enorme kwaliteitsinjectie zijn op posities waar ze dit dringend nodig hebben. Daarnaast zijn dit alle drie spelers met een status als toekomstig face of the franchise.

Omdat er hier geen slechte keuze te maken valt, gaan wij gewoon simpelweg voor de best beschikbare speler: Cade Cunningham. De point guard van Oklahoma State heeft veel weg van Ben Simmons, maar dan met een jumpshot. Hij schoot 44% van het veld en 40% van de driepuntlijn en kan eigenlijk vrijwel alles. Dunks, layups, midrange, driepunters, free throws, passen (3.5 APG) en verdedigend staat hij ook meer dan zijn mannetje. Daarnaast liet hij in college al zien niet bang te zijn om het heft in handen te nemen tijdens de slotfase van een wedstrijd. Hij is niet de meest atletisch en zijn consistentie als verdediger kan nog beter, maar al met al krijg je ze in een draft niet veel completer dan dit.

De Pistons hebben vorig jaar Killian Hayes gedraft op dezelfde positie, maar die lijkt nog moeite te hebben met de overgang naar de NBA. Van Cunningham kan nu al vastgesteld worden dat hij hier geen enkele moeite mee zal hebben. De lange point guard is de meest pro-ready en complete prospect in deze draft. Geen twijfel over mogelijk.


#2 | HOUSTON ROCKETS – JALEN GREEN

SG | 19 jaar | 2,01 M | 84 KG | G-League Ignite | Freshman


Na de James Harden en Russell Westbrook trade gingen de prestaties van de Rockets zoals verwacht (en bedoelt) flink achteruit. Met als gevolg dat Houston nu de mogelijkheid heeft om met de tweede pick te kiezen uit SG Jalen Green en C Evan Mobley om naast PG John Wall, SG Kevin Porter Jr en PF/C Christian Wood te zetten.

De keuze is geen gemakkelijke en er is eigenlijk geen slechte keuze. Mobley zou samen met Wood een bizar PF/C-duo vormen de komende jaren, terwijl hetzelfde geldt voor Green met John Wall en Kevin Porter Jr. Ga daar maar eens uit kiezen. De Rockets zelf lijken, gezien hun workout en de geruchten die er momenteel zijn (kan ook een smoke screen zijn), te neigen naar Green.

Wij kiezen hier ook voor de best beschikbare speler en de upside: Jalen Green. De upside van Green is namelijk enorm. Afgelopen seizoen liet hij in de G League zien te beschikken over en bizar atletisch vermogen. Dat hij een elite scorer kan worden a la Kobe Bryant staat buiten kijf. Daarvoor zal zijn schotselectie en consistentie echter nog wel moeten verbeteren, maar dit komt met ervaring op het hoogste niveau vanzelf.

Hetzelfde geldt voor zijn defense, op dit moment zijn zwakste plek. De consistentie is nog niet daar, maar zijn potentieel aan die kant van de bal is enorm vanwege zijn lichaamsbouw en de laterale snelheid waar hij over beschikt. Ook dit is een kwestie van coaching en ervaring. Green is een ruw talent, maar wel een speler die de potentie heeft om de beste speler in deze draft te worden.


#3 | CLEVELAND CAVALIERS – EVAN MOBLEY

C | 20 jaar | 2,13 M | 95 KG | USC Trojans | Freshman


De Cavaliers zitten al jaren vast op dezelfde plek: alles behalve een matig team, maar niet goed genoeg voor de playoffs. Verre van. Er zijn nu geruchten dat de Cavaliers hun backcourt willen resetten en Collin Sexton, die afgelopen seizoen fantastisch speelde, willen traden. Als dit daadwerkelijk zo is, en de Rockets kiezen voor Mobley, dan is Jalen Green de grootste no-brainer van deze draft.

Mobley zou, gezien het feit dat de Cavaliers alleen restricted free agent Jarrett Allen momenteel op die positie hebben, qua need het meest logische zijn. Aangezien de Rockets in deze mock draft gaan voor Green, is het kiezen van Evan Mobley hier gemakkelijk.

Tijdens March Madness afgelopen maart liet hij met USC al zien op het hoogste niveau uit te kunnen blinken. Mobley kan, net zoals Cunningham, nagenoeg alles. Hij is een fantastische verdediger en blocker die misschien wat consistenter kan worden qua rebounding en vooral wat meer gewicht toe moet voegen (Cunningham weegt 4 kilo meer bijvoorbeeld).

Aanvallend gezien is hij, voor een center, extreem atletisch en balbehendig. Hij kan daarnaast bijna elk schot raken (58% FG, 30% 3PT, 70% FT), maar zal nog wat consistenter moeten worden met zijn driepunters en post moves om een effectieve scorer te worden. Al met al een bizar prospect die naast de guards van Cleveland zal excelleren.


#4 | TORONTO RAPTORS – JALEN SUGGS

SG/PG | 20 jaar | 1,93 M | 92 KG | Gonzaga Bulldogs | Freshman


De Raptors zullen zelf ook even in hun ogen gewreven moeten hebben om zeker te zijn dat ze de vierde pick in deze draft hebben. De Raptors waren tot afgelopen seizoen een team dat jaarlijks in de playoffs terug te vinden was. Mede dankzij blessures en problemen rondom corona kwam het team afgelopen seizoen echter nooit in ritme.

Zodoende hebben de Raptors, met een beetje geluk tijdens de draft lottery, de vierde pick. De keuze lijkt hier te gaan vallen op een point guard (Kyle Lowry is vertrokken) of shooting guard (Gary Trent Jr enige SG momenteel, is ook nog een restricted free agent). Zeker op shooting guard hebben de Raptors meer breedte en opties nodig.

Jalen Suggs is de best beschikbare speler na de top 3 en is ook nog eens een speler die PG en SG kan spelen. Een ideale fit dus, zou je zeggen. En alleen de Rockets lijken deze droom-combi in de weg te kunnen zitten.

Suggs liet tijdens March Madness op fantastische wijze zien een speler met inzicht, balbehandeling en scorend vermogen te zijn. Hij is echter wel een streaky shooter en zal moeten werken aan zijn consistentie, zoals dat bij bijna elk NBA Draft-talent op deze positie geldt.

Hij is op zijn best met de bal in zijn handen tijdens fast breaks en beschikt over elite atletisch vermogen. Verdedigend gezien kan hij nog werken aan zijn consistentie en zal hij nooit een uitblinker zijn, maar tegenstanders zullen ook geen misbruik van hem kunnen maken. De Raptors zouden met deze pick er een extra balbehandelaar en speler met scorend vermogen bij hebben die meteen kan helpen bij het opnieuw bereiken van de playoffs.


#5 | ORLANDO MAGIC – JONATHAN KUMINGA

SF/PF | 18 jaar | 2,01 M | 99 KG | G-League Ignite | Freshman


De Orland Magic besloten afgelopen seizoen het roer compleet om te gooien. Nikola Vucevic, Aaron Gordon en Evan Fournier werden allemaal getrade en de kan is vrij groot dat een Terrance Ross ook nog zal vertrekken. Daarnaast hebben de Magic met Jamahl Mosley een onervaren head coach aangesteld om de rebuild te gaan leiden. Dit begint met de vijfde (en later achtste pick)

De Magic doen er verstandig aan om met de achtste pick naar need te kijken en hier gewoon de best beschikbare speler te draften. Toevalligerwijs zijn de twee best beschikbare speler, Scottie Barnes en Jonathan Kumminga, ook nog eens spelers die een need voor de Magic in zouden vullen: small forward.

De Magic hebben scoring nodig, iemand die punten op het bord kan zetten en schoten kan creƫren. Wat dat betreft zou Kuminga, samen met zijn enorme upside, de betere optie zijn over de op verdedigend gebied elite-zijnde Barnes. Kuminga heeft nog veel om aan te werken, zoals zijn turnovers, shooting consistentie en driepunter (39% FG, 25% 3PT), maar heeft wel het ruwe talent en playmaking talent om een rebuild in te gaan zoals de Magic dat nu gaan doen.

Verdedigend gezien is hij momenteel below-average, met potentie om beter te worden en geen zwakke schakel te zijn. Toch zal daar veel werk in gestoken moeten worden. Ondanks dat Barnes nu misschien de betere speler en grootste zekerheid is, heeft Kuminga veel meer upside (hij is pas 18!) op gebieden waar de Magic dat nodig hebben. Daarom kiezen wij hier voor hem.


#6 | OKLAHOMA CITY THUNDER – SCOTTIE BARNES

SF/PF | 19 jaar | 2,06 M | 102 KG | Florida State Seminoles | Freshman


Het matige seizoen van de Thunder werd niet beloond met een plek in de top 5 van de NBA Draft. Dit betekent dat ze de beste prospects in deze draft mislopen. Gezien het aantal picks dat de Thunder dit jaar en de komende jaren hebben, hoeft dat niet per se een probleem te zijn. Het team verwacht voorlopig sowieso niet mee te doen om een plek in de playoffs.

Als we hier puur naar best beschikbare speler kijken, dan is Scottie Barnes de beste optie. Hij is waarschijnlijk de beste verdediger in deze draft en kan vergeleken worden met Draymond Green. Hij heeft, op zo’n jonge leeftijd, ook al veel trekjes van een leider op en buiten het veld en beschikt over enorm veel energie. Zijn status in deze draft is een beetje vergelijkbaar met die van Patrick Williams vorig jaar.

Zijn offensive game moet zeker nog verbeteren en hij zal aanvallend gezien nooit de eerste of de tweede optie van het team worden, maar een 3-and-D type speler zou er toch wel in moeten zitten. De Thunder hebben meer dan genoeg (potentieel) scorend vermogen in huis, maar missen nog een echte verdedigende leider. Met een beetje ontwikkeling moet Barnes dit wel in zich hebben, en de Thunder hebben de tijd om dit samen met met hem voor elkaar te krijgen.


#7 | GOLDEN STATE WARRIORS – JAMES BOUKNIGHT

PG | 20 jaar | 1,96 M | 86 KG | UCONN Huskies | Sophomore


De Warriors zullen deze pick waarschijnlijk gaan traden om zo een speler aan hun roster toe te voegen die al meteen kan helpen bij het behalen van de playoffs en meer. Wij doen echter niet aan trades in deze mock draft, dus kiezen de Warriors hier gewoon. Waar de Warriors, mochten ze de pick niet traden, naar op zoek zullen zijn is een ervaren speler die goed kan schieten en daarnaast een prima verdediger is. Een back-up point guard of shooting guard dus.

Wat dat betreft zijn er op, op deze plek in de draft, drie ideale matches: Moses Moody, James Bouknight en Davion Mitchell. Beide zijn fantastische schutters (Bouknight wat minder, maar wel potentie) en kunnen de ruimtes voor Stephen Curry, Klay Thompson en Andrew Wiggins vergroten door zonder de bal gevaarlijk te zijn met hun jumpshot. Beide spelers hoeven de bal niet in hun handen te hebben om effectief te zijn.

Zeker omdat de Warriors toch eerde small ball spelen dan andere teams en er op power forward genoeg rondlopen in Golden State, gaan wij voor de best beschikbare speler: James Bouknight.

Bouknight is een enorm atletische guard met veel potentie als scorer. Zijn schotpercentages (45%, 29%) zijn niet indrukwekkend, maar dit komt mede omdat hij bij UCONN nagenoeg alles moest doen en soms geforceerd wat moest creƫren. Hij zal eerder een 33% shooter van achter de driepuntlijn zijn, wat voldoende is om bij de Warriors de floor nog wat meer te spacen terwijl Wiggins, Curry en Thompson hun ding doen en Wiseman en Green de paint domineren. Bouknight zal zich verdedigend gezien nog moeten verbeteren, maar de tools zijn wel daar.


#8 | ORLANDO MAGIC – MOSES MOODY

SG | 19 jaar | 1,98 M | 92 KG | Arkansas Raizorbacks | Freshman


De Magic kozen met hun vijfde pick voor Jonathan Kuminga, iemand die perfect past bij het type speler dat momenteel bij de Magic ontbreekt. Daarnaast vult hij ook een grote need van de ploeg uit Orlando. Met de achtste pick kan er een andere grote need gevuld worden: shooting guard met defense.

Vlak voor hun neus is waarschijnlijk de beste optie, James Bouknight, al gekozen. Moses Moody zou als 3-and-D speler perfect passen bij de Magic. Hij zou naast playmaker als Markelle Fultz, RJ Hampton en Cole Anthony, die weinig tot geen shooting met zich meebrengen, de floor spacer kunnen zijn.

Moody is al een fantastische schutter van bijna overal op het veld en brengt ook al wat consistentie met zich mee. Hij heeft nog groei in zich als het aankomt op het creeren van zijn eigen schot, maar gezien zijn leeftijd gaat dit geheid een keer komen. Moody is daarnaast al een prima verdediger en gaat met goede coaching alleen maar beter worden. Hij heeft prima lengte en geeft de Magic zoals gezegd iets wat het huidige roster niet heeft: shooting. Combineer dat met zijn defense en deze pick is on the money.


#9 | SACRAMENTO KINGS – FRANZ WAGNER

SF | 19 jaar | 2,06 M | 99 KG | Michigan Wolverines | Sophomore


De Kings zijn klaar om komend seizoen eindelijk echt mee te gaan doen om de playoffs. Eigenlijk is dit al een tijdje het geval, maar de prestaties op het veld blijven achter. Er gebeurd meer buiten het veld dan op het veld, zullen we maar zeggen.

De Kings hebben met hun positie in de draft geluk. Voor een center (Alperen Sengun) of power forward (Usman Garuba) is het wellicht nog wat vroeg, maar het zou wel een grote need van het team in Orlando vullen. Toch gaan wij hier voor de small forward-positie. Er zijn een paar opties: Franz Wagner, Keon Johnson, Jalen Johnson en Corey Kispert.

Het gaat volgens ons tussen Wagner en Keon Johnson. Uiteindelijk gaan wij om twee redenen voor Wagner. Keon Johnson is iets te klein voor het zijn van een echte small forward en heeft daarnaast nog veel vraagtekens, iets wat dit Kings-team nu eigenlijk niet kan gebruiken. Hetzelfde geldt, ondanks de grote potentie als scorer, voor Jalen Johnson.

Daarnaast brengt Wagner iets wat de Kings nu niet hebben. Hij kan vanaf de small forward-positie als extra playmaker/ball handler fungeren, brengt defense en past ook perfect bij het hoge tempo van De’Aaron Fox en zijn teamgenoten. Wagner schiet daarnaast al prima van elke plek op het veld (consistentie 3PT moet nog wel beter) en heeft een jaar meer ervaring in college dan anderen.


#10 | MEMPHIS GRIZZLIES – JOSH GIDDEY

SF | 18 jaar | 2,07 M | 84 KG | Adelaide 36ers | Freshman


De Grizzlies zitten met deze pick in een prima situatie. Hun team ziet er namelijk, ondanks het mislopen van de playoffs, al meer dan prima en gevuld uit. Het merendeel van het team van vorig jaar zal ook komend seizoen terugkeren in Memphis.

De Grizzlies zitten dankzij de trade met de Pelicans, die de 10de pick samen met Steven Adams, Eric Bledsoe en een toekomstige first round pick in 2022 traden naar de Grlizzlies voor de 17de pick en Jonas Valanciunas, nu in de top tien en hebben zat opties. Ondanks dat ze graag nog verder omhoog wouden gaan, kiezen ze hier. En ze hebben een target: Josh Giddey.

Wij gaan ook voor Giddey, die afgelopen seizoen in Australiƫ (net zoals Lonzo Ball vorig jaar) een goede indruk maakte als passer, playmaker en creatieve speler. Een speler die anderen boven zichzelf zet, iets waar de Grizzlies wel meer van kunnen gebruiken. Na Ja Morant is er namelijk amper een creatief brein bij de Grizzlies te ontdekken. Giddey kan dit vanuit de small forward-positie zijn.

Hij zal nog moeten verbeteren al schutter (42% FG, 27% 3PT) en verdediger, maar er is geen betere plek om dat te leren dan bij de Grizzlies. Een idealere fit op small forward is er niet voor de Grizzlies in deze draft. Hij kan, dankzij zijn ervaring in Australiƫ, meteen meedraaien in de rotatie van de Grizzlies en ze helpen de playoffs te bereiken.

Photo: Andy Lyons/Getty Images

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen