Pacific Division preview: Heeft de ‘division des doods’ vier titelkandidaten?

De laatste presesason-wedstrijden zijn gespeeld en nog een dag tot de start van het NBA seizoen! In de aankomende previews blikken wij per divisie vooruit en lichten we alle offseason moves van de teams uit. We sluiten af met de Pacific division.


#1 | Phoenix Suns: 56-26


De Phoenix Suns haalde vorig jaar voor het eerst sinds 2010 de NBA Playoffs. Dat deden ze niet door net op het randje op de achtste plaats door te gaan. Nee: dat deden ze op spectaculaire wijze door eerste te worden in de Pacific Division en tweede in de Western Conference. Daarna schopte ze het zelfs tot de NBA Finals, maar daar waren de Milwaukee Bucks van Giannis Antetokounmpo te sterk. Het zat wel mee in de Western Conference Playoffs wat blessures betreft bij de tegenstanders, maar je moet de bal nog steeds zelf door het net krijgen. Tijdens de Finals zagen we bij Phoenix wel Dario Šarić uitvallen met een zware blessure.

De komst van Chris Paul was een zegen voor de fans van Phoenix. Devin Booker speelde al de sterren van de hemel in de Disney Bubbel, waar de Suns alles wisten te winnen. Dat was alleen toch al te laat en opnieuw werden de Playoffs niet behaald. De op een na langste Playoffs-droogte (op de Kings na) bleef bestaan. Vorig jaar was het een compleet ander verhaal met de nieuwe point guard. In het verkorte seizoen behaalde de Suns 51 overwinningen en 21 verloren partijen.

VERWACHTE LINE-UP PHOENIX SUNS

PG: Chris Paul | SG: Devin Booker | SF: Mikal Bridges | PF: Jae Crowder | C: Deandre Ayton

Het was verder wel een rustige zomer in Phoenix. JaVale McGee, Elfrid Payton en Landry Shamet zijn de aanwinsten, terwijl Jevon Carter en Torrey Craig zijn vertrokken uit het warme Arizona. Behalve dat Šarić nog is uitgeschakeld, is de startopstelling nog hetzelfde. De Suns hebben iets meer diepte toegevoegd, maar behalve bij blessures of load-management kunnen we de vijf bovenstaande heren verwachten aan het begin van de wedstrijd. Daarnaast waren er geen draft picks dit jaar die ze ook daadwerkelijk hebben gehouden. Day’Ron Sharpe werd als 29ste gekozen, maar is getrade naar Brooklyn. RaiQuan Gray werd door de Nets zelf gekozen als 59ste.


#2 | Los Angeles Lakers: 55-27


Bij de Los Angeles Lakers zat het vorig seizoen niet mee in de playoffs. Blessureleed en een bizar goede Devin Booker zorgde voor een uitschakeling in de eerste ronde. De Lakers hebben vervolgens het roster flink uitgebreid met veteranen om het aankomende seizoen voor een kampioenschap te gaan. We zagen Rajon Rondo en Dwight Howard terugkeren, maar nog opvallender: het toevoegen van Russell Westbrook en Carmelo Anthony.

VERWACHTE LINE-UP LA LAKERS

PG: Russell Westbrook | SG: Wayne Ellington | SF: LeBron James | PF: Carmelo Anthony | C: Anthony Davis

Zowel de bank als de starting line-up is versterkt. Wayne Ellington keert terug in L.A, net als Trevor Ariza en Kent Bazemore. Verder zijn de opvallende aanwinsten Kendrick Nunn, Malik Monk en niet te vergeten: Deandre Jordan. Na Texas en New York keert de center terug naar Californië, maar dit keer bij The Purple & Gold.

De Lakers zijn ontzettend druk bezig geweest deze zomer. Alleen de supersterren LeBron James en Anthony Davis waren niet genoeg voor het front office. Vadertje Tijd wordt de laatste jaren vaak genoemd bij LBJ. De 37-jarige zal als LeGM veel betrokken zijn geweest bij de transactions, maar speelt zelf nog altijd de sterren van de hemel. Toch verwachten we dat load-management een rol gaat spelen bij de Lakers. Blessures niet meegerekend zullen ze net als voorheen een aantal verliespartijen incalculeren. Met het oude, maar diepe roster verwachten we ze op de tweede plaats in de divisie.


#3 | Los Angeles Clippers: 45-37


De Clippers schopten het een stuk verder dan hun stadsrivalen in de playoffs. In de Conference Finals werden ze pas uitgeschakeld, maar wel door dezelfde tegenstanders. Het was daarnaast de eerste keer in de geschiedenis van de franchise dat ze de Conference Finals hadden gehaald. De uiteindelijke winnaar Phoenix won ook met 4-2 van de Clippers. Met het aantrekken van Paul George en Kawhi Leonard hadden ze uiteraard op meer gehoopt. The Klaw ontbrak uiteindelijk vanwege een zware blessure die hij in de Conference Semi-Finals had opgelopen. Met een gescheurde kruisband ligt hij er ook nog een groot deel van het aankomende seizoen uit.

VERWACHTE LINE-UP LA CLIPPERS

PG: Reggie Jackson | SG: Eric Bledsoe | SF: Paul George | PF: Marcus Morris Sr. | C: Ivica Zubac

Door load-management en blessures zullen de Clippers in een hoop verschillende opstellingen spelen. Zowel Luke Kennard als aanwinst Justise Winslow kunnen regelmatig in de basis beginnen, al verwachten we met name het 2-PG systeem met Reggie Jackson en Eric Bledsoe. Laatstgenoemde is teruggekeerd bij de Clippers, waar hij tussen 2010 en 2013 speelde. Bledsoe werd in 2010 als 18de gedraft door OKC Thunder, maar werd gelijk getrade. Dit seizoen is hij ook via een trade bij de Clippers gekomen. Jason Preston is dit jaar als 33de gekozen in de draft door Orlando Magic en vervolgens naar LA gestuurd.


#4 | Golden State Warriors: 43-39


Steph Curry heeft de ploeg op zijn rug gedragen het afgelopen seizoen. Het was net genoeg om het play-in toernooi te halen, maar de Golden State Warriors verloren eerst van de Lakers en daarna van de Grizzlies voor hun laatste kans op de playoffs. De afwezigheid van Klay Thompson en het vertrek van Kevin Durant is te voelen in The Bay Area. Andrew Wiggins zit al sinds februari 2020 bij de ploeg, maar heeft nog geen seconde met Klay Thompson op het veld gestaan. Eerst was er de gescheurde kruisband, daarna de achillespees. De Warriors hebben na de verloren finale in 2019 van de Toronto Raptors de playoffs dus niet meer gehaald.

VERWACHTE LINE-UP GOLDEN STATE WARRIORS

PG: Stephen Curry | SG: Jordan Poole | SF: Andrew Wiggins | PF: Draymond Green | C: Kevon Looney

Het is nog niet zeker wanneer Klay Thompson terugkeert. Hij is in ieder geval op de weg terug, maar zal slechts een beperkte hoeveelheid minuten spelen zodra het eindelijk weer mag. Verder is het de Warriors niet heel erg gelukt om de selectie uit te breiden of te versterken. De meest opvallende aanwinsten zijn Otto Porter Jr. en Andre Iguodala die terugkeert na een jaar Miami. Nemanja Bjelica zou wel belangrijk kunnen worden. De center van 2.08m (6’10) verhuis samen met Iguodala vanuit Miami naar San Fransisco. Hij schiet ongeveer 38% vanaf de driepuntlijn. Veel center die de Warriors hebben gehad, waren geen schutters. Hij zou voor meer vloerspreiding kunnen zorgen.

De Warriors hebben wel een paar nieuwe gezichten erbij via de draft. Jonathan Kuminga is als 7de gekozen door Golden State dankzij een trade met Minnesota en Moses Moody is met de eigen draft pick gekozen als 14de. Kelly Oubre Jr. is de meest opvallende speler die Golden State heeft verlaten. Hij zorgde voor een knap aantal hoogtepunten, maar gaat zijn geluk zoeken in Charlotte bij de Hornets.


#5 | Sacramento Kings: 36-46


De Sacramento Kings hebben met grote afstand de langste playoffs-droogte van de NBA. Sinds 2006 hebben ze niet meer mee gedaan. De Charlotte Hornets staan op plek twee en die deden in 2016 nog mee aan de postseason. De Kings lijken eeuwig te rebuilden al hebben ze hier en daar aantrekkelijk basketbal gespeeld. De’Aaron Fox is pas 23, maar speelt wel al inmiddels sinds 2017 voor Sacramento. Ook deze zomer hebben ze er niet heel veel omheen kunnen bouwen.

VERWACHTE LINE-UP GOLDEN STATE WARRIORS

PG: De’Aaron Fox | SG: Buddy Hield | SF: Harrison Barnes | PF: Marvin Bagley III | C: Richaun Holmes

De aanwinsten zien we waarschijnlijk niet al te vaak in de starting line-up. Tristan Thompson zou regelmatig als center kunnen beginnen. Alex Len is de enige andere speler die erbij is gekomen buiten de draft om. De Kings kozen Davion Mitchell als 9de en Neemias Queta als 39ste. Kyle Guy, Hassan Whiteside, Justin James en Delon Wright zijn vertrokken. De Kings hebben daarmee een van de minst opvallende en minst indrukwekkende offseasons gehad van de NBA wat transacties betreft. Het hoogtepunt tot nu toe, wat mogelijk het hoogtepunt van het seizoen gaat worden, is het winnen van de Summer League. Davion Mitchell maakte een goede indruk, maar de beste speler van de Kings is al een point guard.


DIVISION AWARDS


Tot slot de division awards. Tijdens preseason is Curry al helemaal los gegaan. Hij zal het team weer voor een aardige tijd op zijn rug moeten dragen, terwijl de sterren van de andere ploegen genoeg hulp hebben of nog meer aan load-management gaan doen. Kuminga zal best veel minuten krijgen bij de Warriors en dat valt in deze divisie niet voor veel andere rookies te zeggen. Daarnaast is hij niet voor niets al als 7de gekozen door Golden State. Mits hij het hele seizoen aardig gezond blijft en veel gaat spelen is Davis de DPOTY. Er zijn veel mogelijkheden voor 6th man of the year. Zeker omdat het nog voor veel spelers onzeker is of ze veel van de bank moeten spelen. Rondo staat achter Westbrook, maar daar mogen we veel van verwachten als back-up. 2021 kandidaat Monty Williams hebben we in deze divisie als coach van het jaar. Rob Pelinka heeft niet alleen voor de meeste transacties gezorgd, maar ook een van de meest indrukwekkende rosters van de NBA gecreëerd. Hij is de Executive of the Year.

Most Valuable Player: Steph Curry
Rookie of the Year: Jonathan Kuminga
Defensive Player of the Year: Anthony Davis
6th Man of the Year: Rajon Rondo
Coach of the Year: Monty Williams
Executive of the Year: Rob Pelinka

foto: Adam Pantozzi/NBAE via Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen