NBA Vooruitblik: Last year's 25-21

New Orleans Pelicans v Sacramento Kings
Binnenkort maakt de NBA weer zijn glorieuze heropwachting. Dat betekent dat de komkommertijd er zo stilletjes aan begint op te zitten. Met de NBA Draft en free agency in de achteruitkijkspiegel, zijn er weeral veel verschuivingen gebeurd in basketballand. Heb je al het wheeling and dealing deze zomer niet op de voet gevolgd? Niet getreurd! In deze zesdelige reeks vertellen we alles wat je moet weten.

Alle previews: 30-26 | 25-21 | 20-16 | 15-11 | 10-6 | 5-1


25. New Orleans Pelicans (30-52 in 2015-2016)
dav-gen
In: PF Cheick Diallo, SG Buddy Hield, G Tim Frazier, F Alonzo Gee, G Langston Galloway, F Solomon Hill, F Terrence Jones, G E’Twaun Moore, C/F Jarnell Stokes
Out: F Ryan Anderson, F Luke Babbitt, G Toney Douglas, F James Ennis, G Eric Gordon

Het is niet eenvoudig geweest in New Orleans sinds Chris Paul zich een paar jaar geleden een weg naar de Clippers baande. De afgelopen vijf jaar eindigden de Pelicans zelfs maar een keer boven .500, wat niet meteen positief stemt. Akkoord, nieuwe coach Alvin Gentry zag vorig jaar speler na speler uitvallen met blessures, maar met een speler als Anthony Davis in de rangen moet je toch sneller kunnen klimmen in de standings. De All-Star blijft gelukkig nog (minstens) vier seizoenen aan bij de Pels, dus voor drastische moves is het misschien iets te vroeg, maar er zal in 2016-2017 en beyond toch iets moeten bewegen. De zomer bracht geen vuurwerk, maar er werd in ieder geval wel vooruit gekeken door Dell Demps en de zijnen. De Draft leverde shooter Buddy Hield van Oklomaha op met de No. 6 pick. Hij, E’Twaun Moore en Solomon Hill moeten Eric Gordon gaan vervangen, wiens huwelijk met New Orleans ongelukkig was van begin tot einde. Hun beslissing om het belachelijke offer sheet van de Phoenix Suns te matchen in 2012 heet nu officieel een herinnering. Tyreke Evans zit op zijn beurt in een contractjaar. Hij zal waarschijnlijk de pannen van het dak spelen dit seizoen.
24. New York Knicks (32-50 in 2015-2016)
kristaps-melo_0
In: C Guillermo Hernangomez, G Brandon Jennings, F Mindaugas Kuzminskas, G Courtney Lee, F Maurice Ndour, C Joakim Noah, G Justin Holiday, G Derrick Rose
Out: G Arron Afflalo, G Jose Calderon, G Langston Galloway, G Jerian Grant, C Robin Lopez, F Derrick Williams, G Tony Wroten

Houdt Melo van de Knicks of van de New York lifestyle? Deze schrijver denkt er het zijne van. Wat het ook is, de forward blijft aan boord voor het plan van team president Phil Jackson, wat dat ook mag zijn, en zal in 2016-2017 opnieuw scoren, rebounden en soms verdedigen voor de Knickerbockers. Jackson bracht op zijn beurt de nodige spelers om zijn All-Star te ondersteunen, zonder op de lange termijn New York kwaad te doen. Het is duidelijk dat de Zen Master al denkt aan de Knicks post-Melo. Derrick Rose (2011 MVP) en Joakim Noah (2014 DPOY) waren ooit goed voor de Bulls, maar hebben hun beste jaren achter zich. Het zou kunnen dat Rose zich in een contractjaar helemaal laat gaan. Net zoals het kan dat Noah terug fit raakt en reboundend en passend het verschilt maakt. Anders zal Kristaps Porzingis nog een niveau hoger moeten schakelen dit jaar voor coach Jeff Hornacek. Met veteranen als Courtney Lee en Brandon Jennings in de rangen, heeft Hornacek in ieder geval interessante opties om mee te puzzelen.
23. Milwaukee Bucks (33-49 in 2015-2016)
160816062952-giannis-antetokounmpo-milwaukee-bucks-v-brooklyn-nets-home-t1
In: PF Thon Maker, SG Malcolm Brogdon, F Mirza Teletovic, G Jason Terry, G Matthew Dellavedova
Out: G Jerryd Bayless, F Damien Inglis, C Albert Miralles, G O.J. Mayo, F-C Johnny O’Bryant, Greivis Vasquez

Greg Monroe zou alles veranderen. De power forward kon eender welk team vervoegen vorige zomer, maar hij koos de Bucks, een jong team dat zou sprinten, vliegen en dunken alsof het een lieve lust was. Het plan crashte helaas, wat een trip naar de Draft betekende. Milwaukee selecteerde er de spichtige Thon Maker, een 19-jarig vraagteken. Nu, het kan zijn dat coach Jason Kidd van de veelzijdige onderdelen op zijn werkbank een goed werkend geheel kan maken, maar zonder prototypische positiespelers is dat toch niet evident. Als is Giannis Antetkounmpo, die halfweg het seizoen plots point guard ging spelen, het levende bewijs dat experimenteren niet altijd verkeerd is. Matthew ‘Delly’ Dellavedova komt over van de Cavaliers als meer ‘traditionele’ pass-first spelmaker. Dellavedova en also-nieuwkomer Mirza Teletovic moeten driepunters gaan knallen voor de Bucks. Vorig jaar schoot het team amper 440 keer raak, goed voor een laatste plaats in de NBA. Met een core van Giannis, Khris Middleton, Jabari Parker en John Henson, allemaal 25 jaar of jonger, is er meer dan genoeg ruimte voor verbetering in Milwaukee.
22. Denver Nuggets (33-49 in 2015-2016)
160807151808-malik-beasley-jamal-murray-juan-hernangmez-2016-nba-rookie-photo-shoot-home-t1
In: PG Jamal Murray, PF Juan Hernangomez, SG Malik Beasley, PF Petr Cornelie
Out: G D.J. Augustin, F/C Joffrey Lauvergne

Van binnenuit en via de Draft bouwen, dat is hoe de Nuggets het al een tijdje aanpakken. Op zich geen slechte strategie, al is het natuurlijk niet de snelste weg. De Nugs zijn ondertussen al vier jaar geen contenders meer. Ze zouden beter moeten zijn dan vorig jaar, maar het zal nog wel even duren voor de jonge garde genoeg fouten heeft gemaakt en een ritme heeft gevonden. Het zal dus nog een jaartje middenmoten worden in Denver. President Josh Kroenke heeft in ieder geval laten optekenen dat hij volgend jaar  graag de portefeuille opentrekt als dat zijn team over de hump zal krijgen. Hij zal onwaarschijnlijk de vooruitgang van guards Emmanuel Mudiay, Jamal Murray en Gary Harris in de gaten houden – net als wij hier bij SportAmerika, trouwens. First-rounders Henangomez en Beasley zijn 20 en 19 jaar en oud en hebben potentieel, maar gaan waarschijnlijk niet al te veel minuten zien. Naast de jonge garde zijn er namelijk ook nog een paar veteranen in Denver, waaronder Kenneth Faried en Danilo Gallinari. Nog een keer langs de Draft passeren volgend jaar en dan klimmen in de Western Conference.
21. Sacramento Kings (33-49 in 2015-2016)
dc
In: PG Isaiah Cousins, C Georgios Papagiannis, C Skal Labissiere, G Arron Afflalo, F Matt Barnes, G Ty Lawson, G Garrett Temple, F Anthony Tolliver, SG Bogdan Bogdanovic, SG Malachi Richardson
Out: F Quincy Acy, G Marco Belinelli, G Seth Curry, G Rajon Rondo

Al sinds 2005-2006 geen Playoffs (of winning records) meer voor de Kings, Lord give me the strength! Center DeMarcus Cousins heeft ‘zijn’ Kings al zoveel verschillende richtingen zien uitgaan, dat hij intussen wel een whiplash moet hebben. GM Vlade Divac had een fatsoenlijke Draft en bracht een paar goede free agents aan boord, maar als je franchise speler niet mee is, wordt het natuurlijk moeilijk. Benieuwd of kersverse coach Dave Joerger de nukkige center tot inkeer kan brengen. Joerger werkt in ieder geval hard, onderhoudt relaties en toonde mooie dingen in Memphis ondanks het roster. Dat hij de vijfde coach is voor Sacramento sinds 2012, zullen we even links laten liggen. Misschien dat Joerger kan meesurfen op het vernieuwde imago van de Kings, dat onder meer een nieuw stadion, nieuwe logo’s en nieuwe uniformen bracht? Papagiannis en Labissiere zijn, net zoals Willy Cauley-Stein, ruwe big men die met vallen en opstaan de ropes moeten leren. Afflalo vervoegt Rudy Gay en Ben McLemore op de wing. Veelbelovend ziet het er allemaal niet uit, zeker omdat de point-guardpositie dun bezaaid is, maar you never now.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen