NBA 30-in-30 | Portland Trail Blazers: het jaar van Lillard en McCollum?


Het NBA-seizoen komt weer dichterbij en dus is het tijd voor een 30-in-30. Vandaag kijken we naar de Portland Trail Blazers. De playoffs van vorig seizoen, tot de western conference finals, moet de maatstaf worden van dit seizoen. Maar er liggen meer kapers op de kust. Met een van de beste back-courts van de league hopen ze het dit jaar wél klaar te spelen


OFFSEASON


De Portland Trail Blazers mochten één keer kiezen in de 2019 NBA Draft. Ze kozen met deze pick (25) Nassir Little. Little, overgekomen van North Carolina, is een fysieke small forward, die het vooral van het verdedigende werk moet hebben. Aanvallend is hij van alle markten thuis, maar excelleert in geen van allen. Zijn verbeterpunt is wel zijn driepunter. Hij schoot nog geen 27% van zijn 52 pogingen raak. Waarschijnlijk gaat hij zijn meeste minuten gaan maken vanaf de bank of in de G-League

FREE AGENCY

De General Manager van de Blazers, Neil Olshey, had het redelijk druk deze zomer. Het feest begon met Evan Turner, die de Blazers na 3 jaar verliet. Hij ging naar de Hawks en Kent Bazemore bewandelde de omgekeerde weg. Daarna was het even een flinke puzzelen met maar liefst vier teams, maar uiteindelijk vertrokken Maurice Harkless en Meyers Leonard. Daar kwam Hassan Whiteside voor in de plaats. Daarnaast trokken de Blazers verschillende free agents aan. Zo kwamen Mario Hezonja (Knicks), Anthony Tolliver (Timberwolves) en Pau Gasol (Bucks) en bleef Rodney Hood. Er vertrokken ook een aantal spelers. Zo ging Al-Farouq Aminu naar Orlando, vertrok Jake Layman naar de Timberwolves, en koos Seth Curry voor de Mavaricks. Verder ging Enes Kanter nog naar de Celtics. Genoeg wijzigingen dus.


SELECTIE


De line-up ten opzichte van vorig jaar is echter bijna hetzelfde. Dat kan ook niet echt anders, aangezien er niet echt enorm grote namen weg zijn gegaan of binnen zijn gekomen. Om te beginnen staat een van de beste back-courts nog steeds samen op het veld. Damian Lillard en CJ. McCollum trekken al jaren lang de kar bij de Blazers en dat zal dit jaar niet anders zijn. Op de forwardposities gaan we Rodney Hood en Zach Collins vinden. Hood heeft zich sinds zijn komst in Portland ontpopt tot de perfecte small forward in het systeem van Terry Stotts. De Blazers zullen ook benieuwd zijn naar de ontwikkeling van de 21 jarige Collins, die het vorig jaar ook al goed deed.

Verder staat in het begin van het seizoen Whiteside op center in de basisDit komt mede door de blessure van Jusuf Nurkic. De ‘Bosnian Beast’ verwacht sowieso het eerste deel van het seizoen te missen, en na februari gaat hij samen met de ploeg kijken waar hij staat. Als back-up point guard staat tweedejaars Anfernee Simons. Naast Simons komt waarschijnlijk Kent Bazemore te staan. Mario Hezonja en Anthony Tolliver zullen de forwards zijn. Op de center-positie is het Pau Gasol, al kan Collins ook nog in de second unit spelen. Als de blessure van Nurkic voorbij is, is het meest logisch als Nurkic start als center en dat Whiteside vanaf de bank gaat spelen.


CONCLUSIE


De Blazers hebben een druk offseason gehad, maar hebben niet echt dé grote namen binnengehaald. Iets wat andere teams wel is gelukt. Hiermee is de concurrentie een stuk groter geworden, ondanks dat die in het westen al groot was. De blessure van Nurkic is ook nog wel een dingetje. Met zijn absentie mis je in ruim 27 minuten 15,6 punten, 10,4 rebounds, 3 assists, 1,4 blocks en 1 steal per wedstrijd. Nou gaat Whiteside wel wat van die statistieken oppakken maar lang niet alles. Ook van, uit de draft gekozen, Nassir Little hoeven ze niet meteen veel te verwachten. Wel gaan Lillard en McCollum verder in hun prime in, en keert Nurkic (hopelijk) voor de playoffs terug.
Conclusie: 45-37
 

(Cover foto: Sam Forencich/NBAE | Getty Images)

Niels van der Veen
Basketbal begonnen te volgen door Kobe Bryant. Verder groot fan van Stephen Curry, Damian Lillard en de 76ers. De laatste jaren ook naar de NFL toe gegroeid. Go Ravens!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen