NBA 30-in-30 | Phoenix Suns: Nieuwe Kobe & Shaq?

*Disclaimer, Update 31-08: De Suns hebben Brandon Knight en Marquese Chriss getrade naar de Rockets voor Ryan Anderson en De’Anthony Melton. Na deze trade klopt depth chart niet meer.

 
Het NBA-seizoen komt steeds dichterbij. De NBA redactie gaat jou als volger van SportAmerika optimaal voorbereiden op het nieuwe seizoen. We nemen in de 30-in-30 reeks elk team onder de loep! Van Free Agency, tot de draft en het vernieuwde depth chart. We beginnen bij het team met de minste overwinningen en eindigen bij de kampioenen. In de eerste editie kijken we naar een team wat het zat is om de play-offs niet te halen. Een team met veel jong talent en de nummer één draft pick: de Phoenix Suns.


NBA DRAFT


De Phoenix Suns hebben er vier nieuwe rookies bij. De eerste draft pick DeAndre Ayton steekt er letterlijk en figuurlijk met kop en schouders bovenuit. De center is 2.16 meter lang en hij weegt 118 kilo. Ayton is al een monster van een vent ook al is hij pas 20 jaar. Hij is een moderne big man met een veelzijdige aanval. Zo heeft hij een behoorlijk betrouwbare drie-punter in huis. Er is echter ook kritiek op het verdedigend werkvermogen van de eerste draft pick.
DeAndre zei zelf dat hij en Devin Booker de nieuwe Kobe & Shaq zijn. Je mag van die uitspraken vinden wat je wil, maar er zijn toch een paar gelijkenissen: Zowel Booker als Bryant zijn als 13e gedraft en ook Ayton en O’Neal zijn allebei als eerste gedraft. Devin is 1.98 meter, net als Kobe en ook DeAndre en Shaq hebben dezelfde lengte. Daarnaast moeten we niet vergeten dat Booker pas 21 jaar oud is.

Via een trade hebben de Suns ook de rookie Mikal Bridges weten te bemachtigen. De forward uit Villanova strijd meteen mee voor een basisplaats. Bridges is een atletische two-way player. Hij staat z’n mannetje in de verdediging en kan overal vandaan scoren. Op zijn positie hebben de Suns alleen al een jong talent die ook goed kan verdedigen: Josh Jackson. Daarnaast hebben de Suns ook Trevor Ariza aangetrokken in free agency. Dat wordt strijden voor een plek in de basis op de small forward positie.
Als laatste hebben de Phoenix Suns Élie Okobo toegevoegd aan het team. De Fransman werd door de Suns als 31e gekozen. Okobo heeft ook een goede kans op de titel: steal of the draft. De eerste pick van de tweede ronde heeft namelijk al een profcarrière van drie jaar. Hij speelde in Frankrijk in de hoogste divisie bij Pau-Orthez. De Fransman is pas 20 jaar maar hij heeft dus al ervaring in een professionele competitie. Met het vertrek van Elfrid Payton en Tyler Ulis is Okobo waarschijnlijk de back-up point guard van Brandon Knight tenzij hij zich meteen mag bewijzen.
George King is als 59e gedraft door de Phoenix Suns. Hij heeft een two-way contract getekend. King verwachten we aankomend seizoen te zien in de G-league.


FREE AGENCY


De Suns hebben weinig gedaan tijdens free agency. Alleen Trevor Ariza heeft voor een jaar bij Phoenix getekend voor een salaris van 15 miljoen dollar. Verder hebben de Suns Igor Kokoškov aangenomen als nieuwe hoofdcoach. Kokoškov won goud met Slovenië op EuroBasket 2017 in Turkije.
Via trades zijn Richaun Holmes (voor geld) en Darrell Arthur (voor Jared Dudley en een 2nd round draft pick 2021) toegevoegd aan het team. Anderzijds waren de spelers die weggingen stuk voor stuk geen sterkhouders die men in Phoenix niet snel lijkt te gaan missen.


DEPTH CHART


Met al het jonge talent in Phoenix en de nieuwe coach is het nog vrij onduidelijk hoe ze gaan starten en wie waar gaat spelen. Twee dingen zijn zeker: Devin Booker als shooting guard en DeAndre Ayton als center. Wie als point guard mag beginnen is nog maar de vraag. Het lijkt erop dat Brandon Knight mag beginnen in de basis maar wie weet gooit Kokoškov de rookie Okobo meteen in het diepe. Isaiah Canaan komt terug van een blessure uit januari dus wat er met hem verder gaat gebeuren is nog niet zeker.
De small forward positie is misschien wel het best gevuld in Phoenix maar er is nog niemand die er bovenuit steekt. TJ Warren heeft goede wedstrijden op die positie gespeeld maar met zijn lengte kan hij prima op power forward spelen. Trevor Ariza is één van de twee veteranen in het team en hij verdient het meest van iedereen. Mikal Bridges speelde als SF bij Villanova maar hij kan ook de de back-up worden van Booker als shooting guard. Dan is er nog de inconsistente Josh Jackson: 13,1 ppg, 1,5 apg en 4,6 rpg is niet de statline waar Jackson op had gehoopt in z’n rookie year, maar slecht is het ook niet. Daarnaast is Jackson een van de betere verdedigers van het team.

Als Brandon Knight inderdaad begint dan is Okobo de tweede point guard. Vanwege het grote aantal forwards in het team verwachten we dat Mikal Bridges zich mag bewijzen als tweede shooting guard. Als hij inderdaad als guard gaat spelen, dan heeft hij concurrentie van Troy Daniels.
Aangezien Trevor Ariza voor 15 miljoen heeft getekend begint hij bij ons in de basis. Dat maakt Josh Jackson de tweede small forward. TJ Warren staat als small forward op de lijst maar we verwachten dat hij ook veel minuten zal gaan maken als tweede power forward in plaats van Dragan Bender.
Tyson Chandler is de overduidelijke tweede keus als center. Alleen Holmes en misschien Bender in een andere rol kunnen deze positie verder vervullen. Chandler is de meest ervaren speler van het team en hij zal voor blocks en rebounds moeten zorgen als tweede center.


CONCLUSIE


Het team ziet er op papier sterker uit dan vorig jaar. Dat komt mede dankzij DeAndre Ayton en de diepte in de ploeg die ze dit jaar hebben. Een hoop spelers zitten ongeveer op hetzelfde niveau. Devin Booker is de onbetwiste sterspeler van het team. Hij heeft al een aardig cv opgebouwd in zijn drie jaar in de NBA. Zo is hij één van de weinige spelers met meer dan 24 ppg op 21-jarige leeftijd. Ook is hij de derde jongste speler ooit die 4000 punten heeft gemaakt. Alleen LeBron James en Kevin Durant waren jonger toen ze dit bereikten.
Dat Booker een toekomstige ster is lijkt zo goed als zeker. Dat is echter niet goed genoeg om ze aankomend seizoen al in de play-offs te zetten. Ze spelen nou eenmaal in de Western Conference. Daar moet je meer dan de helft winnen  om de play-offs te halen en de verwachting is niet dat ze dat gaan doen. We gaan er echter wel vanuit dat de chemistry van het jonge team goed is en dat Booker nog beter gaat spelen dan vorig seizoen. De shooting guard zei wel dat hij er klaar mee is om niet in de play-offs te spelen en dat afgelopen jaar de laatste keer was dat ze er niet aan meedoen. Wij geloven het nog niet. maar betere tijden komen eraan.
CONCLUSIE: 31-51

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen