NBA 30-in-30 | Minnesota Timberwolves: Op zoek naar rust


Het NBA-seizoen komt weer dichterbij en dus is het tijd voor een 30-in-30. In de negende preview komen de Minnesota Timberwolves aan bod. Na een rumoerig jaar met de hele Jimmy Butler-saga, een trainerswissel, een nieuwe technisch directeur en tegenvallende resultaten, willen de Timberwolves weer omhoog kijken. Rust is het woord.


OFFSEASON


In aanloop naar de draft hadden de Minnesota Timberwolves twee draft picks. De 11de pick in de eerste ronde en de 43ste pick in de tweede ronde waren in handen van de Timberwolves. Echter werd op draft night de 11de pick samen met Dario Saric geruild met de Phoenix Suns voor de zesde pick. Met de zesde pick kozen de Timberwolves Jarrett Culver. Jaylen Nowell werd gekozen in de tweede ronde.
Culver is een swingman die twee jaar speelde bij Texas Tech. In het eerste jaar noteerde Culver ‘slechts’ 11 punten per wedstrijd. In zijn sophomore season scoorde Culver ruim 18 punten per wedstrijd. De swingman behaalde met Texas Tech voor de eerste keer in de schoolgeschiedenis de Final Four, maar kon daar niet in imponeren.
Nowell speelde, voordat hij de stap naar de NBA maakte, twee jaar bij Washington. De shooting guard toonde direct in zijn eerste jaar aan een gevaarlijke scorer te kunnen zijn. Hij scoorde exact 16 punten per wedstrijd. Ook in zijn tweede jaar scoorde Nowell 16 punten per wedstrijd. Echter deed hij dat op een veel effectievere manier. Waar hij in het eerste jaar 35% van zijn driepunters raak schoot, deed hij dat in zijn tweede jaar tegen een percentage van 44%.

FREE AGENCY

Tijdens de free agency vertrokken onder andere Tyus Jones, Derrick Rose, Anthony Tolliver en Taj Gibson uit Minnesota. Deze vier en Dario Saric, die op draft night weg ging, hadden een belangrijke rol in het afgelopen seizoen en speelden in totaal ongeveer 114 minuten per wedstrijd. Omdat bijna de helft van de gehele rotation is vertrokken, was het van belang voor de Timberwolves om zich te versterken. En dat deden ze ook.
Jordan Bell tekende verrassend een éénjarig contract ter waarde van $1.6 miljoen. De Golden State Warriors konden dit contract eventueel matchen, maar deden dit niet. Ook Jake Layman kwam over naar de Timberwolves. De small forward ontpopte zich in het afgelopen seizoen tot een stabiele starter bij de Portland Trail Blazers. Layman scoorde ruim zeven punten per wedstrijd. Een grote verbetering ten opzichte van de twee jaar ervoor, waar hij nog net geen twee punten per wedstrijd scoorde. Verder kwamen ook Noah Vonleh en Tyrone Wallace naar Minnesota.


SELECTIE


Dit seizoen zullen de ogen weer gericht zijn op Karl-Anthony Towns. De center tekende vorig seizoen een contractverlenging van vijf jaar met een waarde van $190 miljoen. Sinds zijn eerste seizoen in de NBA maakt Towns indruk. Echter wist hij maar één keer de playoffs te halen, waarin hij niet wist te imponeren. Rondom Towns zullen Andrew Wiggins en Robert Covington de forward-posities invullen.

De guard-posities zullen hoogstwaarschijnlijk bezet worden door Jeff Teague en Jarrett Culver. Teague speelde vorig jaar slechts 42 wedstrijden, maar was daarin wel goed voor 12 punten en 8 assists per wedstrijd.  Jarrett Culver zal de plek van Josh Okogie in de starting line-up innemen. Echter was het vooral Derrick Rose die speelde als shooting guard als het spannend werd. Rose scoorde gemiddeld 18 punten per wedstrijd; een grote taak om in te vullen voor de rookie.
Vanaf de bank heeft coach Ryan Saunders veel atletische opties. Jordan Bell, Josh Okogie, Noah Vonleh, Keita Bates-Diop en Jaylen Nowell zijn allemaal spelers die gebruik maken van hun fysieke kwaliteiten. Daarnaast heeft Saunders ook de beschikking over Shabazz Napier, Jake Layman en Gorgui Dieng. Deze drie zijn misschien niet de meest atletische spelers, maar zijn zeker goede opties vanaf de bank.


CONCLUSIE


Na wat rumoerige jaren waarin één keer de playoffs werd gehaald, lijken de Timberwolves toe aan wat rust in de tent. Geen tijd meer voor interne problemen en de volledige focus op het basketbal. Qua spelersselectie is het waarschijnlijk achteruit gegaan bij de Timberwolves, maar dat hoeft geen problemen op te leveren. Als alles rustig blijft bij de Timberwolves en de focus op het basketbal ligt, bestaat de kans dat het zeker niet slechter zal zijn dan vorig seizoen en misschien zelfs beter.
Voorspelling: 37-45

Cover- en topfoto: Gary A. Vasquez/USA TODAY Sports

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen