COVID-19 legt NBA plat, ‘B-ploeg’ Miami blijft winnen

Het NBA-seizoen 2021-22 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.


14 december – 23 december


EASTERN CONFERENCE STAND

  1. Brooklyn Nets: 21-9
  2. Chicago Bulls: 19-10
  3. Milwaukee Bucks: 21-13
  4. Miami Heat: 20-13
  5. Cleveland Cavaliers: 19-13
  6. Washington Wizards: 17-15
  7. Philadelphia 76ers: 16-16
  8. Boston Celtics: 16-16
  9. Charlotte Hornets: 16-16
  10. Atlanta Hawks: 15-16
  11. Toronto Raptors: 14-15
  12. New York Knicks: 14-18
  13. Indiana Pacers: 14-19
  14. Orlando Magic: 7-26
  15. Detroit Pistons: 5-26

IN DE SPOTLIGHT


MEER DAN 100 SPELERS OUT DOOR COVID-19

Het is complete chaos in de NBA. Meer dan honderd spelers zitten momenteel in de bekende “Health and Safety-protocols” vanwege het coronavirus, wedstrijden worden uitgesteld en ook de NBA Christmas Games komen in gevaar.

Na een coronauitbraak bij de Chicago Bulls ging het balletje rollen. Twee wedstrijden van de Bulls werden afgelast. Dat was nog maar het begin, want ongeveer tien dagen later zijn er nog zeven wedstrijden afgelast, zitten meer dan honderd spelers in quarantaine en worden er aan de lopende band nieuwe besmettingen gemeld. Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic, James Harden, Zach LaVine, Trae Young of Karl Anthony Towns: niemand blijft gespaard door het virus.

Het team met de meeste ‘slachtoffers’ zijn de Brooklyn Nets. Op een gegeven moment telde zij maar liefst 13 spelers die niet beschikbaar waren, waaronder 11 spelers met een positieve coronatest. Zelfs het nieuws dat Kyrie Irving terug zal keren als ‘part-time speler’ voor de uitwedstrijden werd ondergesneeuwd door een positieve coronatest.

Zijn er dan geen voordelen van alle besmettingen? Voor de liefhebbers misschien wel. Door de vele afwezigen, trekken veel teams tijdelijk nieuwe spelers aan. Joe Johnson, Isaiah Thomas, Lance Stephenson, Brandon Knight, C.J. Miles en Ersan Ilyasova zijn allemaal tijdelijk weer terug in de NBA. Welk jaar is dit? 2017?

ONGEBRUIKELIJKE UITBLINKERS VOOR MIAMI HEAT

Zonder sterspelers Jimmy Butler en Bam Adebayo, lijken het lastige weken voor de Miami Heat. Toch weet de ploeg te imponeren. Onder leiding van Kyle Lowry, Gabe Vincent en Max Strus weet de ploeg van Erik Spoelstra toch hun zeges binnen te halen.

Vijf wedstrijden stonden er op de agenda van de Heat, waarvan er vier werden gewonnen. Zo werd de week afgetrapt met een zege tegen de Philadelphia 76ers. Met 26 punten en zeven driepunters was het Gabe Vincent die Miami naar de zege schoot. Tegen de Orlando Magic scoorde Vincent 27 punten, maar was het Max Strus die de show stal. 32 punten, zeven rebounds en acht rake driepunters in slechts elf pogingen.

De enige nederlaag kwam ironisch genoeg tegen de Detroit Pistons, de slechtste ploeg uit de NBA. Daarna werd er orde op zaken gesteld door Tyler Herro, die terug was na zijn blessure. Tegen de Indiana Pacers en Detroit Pistons was hij goed voor 26 en 29 punten, waarmee hij zijn ploeg de zeges bracht.


DE TEGENVALLERS


OOK KEMBA WALKER KAN KNICKS NIET REDDEN

Het waren rare jaren voor Kemba Walker. Als ster van de Charlotte Hornets vertrok hij naar de Boston Celtics, waar hij binnen twee jaar via de Oklahoma City Thunder op de bank belandde bij de New York Knicks. Coach Tom Thibodeau had hem niet meer nodig, tot de coronauitbraak binnen zijn selectie. Walker maakte weer minuten, maar kon zijn team niet behoeden van twee nederlagen.

Eind november viel Walker uit de rotatie bij de Knicks. New York was toen 10-9, maar hebben sindsdien negen keer verloren in dertien wedstrijden. Toch bleef Walker op de bank, tot de wedstrijd tegen notabene de Boston Celtics. Walker startte en scoorde direct 29 punten en pakte zes rebounds. Desondanks verloren de Knicks.

Tegen de Detroit Pistons werd er gewonnen, mede dankzij 21 punten en acht rebounds van Walker. Twee dagen later was Walker on fire. 44 punten, negen rebounds, acht assists en een schotpercentage van 51.9%. Echter verloren de Knicks alsnog van de Washington Wizards: 124-117.


SPELER VAN DE WEEK


Jrue Holiday is verkozen tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. In een week waarin veel sterren afwezig waren, kregen andere spelers juist kansen om uit te blinken. Zo ook Jrue Holiday, die in vier wedstrijden gemiddeldes noteerde van 28.5 punten, 5 rebounds, 9 assists en twee steals per wedstrijd.

Holiday won drie van de vier wedstrijden en met name in de wedstrijd tegen de New Orleans Pelicans blonk hij uit. Zonder Khris Middleton en Giannis Antetokounmpo had hij alle vrijheid, wat resulteerde in een career-high van 40 punten, 5 rebounds, 5 assists en 2 steals. Eén minpuntje: dat was wel de enige wedstrijd die de Bucks verloren.


VOORUITBLIK


Ja, moet er nog veel gezegd worden over het programma? De kerst staat voor de deur! Vijf wedstrijden staan er op ons te wachten en als die allemaal doorgaan, wordt het smullen. Het kerstmenu op Eerste Kerstdag is als volgt:
18:00 uur: Atlanta Hawks – New York Knicks
20:30 uur: Boston Celtics – Milwaukee Bucks
23:00 uur: Golden State Warriors – Phoenix Suns
02:00 uur: Brooklyn Nets – Los Angeles Lakers
04:30 uur: Dallas Mavericks – Utah Jazz

Eet smakelijk!

Coverfoto: Tim Nwachukwu/Getty Images

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen