Celtics ‘winnen’ strijd om plek twee, Nets eindigen sterk

Het NBA-seizoen 2021-22 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.


27 maart – 3 april


EASTERN CONFERENCE STAND

  1. Miami Heat: 53-29
  2. Boston Celtics: 51-31
  3. Milwaukee Bucks: 51-31
  4. Philadelphia 76ers: 51-31
  5. Toronto Raptors: 48-34
  6. Chicago Bulls: 46-36
  7. Brooklyn Nets: 44-38
  8. Cleveland Cavaliers: 44-38
  9. Atlanta Hawks: 43-39
  10. Charlotte Hornets: 43-39
  11. New York Knicks: 37-45
  12. Washington Wizards: 35-47
  13. Indiana Pacers: 25-57
  14. Detroit Pistons: 23-59
  15. Orlando Magic: 22-60

IN DE SPOTLIGHT


BROOKLYN NETS WINNEN VIER OP RIJ

Normaal beginnen we de recap met de belangrijkste punten van de topteams, maar nu eerst met de strijd om plaats 7. Dit omdat er door het play-in systeem met argusogen werd gekeken door de teams uit de Top 4 wie waar zou eindigen, maar daar later meer over.

In de strijd om plaats 7 waren het uiteindelijk de Brooklyn Nets die aan het langste eind trokken. De ploeg met Kevin Durant en Kyrie Irving wist al hun vier laatste wedstrijden te winnen, waaronder een direct duel met de Cleveland Cavaliers, en daarmee de zevende plaats veiligstelden. Hierdoor spelen zij aanstaande dinsdag thuis tegen de Cavaliers in de eerste play-in-wedstrijd.

Want de Cavaliers zijn als achtste geëindigd, iets wat na een sterke seizoensstart toch enigszins teleurstellend lijkt. Kortdurende blessures van Darius Garland en Evan Mobley speelde de ploeg parten, maar vooral de season ending injury van Jarrett Allen liet de Cavaliers kelderen in de stand. Sinds de gebroken vinger van Allen, verloor Cleveland 11 van de 18 gespeelde wedstrijden.

De Atlanta Hawks en Charlotte Hornets zullen het in Atlanta opnemen voor de play-in wedstrijd tussen de plaatsen 9 en 10. De Hawks verloren twee van hun vier laatste wedstrijden, tegen de Toronto Raptors en de Miami Heat. Ook de Hornets gingen onderuit tegen Miami, maar wist de drie laatste wedstrijden van het seizoen wel te winnen. Toch werden ze door de nederlaag ingehaald door de Brooklyn Nets en zakten ze naar de tiende plaats.

MIAMI BEHOUDT EERSTE PLAATS, BOSTON EINDIGT ALS TWEEDE

Helemaal bovenin was het iets minder spannend, want de Miami Heat hebben de reguliere competitie afgesloten als winnaar van de Eastern Conference. De ploeg van coach Erik Spoelstra kende namelijk een bijna perfecte week met zeges tegen de Charlotte Hornets en Atlanta Hawks, waardoor de eerste positie was veiliggesteld. De laatste wedstrijd tegen de Orlando Magic werd wel verloren, maar zonder Bam Adebayo, Jimmy Butler, Kyle Lowry, PJ Tucker, Dewayne Dedmon en Tyler Herro was dat wel te verwachten.

Achter Miami was het wel wat spannender, in de strijd om plaats 2. De Milwaukee Bucks lagen op pole position op de laatste speeldag, maar leken die bewust te willen verspelen. De Brooklyn Nets eindigden zoals gezegd sterk aan het seizoen en lijken de favorieten om de play-in wedstrijd tegen de Cleveland Cavaliers te winnen. Dat zou betekenen dat ze de zevende seed innemen en spelen tegen het team dat tweede eindigt in het reguliere seizoen. En een relatief fitte selectie van de Nets, werd door de Bucks zwaarder ingeschat dan de Chicago Bulls op plaats 6.

Dus besloot coach Mike Budenholzer net als Spoelstra veel spelers rust te geven. Tien van de zeventien contract spelers kwamen niet in actie en Jrue Holiday slechts acht seconden. Hij had namelijk een prestatiebonus openstaan om maximaal vijftien wedstrijden dit seizoen te missen. Direct na de tip-off maakte hij een fout, liet zich wisselen en was hij bijna drie ton rijker. De Bucks gingen dik onderuit tegen de Cavaliers, waardoor deel 1 van het plan geslaagd was.

Deel 2 van het plan was hopen dat de Boston Celtics zouden winnen van de Memphis Grizzlies. Boston trad wel aan met hun reguliere starters, terwijl de Grizzlies dat niet deden. Jayson Tatum en consorten speelde allemaal wel maar zo’n 25 minuten, maar dat was toch voldoende voor de makkelijke 139-110 zege. Hierdoor stelde de Celtics de tweede plaats veilig, maar of dat echt beter is dan een derde plaats, zal dus nog blijken.

76ERS MISSEN THYBULLE MINIMAAL TWEE WEDSTRIJDEN

De Philadelphia 76ers zijn op de vierde plaats gebleven in de Eastern Conference, na drie zeges en één nederlaag in de slotweek. De nederlaag kwam tegen de Toronto Raptors, die ook hun tegenstander zullen zijn in de playoffs. Deze wedstrijd bracht vooral één opvallend detail aan het licht: Matisse Thybulle is niet gevaccineerd en zal vanwege de geldende coronaregels niet mogen spelen in Canada.

Het was een spannende wedstrijd in de Scotiabank Arena, waar de 76ers sterk startte. Uiteraard was Joel Embiid weer in vorm met 30 punten, maar ook de zes rake driepunters van Danny Green en 22 punten van Tyrese Maxey hielpen de bezoekers. Echter keerde de Raptors sterk terug in de tweede helft en wisten die met 54-63 te winnen. 37 punten voor Pascal Siakam en 30 punten voor Gary Trent Jr. waren cruciaal in de comeback, die de Raptors een 114-119 zege bracht.

Maar het verhaal bleef toch de afwezige Thybulle. De swingman van de Sixers vertelde later dat hij de eerste vaccinatie wel heeft gehad, maar daarna niet meer verder is gevaccineerd. “Ik ben in een holistisch gezin opgegroeid, met veel Chinese en neuropathische geneeswijzen”, vertelde Thybulle na de laatste wedstrijd van het seizoen. “Na de eerste vaccinatie bleek dat je blijkbaar gewoon nog andere mensen besmetten en zelf besmet raken. Ik heb er vertrouwen in dat de dokters waar ik naar toe zou gaan mocht ik besmet raken mij zouden kunnen helpen en ik geen verdere vaccinaties nodig heb.”

Afhankelijk van wat de meningen zijn rondom het standpunt van Thybulle, is het wel duidelijk dat hij er niet bij zal zijn in Game 3 en 4 en ook mogelijk Game 6 zal missen als die er komt. Thybulle vertelde dat zijn vader hem het advies gaf “vrij te zijn in je keuzes als volwassen man, zolang je maar de consequenties accepteert.” Hoe groot de consequenties voor de Sixers zullen zijn zonder Thybulle zal nog blijken.


SPELER VAN DE WEEK


Kyrie Irving is verkozen tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. De guard van de Brooklyn Nets kende een sterke week waarin zijn ploeg al hun wedstrijden wist te winnen. Irving noteerde gemiddeldes van 29.8 punten, 6 rebounds, 6.5 assists en 2 steals per wedstrijd.

Met name in de laatste wedstrijd van het seizoen tegen de Indiana Pacers was Irving erg sterk én efficient. Hij scoorde namelijk 35 punten tegen een schotpercentage van maar liefst 75%. Ook pakte hij 7 rebounds, gaf hij 5 assists en stelde hij samen met zijn ploeg de zevende plaats veilig.


VOORUITBLIK


Op dinsdag en woensdag staan de eerste ronde van de play-ins op de kalender. In de nacht van dinsdag op woensdag nemen de Nets en Cavaliers het tegen elkaar op in Brooklyn en één dag later spelen de Hornets en Hawks tegen elkaar in Atlanta. De winnaar van Cavs-Nets zal het opnemen tegen de Celtics, maar de verliezer mag het op vrijdag thuis opnemen tegen de winnaar van Hornets-Hawks. De verliezer van die wedstrijd mag de play-offs sowieso thuis op de TV bekijken.

Dinsdag, 1:00 uur: Cleveland Cavaliers – Brooklyn Nets
Woensdag, 1:00 uur: Charlotte Hornets – Atlanta Hawks
Vrijdag, tijd nog niet bekend: Winnaar Hornets-Hawks – Verliezer Cavaliers-Nets

Coverfoto: Charles Wenzelberg/New York Post

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen