Celtics uit vorm, Clint Capela noteert bijzondere triple-double

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

16 januari – 24 januari


DE STAND


Atlantic Division: 1. Philadelphia 76ers (11-5), 2. Boston Celtics (8-6), 3 Brooklyn Nets (9-8), 4. New York Knincks (8-9), 5. Toronto Raptors (6-9)

Central Division: 1. Indiana Pacers (9-6), 2. Milwaukee Bucks (9-6), 3. Cleveland Cavaliers (8-7), 4. Chicago Bulls (7-8), 5. Detroit Pistons (3-12)

Southeast Division: 1. Atlanta Hawks (8-7), 2. Orlando Magic (7-9), 3. Miami Heat (6-8), 4. Charlotte Hornets (6-9), 5. Washington Wizzards (3-8)


IN THE SPOTLIGHTS


CLEVELAND CAVALIERS BLIJVEN VERRASSEN

De Cavs speelden deze week tweemaal tegen de Brooklyn Nets, beide werden gewonnen. De eerste wedstrijd werd beslist na een dubbele overtime: 135-147. De tweede wedstrijd was minder spannend: 113-125.

De eerste wedstrijd, een overtime thriller dus, werd beslist door Colin Sexton. Hij imponeerde met 42 punten en zijn spel in de tweede overtime was doorslaggevend met vier driepunters. De Nets speelden deze wedstrijd voor het eerst met James Harden, Kevin Durant en Kyrie Irving. Laatstgenoemde was goed voor 37 punten in zijn eerste wedstrijd sinds hij een “pauze” van zeven wedstrijden had genomen. In totaal waren de “Big Three” goed voor 96 punten.

In de tweede ontmoeting was het de verdediging van de Cavs die het verschil maakte. Andre Drummond pakte 16 rebounds, waarvan 5 aanvallend. Saillant detail in deze wedstrijd waren de 19 punten van Jarrett Allen. De center, die overkwam van de Nets in de Harden-trade, heeft geen enkele aanpassingsprobleem bij de Cavaliers. Het ziet er dan ook naar uit dat Allen op termijn Drummond, die een aflopend contract heeft, zal vervangen.

De Cavs zijn verder überhaupt aan een uitstekend seizoen bezig. Verdedigend staan ze maar 106.6 punten per wedstrijd toe, wat goed is voor de vierde plaats in die categorie. Sinds Sexton terug is van een gekneusde enkel hebben ze drie wedstrijden op rij gewonnen. Darius Garland is ook weer terug van een schouderblessure en het duo met de meest sexy bijnaam van de NBA, “Sexland”, is weer herenigd.

BUCKS EN NETS KRUIZEN DEGENS (123-125)

Maandag kregen we een voorproefje van wat misschien wel de Eastern conference finale kan worden. De Nets speelden nog zonder Kyrie Irving, maar James Harden en Kevin Durant waren offensief toch net teveel voor Giannis Antetokounmpo en co.

In totaal waren er 19 lead-changes. Harden was goed voor 34 punten en 12 assist. Durant scoorde 30 punten en pakte 9 rebounds. The Greek freak noteerde 34 punten, 12 rebounds en 7 assists. Daarnaast scoorden Jrue Holiday 22 en Khris Middleton 25 punten.

Opvallende team-statistiek zijn de 17 turnovers van de Nets tegenover 7 van de Bucks. De Nets zijn aanvallend ijzersterk, maar de passes moeten nauwkeuriger. Het gemak waarmee de Bucks met regelmaat door de verdediging liepen legt de achilleshiel van de Nets bloot. Assistent coach Mike d’Antoni krijgt voorlopig gelijk zolang de Nets meer scoren als de tegenstander, maar of dit playoff-proof is?


DE TEGENVALLER


Voor de Boston Celtics begon de week nog positief. Point guard Kemba Walker maakte zijn seizoensdebuut. Daarentegen moesten ze het wel stellen zonder all-star Jayson Tatum, die getroffen is door corona en voor onbepaalde tijd gemist moet worden. Het debuut van Walker eindigde in mineur toen hij in het derde kwart geblesseerd raakte aan zijn ribben. Als klap op de vuurpijl werd er verloren van de New York Knicks: 105-75.

De echte test van deze week was de dubbele confrontatie met de Philadelphia 76ers en met name Joel Embiid. Alle teams in de Eastern Conference moeten een manier vinden om Embiid te stoppen. In de wedstrijd tegen Boston bewees de center van 76ers dat hij in de MVP-conversatie thuishoort. Met 42 punten, 10 rebounds en 21 keer naar de vrije worp-lijn was hij niet te stoppen.

Nu is het niet zo dat de Celtics een slechte wedstrijd speelden. Tot het vierde kwart waren zij zelfs beter en gingen ze met een voorsprong van acht punten het laatste kwart in. Aanvallend werden de Celtics tot een halt geroepen door verstikkende verdediging van Philly. Ze gaven maar liefst zes turnovers weg en schoten maar een van de negen geschoten driepunters raak. Het vierde kwart ging kansloos verloren: 31-17

Het ingekorte seizoen en aangepaste schema heeft niet alleen nadelen. Je ziet nu wekelijks twee keer dezelfde wedstrijd, als een soort mini playoff-serie. Dit levert interessante wedstrijden op, omdat de verliezende partij van de eerste match-up vaak met een ander strijdplan komt.

Alle inspanningen ten spijt werd ook de tweede wedstrijd verloren. Wederom was Embiid niet te stoppen, ondanks een topavond van Jaylen Brown (42 punten). De Celtics moeten een manier gaan vinden om consistenter te winnen zonder Tatum.


SPELER VAN DE WEEK


De SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week is Clint Capela. De center van de Atlanta Hawks leidde samen met Trae Young zijn team naar drie overwinningen op rij. Als Capela dit niveau kan vasthouden dingt hij mee naar de titel van most improved player.

De jonge Zwitser maakt zowel aanvallend als verdedigend veel indruk. In de eerste overwinning van de week was hij goed voor 23 punten, 15 rebounds en 3 blocks. Dit bleek slechts een voorproefje, want tegen de Detroit Pistons maakte hij 27 punten, pakte hij 26 rebounds (waarvan 12 aanvallend) en noteerde hij 5 blocks.

Het absolute huzarenstuk bewaarde hij voor het duel vs de Minnesota Timberwolves. Capela presteerde het om een zeldzame triple-double te noteren: 13 punten, 19 rebounds, 10 blocks.


VOORUITBLIK


Er staan weer een hoop interessante duels op het programma voor komende week. De Toronto Raptors en Indiana Pacers staan tweemaal tegenover elkaar. Met name de Raptors moeten laten zien dat ze progressie maken, want ze vallen erg tegen dit seizoen. De Cleveland Cavaliers wacht een zware week met match-ups tegen de Boston Celtics en Los Angeles Lakers. Datzelfde geldt voor de Atlanta Hawks, die het opnemen tegen de Milwaukee Bucks, Los Angeles Clippers en Brooklyn Nets. Een mooie uitdaging voor twee teams die beiden drie duels op een rij hebben gewonnen. Kunnen zij die lijn doortrekken en blijven verrassen in de standings?

Photo: Tim Nwachukwu/Getty Images

Ruben Hoppe
NBA volger van het eerste uur. Diehard Rockets fan sinds Hakeem “the Dream” Olajuwon the paint domineerde. Mag graag op de racefiets zijn kop leeg rijden terwijl Bob Marley hem toezingt.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen