Bulls, Wizards en Raptors strijden om 10de plek, LaMarcus Aldridge stopt per direct

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

11 APRIL – 17 APRIL


DE STAND


Atlantic Division: 1. Philadelphia 76ers (39-17), 2. Brooklyn Nets (38-18), 3. Boston Celtics (31-26), 4. New York Knicks (30-27), 5. Toronto Raptors (23-34)

Central Division: 1. Milwaukee Bucks (35-21), 2. Indiana Pacers (26-29), 3. Chicago Bulls (23-33), 4. Cleveland Cavaliers (20-36), 5. Detroit Pistons (17-40)

Southeast Division: 1. Atlanta Hawks (30-26), 2. Miami Heat (28-28), 3. Charlotte Hornets (27-28), 4. Washington Wizards (23-33), 5. Orlando Magic (18-38)


IN DE SPOTLIGHTS


ALDRIDGE STOPT WEGENS HARTPROBLEMEN

LaMarcus Aldridge heeft per direct een punt achter zijn NBA-carrière gezet. De center van de Brooklyn Nets kampte tijdens en na het duel tegen de Los Angeles Lakers met hartritmestoornissen. Het was niet de eerste keer voor Aldridge dat hij hier problemen aan ondervond, maar dit keer was het zo heftig dat hij besloot direct te stoppen.

De carrière van Aldridge begon in 2006, toen hij als tweede gedraft werd door de Chicago Bulls. In een trade werd hij naar Portland gestuurd, waar hij negen seizoenen actief was. Bij de Trail Blazers kwam hij nooit verder dan de eerste ronde van de playoffs. In de zomer van 2015 tekende hij een contract bij de San Antonio Spurs, waar hij bijna zes jaar actief zou blijven.

In San Antonio behaalde hij direct in zijn eerste jaar de tweede ronde van de play-offs en het jaar daarna de Western Conference Finals. Dit seizoen raakte Aldridge uit de rotatie bij de ploeg van coach Popovich, waarna zijn contract werd ontbonden. Bij de Brooklyn Nets ging zijn droom verder om NBA-kampioen te worden, maar daar kwam na vijf wedstrijden snel een einde aan. In zijn laatste wedstrijd leek Aldridge vooral verdedigend heel kwetsbaar en zwak, wat hem op veel kritiek kwam te staan. Achteraf bleek daar dus een ernstige reden voor te zijn.

Aldridge was in zijn carrière goed voor gemiddeldes van 19.4 punten en 8.2 rebounds per wedstrijd. De center/power forward stond bekend voor zijn ‘ouderwetse’ spel. Ouderwets met de rug naar de basket en aan de slag. Het leverde hem zevenmaal een All-Star selectie op. Ook werd hij vijf keer verkozen tot ‘All-NBA’. Drie keer het derde team, twee keer het tweede team.

76ERS STEVENEN AF OP EERSTE PLAATS

De Philadelphia 76ers hebben een grote stap gezet richting de eerste plaats in de Eastern Conference. Woensdagnacht wonnen ze voor de tweede keer in drie ontmoetingen van de Brooklyn Nets, waardoor bij een gelijke stand de ‘tiebreaker’ nu in hun voordeel is.

De 76ers traden op een gunstig moment aan tegen Brooklyn. De Nets hadden een dag eerder de wedstrijd tegen de Minnesota Timberwolves ingehaald, die een dag daarvoor niet door ging door onrustigheden in de stad. Mede daardoor bleven Kevin Durant en Blake Griffin aan de kant bij Brooklyn, vanwege ‘injury management’. Verder ontbraken ook LaMarcus Aldridge en James Harden nog bij Brooklyn. Kyrie Irving deed wel mee bij Brooklyn.

Ondanks het ontbreken van veel spelers bij de Nets hadden de Sixers hun handen vol aan de ploeg van Steve Nash. Kyrie Irving noteerde 37 punten en was bijna niet te stoppen. Gelukkig voor Philly hebben zij zelf ook zo’n superster in de vorm van Joel Embiid. De center was goed voor 39 punten en 13 rebounds. De Sixers trokken uiteindelijk aan het langste einde: 117-123.


DE TEGENVALLER


LAVINE AAN DE KANT VANWEGE CORONAPROTOCOL

De Chicago Bulls hebben de afgelopen dagen meerdere klappen moeten ontvangen. De ploeg van coach Billy Donovan ging deze week drie keer onderuit (1-3) en moet daarbij ook nog sterspeler Zach LaVine missen door de coronaprotocollen van de NBA.

De Bulls openden de week op bezoek bij de Memphis Grizzlies. Lang ging de wedstrijd gelijk op, maar in het vierde kwart nam de thuisploeg de controle over. Ze wonnen het kwart 16-31, waarna de eindscore uitkwam op 90-101. Twee dagen later kwamen de Orlando Magic op bezoek in Chi-town. De ploegen waren eerder dit seizoen al betrokken bij de trade van Nikola Vucevic die naar Chicago kwam vanuit Orlando, maar sindsdien hebben de Magic meer wedstrijden gewonnen dan de Bulls. Ook nu wist Orlando weer te winnen. Wendell Carter Jr. was tegen zijn oude ploeg goed voor 19 punten en 12 rebounds.

Ook de tweede ontmoeting van de week tegen de Memphis Grizzlies werd verloren. Met 30 punten was Dillon Brooks de grote man voor Memphis. Het werd 126-115. De week werd echter afgesloten met een 106-96 zege op de Cleveland Cavaliers, waardoor de Bulls nog net op de tiende plek (en dus de laatste plek in het play-in toernooi) staan. De Wizards hebben hetzelfde record als de Bulls en de Raptors staan maar 0.5 wedstrijden achter op de twee teams. Kortom: een van deze drie teams gaat de laatste plek voor het play-in toernooi van de Eastern Conference weten te bemachtigen. De vraag is alleen of dat de Bulls, Wizards of Raptors gaat worden.


SPELER VAN DE WEEK


Julius Randle is verkozen tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. De power forward van de New York Knicks kende zowel op individueel- als teamniveau een fenomenale week. De New York Knicks wonnen vier keer op rij en Randle behaalde daarin gemiddeldes van 34 punten, 9 rebounds en 5.3 assists per wedstrijd.

Vooral in de wedstrijd tegen de Dallas Mavericks kende Randle een sterke wedstrijd. In een 117-109 zege, was de forward goed voor 44 punten, 10 rebounds en 7 assists in 40 minuten. Daarnaast had hij een schotpercentage van 55.2% van het veld en 54.5% van achter de driepuntslijn.


VOORUITBLIK


Het wordt smullen geblazen aankomende week! In de nacht van donderdag op vrijdag om 1 uur nemen de Philadelphia 76ers het op tegen de Milwaukee Bucks. Omdat de NBA ook inziet dat het geen ideale tijd is, nemen ze het op zaterdagavond om 21:30 uur Nederlandse tijd nog een keer tegen elkaar op.

Photo: Wendell Cruz/USA TODAY Sports

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen