Brooklyn en Atlanta maken indruk, Toronto begint 0-2

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

22 DECEMBER – 27 DECEMBER


DE STAND


Atlantic Division: 1. Brooklyn Nets (2-0), 2. Philadelphia 76ers (2-0), 3. Boston Celtics (1-1), 4. New York Knicks (0-2), 5. Toronto Raptors (0-2)

Central Division: 1. Indiana Pacers (2-0), 2. Cleveland Cavaliers (2-0), 3. Milwaukee Bucks (1-1), 4. Detroit Pistons (0-2), 5. Chicago Bulls (0-2)

Southeast Division: 1. Orlando Magic (2-0), 2. Atlanta Hawks (2-0), 3. Miami Heat (1-1), 4. Charlotte Hornets (0-2), 5. Washington Wizards (0-2)


IN DE SPOTLIGHTS


NETS MAKEN INDRUK AAN HAND VAN DURANT EN IRVING

De Brooklyn Nets zijn sterk begonnen aan het nieuwe seizoen. Nadat de eerste oefenwedstrijden werden gewonnen, werden ook de eerste twee officiële competitiewedstrijden soeverein in winst omgezet. Tijdens de seizoensopener werden de Golden State Warriors ruim verslagen, terwijl op Christmas Day de Brooklyn Nets te sterk waren voor de Boston Celtics.

Dit seizoen stond in het teken van de terugkeer van Kevin Durant en min of meer de terugkeer van Kyrie Irving, die veel van 2019-2020 mistte door blessures. De eerste paar dagen lijkt het echter alsof ze nooit zijn weggeweest. Tegen Golden State kwamen ze allebei maar 25 minuten in actie, omdat Brooklyn zeer dominant was en zelfs een voorsprong van 35 punten had. Irving noteerde 26 punten en Durant scoorde 22 punten tegen zijn vorige team. Caris LeVert was met 20 punten, 9 rebounds en 5 assists vanaf de bank ook zeer belangrijk voor de Nets

Ook tegen de Celtics waren Kyrie en KD ijzersterk. De eerste helft gingen beide teams gelijk op, maar na de rust namen de twee supersterren over. Allebei scoorde ze twintig punten in de tweede helft, terwijl de Celtics tot slechts 41 punten kwamen. Een achterstand van drie punten bij rust werd uitgebouwd tot een 123-95 overwinning. Irving scoorde in totaal 37 punten, terwijl Durant met 29 genoegen nam. Zo begonnen de Nets 2-0 aan het seizoen.

YOUNG LEIDT HAWKS NAAR 2-0

Trae Young heeft andermaal zijn waarde getoond voor de Atlanta Hawks. De jonge point guard heeft zijn ploeg naar een sterke start van het seizoen geleid, waarbij de eerste twee wedstrijden werden gewonnen. Zowel de Chicago Bulls als de Memphis Grizzlies werden opzij gezet.

De openingswedstrijd tegen de Chicago Bulls was voor Young echt een ‘walk in the park’. Na bijna 26 minuten, had hij 37 punten, 6 rebounds en 7 assists. Daarnaast deed hij dit tegen een schotpercentage van maar liefst 83.3% van zowel tweepunts- als driepuntsafstand. Zijn ploeggenoten wisten ook hun graantje mee te pikken, want alle andere starters scoorde minimaal elf punten. Tegen de Memphis Grizzlies noteerde Young andermaal fantastische statistieken. Hij was goed voor 36 punten, 9 assists en slechts 2 turnovers.

Door afwezigheid van maar liefst zes rotatiespelers, zijn de prestaties van Young extra indrukwekkend te noemen. Clint Capela, Rajon Rondo, Kris Dunn, Tony Snell en Onyeka Okongwu kwamen beide wedstrijden niet in actie, terwijl Danilo Gallinari door ziekte de wedstrijd tegen Memphis mistte. Wanneer de zes terugkeren voor de Hawks zullen de statistieken voor Young hoogstwaarschijnlijk iets zakken, maar het zal de ploeg enkel beter kunnen maken. Met de huidige status van het team is dat een angstaanjagende gedachte voor de andere teams in de Eastern Conference.


DE TEGENVALLER


RAPTORS TWEEMAAL ONDERUIT

In de Eastern Conference zijn er nog zes teams die na twee duels nog geen zege achter hun naam hebben. De New York Knicks en Chicago Bulls zijn tegenwoordig geen verrassing meer in dat rijtje, maar de Toronto Raptors zeker wel. Na twee wedstrijden prijkt er een record van 0-2 achter de ploeg.

In de seizoensopener werd er verloren van de New Orleans Pelicans. Het was een thuiswedstrijd voor de Raptors, maar door de maatregelen rondom de pandemie werken zijn hun thuiswedstrijden af in Tampa Bay. Ondanks veel minuten voor sterspelers Kyle Lowry (38:33) en Pascal Siakam (38:41) kon de ploeg geen vuist maken tegen Brandon Ingram en Zion Williamson. Ook de wedstrijd daarna, tegen de San Antonio Spurs, konden de sterspelers met veel minuten geen indruk maken. Het was oud-Raptor DeMar DeRozan die zijn voormalig werkgever met 27 punten en 8 assists pijn deed.

Het probleem bij de Raptors lijkt vooral te liggen in de schotkeuzes en -percentages. Hoewel het pas twee wedstrijden zijn, staan ze bij de laagste teams wat betreft schotpercentage. Met het vertrek van Serge Ibaka en Marc Gasol is het logisch dat het team wat kwaliteit heeft ingeleverd, maar momenteel presteren ze zeker ondermaats.


SPELER VAN DE WEEK


De eerste Speler van de Week is een zeer eenvoudige keuze. Trae Young is deze week de gelukkige, want hij wint de eerste Eastern Conference Speler van de Week. Zoals gezegd wist hij de eerste twee wedstrijden met zijn Atlanta Hawks te winnen, maar wist dit te doen met fantastisch statistieken. 36.5 punten, 4.5 rebounds en 8 assists per wedstrijd noteerde de pas 22-jarige point guard. Daarnaast schoot 55.6% van het veld, 46.2% van achter de driepuntslijn en 87.1% van zijn vrije worpen raak. Dodelijk efficiënt en ook nog eens zeer belangrijk voor zijn team.

VOORUITBLIK

Echt belangrijke wedstrijden zullen de aankomende weken nog niet zijn en de sterkte van de teams is nog lastig echt in te schatten. Toch zijn er aankomende week zeker wat interessante wedstrijden. Zo nemen in de nacht van zondag op maandag de Boston Celtics het op tegen de Indiana Pacers. Slechts twee dagen later doen ze dit nog een keer, dus genoeg strijd tussen Indiana en Boston. In de nacht van woensdag op donderdag zien we een rematch van de Eastern Conference Finals tussen de Milwaukee Bucks en Miami Heat, dus over spannende wedstrijden valt er de aankomende week niet te klagen.

Top-/Coverfoto: AP Photo/John Amis

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen