Atlanta Hawks in vorm, losing streak voor Toronto Raptors

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

1 MAART – 21 MAART


DE STAND


Atlantic Division: 1. Philadelphia 76ers (29-13), 2. Brooklyn Nets (29-14), 3. New York Knicks (21-21), 4. Boston Celtics (21-21), 5. Toronto Raptors (17-25)

Central Division: 1. Milwaukee Bucks (27-14), 2. Indiana Pacers (19-22), 3. Chicago Bulls (19-22), 4. Cleveland Cavaliers (16-26), 5. Detroit Pistons (12-30)

Southeast Division: 1. Atlanta Hawks (22-20), 2. Miami Heat (22-21), 3. Charlotte Hornets (20-21), 4. Washington Wizards (15-26), 5. Orlando Magic (14-28)


IN DE SPOTLIGHTS


TOPTEAMS BLIJVEN WINNEN

Ook voor de NBA-redactie van SportAmerika was het even een ‘All-Star break’, maar net als de top 3 in de Eastern Conference zijn we nu weer terug in vorm.

Ondanks een blessure voor sterspeler Joel Embiid staan de Philadelphia 76ers nog steeds bovenaan in de Eastern Conference. Met acht zeges in de laatste 10 wedstrijden hebben ze een voorsprong van één zege op de dichtste achtervolgers: de Brooklyn Nets.

Ook Brooklyn doet het voorlopig zonder een sterspeler. Kevin Durant mistte al de laatste 17 wedstrijden van de ploeg en het is nog niet bekend wanneer hij terugkeert. In de laatste tien wedstrijden werd er ook acht keer gewonnen en twee keer verloren. De nederlagen kwamen tegen de Dallas Mavericks en Orlando Magic: twee teams met toen een winstpercentage minder dan 50%.

De nummer drie van de Eastern Conference, de Milwaukee Bucks, doen het nog net wat beter. Zij wonnen namelijk negen van de laatste tien wedstrijden, met daarin onder andere een wedstrijd tegen de Philadelphia 76ers. Met 32 punten en 15 rebounds was Giannis Antetokounmpo zoals verwacht de grote man bij de Bucks.

NATE MCMILLAN SUCCESVOL MET ATLANTA

De Atlanta Hawks hebben voor de All-Star break afscheid genomen van head coach Lloyd Pierce. Pierce was bezig aan zijn beste seizoen tot nu toe, maar werd toch de deur gewezen door general manager Travis Schlenk. Nate McMillan werd doorgeschoven van assistent coach naar interim head coach.

Met McMillan als hoofdcoach loopt het op rolletjes in Atlanta. Alle acht de wedstrijden werden gewonnen en de Hawks zijn omhoog geklommen naar de vierde plaats in de Eastern Conference. Afsluitend in de reeks werden de Los Angeles Lakers in Los Angeles verslagen met 99-94.

Verassend genoeg is het niet enkel Trae Young die de Hawks naar de zeges schiet. Hij heeft een gemiddelde van ‘slechts’ 22 punten per wedstrijd sinds de aanstelling van McMillan. John Collins en Danilo Gallinari doen nu ook hun duid in het zakje, met ruim 18 en 17 punten per wedstrijd.


DE TEGENVALLER


NEDERLAGEN VOOR TORONTO RAPTORS

Het wil dit seizoen nog niet vlotten voor de Toronto Raptors. De ploeg staat op de elfde plaats in de Eastern Conference en wist in de gehele maand maart maar één keer te winnen.

Het was niet dat de Raptors een zeer zwaar programma kenden, want er stonden ook wedstrijden op de agenda tegen onder andere de Detroit Pistons en Charlotte Hornets. Wel moet er ook gezegd worden, dat ze ook speelden tegen goede tegenstanders, als de Boston Celtics, Utah Jazz en Atlanta Hawks. Wat wel tegenzat bij de kampioen van 2019, was de afwezigheid van sterspelers Pascal Siakam en Fred VanVleet. Beiden mistten vijf van de zeven wedstrijden, doordat zij in contact waren gekomen met iemand die positief testte op het coronavirus.

Aan de statistieken van Norman Powell zal het in ieder geval niet gelegen hebben, want de guard was goed voor 28.4 punten en bijna 4 rebounds per wedstrijd met goede schotpercentages.


SPELER VAN DE WEEK


Kyrie Irving is verkozen tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. Hoewel het nu een langere periode was dan een week, bleef Irving presteren op topniveau. De guard van de Brooklyn Nets was de topscorer van de Eastern Conference, met gemiddeld 30.6 punten per wedstrijd. Daarnaast was hij ook nog goed voor 5.3 rebounds en 5 assists per wedstrijd en goede schotpercentages.

Zijn beste wedstrijd was tegen zijn oude werkgever: de Boston Celtics. In een wedstrijd die de Nets met 109-121 wisten te winnen, noteerde Irving 40 punten, 8 rebounds en 3 assists in 34 minuten. Daarnaast schoot hij 15 van zijn 23 schoten raak, waarvan 5 op 8 achter de driepuntslijn.


VOORUITBLIK


Net nu de Amerikaanse zomertijd is ingegaan en het tijdsverschil een uur minder is, spelen de meeste teams uit de Eastern Conference wedstrijden aan de westkust van de V.S. Enkel de Boston Celtics en Milwaukee Bucks blijven in het oosten, want ze nemen het zowel woensdag als vrijdag tegen elkaar op. De wedstrijden beginnen allebei om 0:30 uur, Nederlandse tijd.

Photo: Kevin C. Cox/Getty Images

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen