MLB Picks 2021: Mick van der Nat

De SportAmerika MLB-redactie produceerde de afgelopen week een gezamenlijke lijst met voorspellingen voor het aankomende MLB-seizoen. Gemist? De American League en National League staan voor je klaar. Nu zijn enkele redacteuren individueel de klos en maken ze hun picks openbaar, met uitleg. Mick van der Nat volgt Jasper Roos op, die het spits afbeet.

AMERICAN LEAGUE WEST

1. Los Angeles Angels
2. Houston Astros (wildcard)
3. Oakland Athletics
4.Seattle Mariners
5. Texas Rangers

Het seizoen 2021 wordt het jaar van de Los Angeles Angels in de American League West. Dat klinkt misschien raar, omdat de Angels de AL West sinds 2014 al niet meer hebben gewonnen, maar met een fitte Mike Trout en Shohei Ohtani gaan ze een serieuze gooi doen. Daarbij kunnen Anthony Rendon (.286/.418/.497) en Albert Pujols (.224/.270/.395) ook nog een aardig balletje slaan en hebben de Angels ook nog prospect Brandon Marsh (.231/.286 /.538 in 11 wedstrijden Spring Training) in de gelederen. Beslissende factor gaat de pitching worden. Als de rotation Dylan Bundy/Griffin Canning/Andrew Heaney/Alex Cobb/Jose Quintana/Ohtani zich staande houdt komend seizoen, gaat 2021 het jaar worden dat de Angels weer eens de divisie winnen.

Dan de Astros. Hoewel Justin Verlander dankzij zijn blessure waarschijnlijk ook niet in actie gaat komen in 2021 zullen de The Stros genoeg wedstrijden winnen om een wildcard te pakken. Een team waarin slagmensen als Jose Altuve, Carlos Correa en Alex Bregman zitten, kan niet stil blijven. Daarbij hebben heel wat spelers nog wat recht te zetten na vorig seizoen. De Astros mogen dan wel de AL Championship Series gehaald hebben, maar veel topspelers presteerde onder niveau. Zo sloegen zij een gemiddelde OPS+ van 94 en leidden zij de AL in strikeouts. 2021 wordt het jaar van een grote revanche tour, waarna de Astros een wildcard pakken.

Helaas zal er vanuit mijn Texas Rangers bril dit jaar nog niet veel te juichen zijn. Wel trokken de Rangers David Dahl, Nate Lowe en pitchers Kohei Arihara en Dane Dunning aan. Op die laatst genoemde kom ik zo nog terug, want hopelijk zal Dunning in zijn eerste jaar toch nog hoop geven aan de toekomst van de Rangers.

AMERICAN LEAGUE CENTRAL

1. Chicago White Sox
2. Minnesota Twins
3. Cleveland Indians
4. Kansas City Royals
5. Detroit Tigers

Voordat het seizoen begonnen is, kunnen de White Sox zich al bijna kampioen van de AL Central noemen. De Detroit Tigers, Kansas City Royals en Cleveland Indians hebben verreweg te weinig kwaliteit om mee te draaien in de divisie en de Minnesota Twins voegden dit offseason niets toe aan hun lineup. De weg naar dominantie van de divisie is dus vrij voor de White Sox.

Het zou ongeacht de slechte kwaliteit van de AL Central al moeilijk zijn de White Sox in toom te houden. Tim Anderson, Yoan Moncada, Jose Abreu, Eloy Jimenez (helaas lang uitgeschakeld met een blessure), Yasmani Grandal en Luis Robert hadden in 2020 samen een gemiddeld OPS+ van 123, sloegen 68 homeruns en raapten 648 totale honken bij elkaar.

Offensief zit het dus wel goed, maar op pitchinggebied ligt de lat even hoog. Een rotation met Lucas Giolito (7e in Cy Young 2020 en een no-hitter), Dallas Keuchel (5e in Cy Young 2020) en Lance Lynn (6e in Cy Young 2020) is al beestachtig, doe daarbij de zeven bullpenwerpers die 98 mph of harder gooien en closer Liam Hendriks en je hebt een pitching staff waar je u tegen zegt.

AMERICAN LEAGUE EAST

1. New York Yankees
2. Toronto Blue Jays (wildcard)
3. Tampa Bay Rays
4. Boston Red Sox
5. Baltimore Orioles

In de AL East zal de strijd vooral tussen de Toronto Blue Jays en de New York Yankees gaan. De Orioles en de Red Sox komen namelijk nog steeds te kort. De Tampa Bay Rays hebben teveel pitching kwaliteit ingeleverd met de trade voor Blake Snell en het verlies in free agency van Charlie Morton. Hierdoor zullen zij lang meedoen voor de wildcard, maar toch buiten de boot vallen.

De Blue Jays versterkten zich dit offseason wel met onder andere George Springer en Marcus Semien. In combinatie met de talenten Valdimir Guerrero Jr. Bo Bichette, Cavan Biggio en Lourdes Gurriel Jr. gaan de Jays de Yankees onder druk zetten voor de divisie titel. Ik schreef hier meer over in mijn preview over de Blue Jays. Uiteindelijk zullen zij net te kort komen, want de Yankees hebben in de breedte meer kwaliteit lopen, maar de wildcard gaat wel gewonnen worden. Dit door de enorme slagkracht in de Canadese lineup.

Gedoodverfde nummer één in de East zijn de Yankees. Het sterrenensemble uit de Bronx zal op offensief gebied niet te volgen zijn, mits iedereen fit blijft. De Bronx Bombers kampen al twee seizoenen met veel blessures. Als dit probleem verholpen wordt, zullen de problemen van de rotation achter Gerrit Cole ook zichzelf verhelpen. Immers: als je meer scoort dan de tegenstander, win je.

AMERICAN LEAGUE AWARDS

ROOKIE OF THE YEAR: Dane Dunning (Texas Rangers)
Een pick met een gekleurde bril, maar Dane Dunning kan echt een aardig balletje gooien. Hij werd door de White Sox samen met prospect Avery Weems naar de Texas Rangers getraded en in ruil ontvingen de White Sox Lance Lynn. De 25-jarige Dunning gooide in 2020 al zeven wedstrijden, waarin hij kwam tot een ERA van 3.97, 35 strikeouts en een ERA+ van 113. Zet hij deze vorm door naar 2021, kan hij mee gaan doen om Rookie of the Year.

CY YOUNG AWARD: Lucas Giolito (Chicago White Sox)
Het zal een bittere strijd worden met New York Yankees pitcher Gerrit Cole, maar Giolito heeft de stuff om voor hem te blijven. Vorig jaar liet hij dat al zien met een no-hitter en in spring training gaat hij vrolijk verder met waar hij was gebleven in 2020. In 17.1 gegooide innings kreeg hij maar acht hits en drie homeruns tegen. Ook kregen de 68 slagmensen die hij tegenover zich zag, in 32% van de gevallen een strikeout om de oren. Het zou voor Gio en de White Sox ook gewoon is leuk zijn dat een White Sox pitcher de Cy Young wint. Laatste keer dat dit namelijk gebeurde, was in 1993 met Jack McDowell.

MOST VALUABLE PLAYER: Mike Trout (Los Angeles Angles)
Mike Trout, meer hoeft er niet gezegd te worden. Dat Trout meedoet om in de MVP race is net zo zeker als dat de zon elke dag opkomt en wanneer de Angels de AL West winnen kan hij voor de vierde keer de MVP trofee gaan ophalen.

MANAGER OF THE YEAR: Charlie Montoyo (Toronto Blue Jays)
In zijn derde jaar aan het roer bij de Blue Jays, gaat Charlie Montoyo met een verbeterde lineup een gooi doen naar de World Series. Hij doet dit met veel jong talent en wanneer deze spelers progressie laten zien, gaat Montoyo er vandoor met de Manager of the Year. 


NATIONAL LEAGUE WEST

1. Los Angeles Dodgers
2. San Diego Padres (wildcard)
3. San Francisco Giants
4. Arizona Diamondbacks
5. Colorado Rockies

De NL West gaat niet spannend worden. De Rockies kunnen er helemaal niets van en de Diamondbacks en Giants gaan het uitvechten om plek drie. In San Diego zal men zich achter de oren krabben hoe het kan dat wanneer je een fantastisch offseason hebt, het alsnog gaat over dat andere team in de divisie – de Dodgers. De World Series kampioenen van 2020 strooiden met geld, vooral voor Trevor Bauer en bouwden verder aan hun sterrenteam. De Dodgers zullen ver voor de rest van de divisie eindigen en de Padres zullen makkelijk een wildcard pakken.

NATIONAL LEAGUE CENTRAL

1. Chicago Cubs
2. Milwaukee Brewers (wildcard)
3. St. Louis Cardinals
4. Cincinnati Reds
5. Pittsburgh Pirates

Waar de NL West niet spannend is, is de NL Central het tegenovergestelde. Het enige team dat niet mee gaat doen om de divisie titel zijn de Pirates, maar die zijn dan ook heel erg slecht.

Het wordt een comeback jaar voor de Cubs. Javier Baez (62 OPS+ in 2020) en Kris Bryant (76 OPS+ in 2020) hebben wat recht te zetten na de dramatische prestaties van afgelopen seizoen. Met het aantrekken van Joc Pederson en Jake Arrieta en het aanblijven van Anthony Rizzo hebben de Cubs genoeg ervaring om de divisie te winnen. Hiermee blijven zij de Brewers en de Cardinals voor.

Voor de Brew Crew geldt hetzelfde als voor de Cubs. 2021 is een jaar van de wederopstanding. Christian Yelich zal zich gaan herpakken van een matig 2020 en zal ondersteund moeten worden door mede-ster Lorenzo Cain en Avisail Garcia, Jackie Bradley Jr. en Kolten Wong. De Brewes blijven de Cardinals voor, omdat Nolan Arenado niet gaat opleven tot zijn hype in St. Louis. Arenado kan namelijk niet buiten Coors Field slaan.

Hij sloeg tijdens thuiswedstrijden in 2020 .271/.304/.505 en in uitwedstrijden .227/.302/.333, dat is significant minder en dat gaat niet beter worden in het nieuwe seizoen. Zonder hun nieuwe aanjager gaan de Redbirds de wildcard race niet winnen van de Brewers.

NATIONAL LEAGUE EAST

1. New York Mets
2. Atlanta Braves
3. Philadelphia Phillies
4. Washington Nationals
5. Miami Marlins

Ja, de Braves hebben een fantastische lineup met Ronald Acuña, Ozzie Albies, Freddie Freeman, Marcell Ozuna en Travis D’Arnaud. Ook pitchers Max Fried, Charlie Morton en Ian Anderson (mijn Rookie of The Year) mogen er wezen, maar goede individuele prestaties maken nog geen goed team. Iets wat in mijn ogen beter is geregeld bij de New York Mets.

Zo haalde New York Francisco Lindor en Carlos Carrasco in een trade naar Queens en tekenden James McCann en Trevor May in het offseason. Daarbij bevat de selectie nog altijd homerunkanon Pete Alonso, en on-base-monsters Brandon Nimmo en J.D. Davis. Al met al in mijn ogen een lineup die even sterk is dan de Braves en misschien is hij net iets minder, maar dan is daar nog altijd de rotation. Jacob deGrom (de beste pitcher van de NL), Marcus Stroman, Taijuan Walker en dan ook de van Tommy John terugkerende Noah Syndergaard.

De Mets gaan de divisie nipt winnen en de Braves halen de playoffs niet. Ook al heb ik lang zitten twijfelen over de Braves en hun kansen voor een wildcard. Ze zijn erg sterk en erg goed, maar tja once you have made a decision, there is no turning back.

NATIONAL LEAGUE AWARDS

ROOKIE OF THE YEAR: Ian Anderson (Atlanta Braves)
Hij gooide zes wedstrijden in 2020, won er drie en verloor er twee, had een ERA van 1.95, gaf 41 spelers een drie slag en kreeg maar één homerun tegen. Ian Anderson liet in 32.1 innings al zien hoe goed hij eigenlijk is en gaat verder aan de weg timmeren in 2021. Ik heb genoten van hem in 2020 en hoop dat ook te doen in 2021, zijn stuff is op sommige momenten unhittable en daarmee wint hij Rookie of the Year.

CY YOUNG AWARD: Jacob deGrom (New York Mets)
Zoals ik eerder al zei, Jacob deGrom is de beste pitcher van de National League. Fastballs, sliders, curveballs en changeups, het maakt niet uit en het is allemaal goed. Daarbij heeft hij dit jaar run support van een verbeterde Mets lineup, waardoor zelfs de oude mannen van de Baseball Writers’ Association tevreden gesteld worden als hij meer wins krijgt.

MOST VALUABLE PLAYER: Cody Bellinger (Los Angeles Dodgers)
Cody Bellinger liet in 2019 al zien een MVP te kunnen winnen en naar mijn voorspelling gaat hij dit ook doen in 2021. Want waarom niet?

MANAGER OF THE YEAR: Jayce Tingler (San Diego Padres)
2021 wordt pas het tweedee jaar dat Jayce Tingler met de scepter zwaait bij de Padres. In zijn eerste jaar behaalde hij de playoffs en dat gaat hij ook in het tweede jaar doen. Fernando Tatis Jr., het gezicht van MLB speelt bij de Padres en er is enorm veel hype. Kort gezegd, Jayce Tingler wint Manager of the Year.

Coverfoto: Smiley N. Pool / Staff Photographer

Mick van der Nat
MLB redacteur en Texas Rangers fan, heeft daardoor wel weinig om te juichen. Leert en schrijft ook graag over de geweldige geschiedenis van de MLB.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen