World Cup of Hockey preview: Rusland

wch
Na een lange zomer barst het ijshockeyspektakel weer los in Noord-Amerika! Dit jaar zal dit zelfs een maand eerder gebeuren, door middel van de World Cup of Hockey! Acht ploegen zullen het tegen elkaar opnemen in dit internationale toernooi, dat zich tussen 17 september en 1 oktober in Toronto zal afspelen. Maar voordat het zover is, zullen we eerst de deelnemende teams nader belichten. Vandaag staat Rusland in de spotlights.
De kracht
Rusland is dit toernooi het enige land meerdere spelers die minstens veertig keer het net wisten te vinden in de NHL vorig seizoen. Vladimir Tarasenko van de Blues en (natuurlijk) Alexander Ovechkin van de Capitals. En dat zijn niet de enige offensieve krachten van Rusland. Evgeni Malkin won afgelopen seizoen de Cup met de Penguins en Evgeny Kuznetsov en Artemi Panarin waren van grote waarde in Washington en Chicago respectievelijk. Ook breedte is dus geen probleem voor Rusland.
De zwakte
De beste verdediger van de Russen lijkt momenteel Dmitry Kulikov (Buffalo) en dat is enigszins zorgwekkend. De defensie mist een ware sterkhouder en ook de breedte ontbreekt. In het doel is de situatie niet veel beter. Niemand twijfelt over het talent van Sergei Bobrovsky (Columbus) en Semyon Varlamov (Colorado), maar beiden stelden het afgelopen seizoen teleur.

Dmitry Kulikov in actie voor Rusland (bron: FHR.ru).
Dmitry Kulikov in actie voor Rusland (bron: FHR.ru).

De verwachting
De Russische voorhoede valt niet te benijden en als een goed spelende Bobrovsky of Varlamov komt opdagen, maakt Rusland zeker kans. Zweden, Finland en Team Noord-Amerika zijn echter minstens gelijkwaardig aan de Russen. Het wordt dus geen makkelijke opgave.
Het speelschema
Aankomende zondag begint het toernooi voor de Russen. Om 21:00 uur (alles Nederlandse tijd) is Zweden de tegenstander. De volgende wedstrijd is dinsdagochtend vroeg tegen Team Noord-Amerika om 3:00 uur. De groepsfase wordt donderdag 22 september afgesloten met het duel tegen Finland, 21:00 uur.
De verwachte lineup
Offensief gezien zal Rusland geen enkel probleem ervaren. De lijn van Ovechkin-Malkin-Tarasenko is misschien wel de dodelijkste van het hele toernooi, terwijl ook Datsyuk-Kuznetsov-Kucherov niet onderschat moet worden. Defensief is het een ander verhaal. Hiervoor geldt een gebrek aan starpower. In het doel moeten Bobrovsky en Varlamov nog uitvechten wie de eerste wedstrijd mag starten. Wees echter niet verrast als de jonge, talentvolle Andrei Vasilevskiy (Tampa Bay) aan het einde van de rit de eerste goalie is als zowel Bobrovsky als Varlamov niet goed keept.
Alexander Ovechkin (WSH) – Evgeni Malkin (PIT) – Vladimir Tarasenko (STL)
Pavel Datsyuk (SKA, Rus) – Evgeny Kuznetsov (WSH) – Nikita Kucherov (TB)
Evgenii Dadonov (SKA, Rus) – Vadim Shipachyov (SKA, Rus) – Artemi Panarin (CHI)
Vladislav Namestnikov (TB) – Artem Anisimov (CHI) – Nikolay Kulemin (NYI)
Ivan Telegin (CSKA Moskou, Rus)
Dmitry Kulikov (BUF) – Nikita Nesterov (TB)
Andrei Markov (MTL) – Nikita Zaitsev (TOR)
Dmitry Orlov (WSH) – Alexei Marchenko (DET)
Alexei Emelin (MTL)
Sergei Bobrovsky (CBJ)
Semyon Varlamov (COL)
Andrei Vasilevskiy (TB)
One to watch
kulikov-rusland
Pavel Datsyuk is een ware grootheid in het ijshockey. Zijn carrière begint echter tegen het einde aan te lopen. Dit zou dus weleens de laatste keer kunnen zijn dat Datsyuk voor Rusland uitkomt. De magic man heeft al zijn laatste wedstrijd in de NHL gespeeld. Menig NHL-fan zal de Rus nog één keer willen bewonderen op het hoogste niveau.
Foto’s: NHL.com, FHR.ru

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen