MNF: Norman vs Brown en divisieclash in NFC West

Afbeeldingsresultaat voor josh norman antonio brownAfbeeldingsresultaat voor norman redskins
Het is weer maandag en dat betekent Monday Night Football! Vanavond staan er niet één maar twee wedstrijden op het programma. Allereerst nemen de Washington Redskins het in eigen stadion op tegen de Pittsburgh Steelers en vervolgens ontvangen de San Francisco 49ers hun divisie rivaal de Los Angeles Rams.
Pittsburgh Steelers @ Washington Redskins
De Steelers en de Redskins spelen vanavond voor de 77ste keer tegen elkaar. De laatste vijf ontmoetingen wisten de Steelers te winnen, maar in totaal hebben de Redskins vaker gewonnen. (42-31-3)
Tijd om te bewijzen
Vorig jaar wonnen de Washington Redskins best verrassend de divisietitel in de NFC East. Dit jaar zullen ze moeten laten zien dat dit geen toeval is en dat ze een team hebben dat thuishoort op het hoogste podium. Vorig jaar behaalden de Redskins namelijk hun negen overwinningen tegen ploegen die uiteindelijk een negatief winst record neerzetten. De aanval van de Redskins beleefden hun doorbraak in de tweede helft van het seizoen en lijken deze lijn door te gaan trekken naar dit seizoen.
De Pittsburgh Steelers hebben weer de nodige afwezigen door schorsingen en blessures. Ze worden door vele getipt als serieuze titel kandidaat. De ploeg uit Pittsburgh zal moeten bewijzen dat ze over genoeg diepte beschikken, om de vele afwezigen op te kunnen vervangen. Gelukkig beschikken ze over de aanvallende tandem Ben Roethlisberger – Antonio Brown, maar in de verdediging is het op sommige plaatsen erg dun. De aanval zal moeten bewijzen dat het van Super Bowl kwaliteit is. Zij zullen de ploeg door de lastige beginfase van het seizoen moeten loodsen.
Kansen achterin

De verdediging van de Redskins zal alles in het werk moeten zetten om enige vorm van pass rush te generen op Ben Roethlisberger, die wordt bescherm door één van de beste aanvalslinies van de NFL. Ryan Kerrigan is de aangewezen man om druk te genereren vanaf de zijkant, terwijl Chris Baker druk moet genereren vanuit het midden. De Redskins weten namelijk dat de Steelers dodelijk zijn, als hun quarterback de tijd krijgt om zijn pijlsnelle receivers te bereiken. De secondary is wel van een hoog niveau, maar kan het niet alleen tegen de dodelijke aanval van de Steelers.
De defensie van de Steelers is achterin jong en onervaren. Om de secondary te ontlasten zullen ook de Steelers wat meer risico moeten gaan nemen om druk te kunnen genereren op Kirk Cousins. De aanvalslinie van de Redskins is redelijk sterk, maar aan de rechterkant ontstaan nog wel eens problemen. Vanaf deze kant komt de beste pass rusher van de Steelers, Cameron Heyward. Hij zal moeten profiteren van de mogelijke gaten die gaan vallen aan die kant. Daarnaast hebben ze met Ryan Shazier de perfecte linebacker tegen de run.
Match-ups:

  • Josh Norman vs. Antonio Brown: Vanavond zal de beste receiver tegen de beste cornerback staan. Brown was vorig jaar niet te stoppen terwijl Norman bijna alle receivers het zwijgen oplegde.
  • Redskins interior defense vs. Pittsburgh run game: De Redskins hadden vorig jaar erg veel moeite met het stoppen van derun game. Nu hebben ze voor vanavond twee twijfelgevallen in hun defensive line, met Kendall Reyes en Kedric Golston. De Steelers hebben één van de beste offensive lines met een zeer goede running back, DeAngelo Williams, er achter.
  • Steelers secondary vs. Redskins receivers: De Steelers beschikken over een jonge onervaren secondary. Zij zullen zich vanavond moeten gaan meten met één van de sterkere receiver duo’s, Pierre Garcon en DeSean Jackson, maar ook twee gevaarlijke tight ends, Jordan Reed en Jamison Crowder.

Afwezigen:

  • Le’Veon Bell (Steelers): Running back Bell is één van de grote playmakers van de aanval van Pittsburgh. Hij zit een schorsing uit.
  • Martavis Bryant (Steelers): Receiver Bryant is één van de grote wapens van Roethlisberger. Hij zit een schorsing uit van een jaar.
  • Markus Wheaton (Steelers): Receiver Wheaton is een belangrijke receiver. Hij is geblesseerd.
  • Bud Dupree (Steelers): Linebacker Dupree was één van de belangrijkste pass rushers. Hij is geblesseerd.
  • Junior Galette (Redskins): Linebacker Galette is één van de belangrijkste pass rushers. Hij is het hele seizoen uitgeschakeld.
  • Josh Doctson (Redskins): Receiver Doctson is de 1st round pick van dit jaar. Hij is geblesseerd.

Prognose:

  • Er wordt veel gescoord omdat beide verdedigingen onvoldoende pressie op de quarterback kunnen zetten
  • De aanval van de Steelers is van een hoger niveau dan die van de Redskins.
  • De Steelers winnen met 30-24

Afbeeldingsresultaat voor todd gurleyAfbeeldingsresultaat voor navorro bowman
Los Angeles Rams @ San Francisco 49ers
Vanavond spelen deze twee divisie rivalen voor de 134ste keer tegen elkaar. De 49ers leiden de dans met een minimaal verschil (66-64-3). De laatste ontmoeting in San Francisco werd vorig seizoen gewonnen door de thuisploeg in overtime.
Progressie
De 49ers namen vorig jaar afscheid van hoofdcoach Jim Tomsula na zeer tegenvallende resultaten en brachten Chip Kelly naar San Francisco. Vorig jaar was de aanval van de 49ers dramatisch. Met het aantrekken van ‘offensive mastermind’ Kelly willen de 49ers hun aanval nieuw leven in blazen. Kelly staat bekend om zijn fast pass offense en heeft dit ook geïmplementeerd in San Francisco, al lijkt het minder snel te zijn dan bij zijn vorige werkgever de Eagles. De fans hopen weer op spektakel in  San Francisco.
De Rams hebben ook een bewogen voorseizoen gehad waarin de franchise is verhuisd naar Los Angeles. Verder zijn ze in de draft all-in gegaan, om hun toekomstige quarterback binnen te halen. De Rams zullen dit jaar verder willen bouwen op hun redelijke goede vorige seizoen, waarin ze net zo vaak wonnen als verloren. De verdediging was vorig jaar van een hoog niveau, maar de aanval miste scorend vermogen, om echt mee te kunnen doen met de grote jongens. Todd Gurley is de grote ster van de aanval en men verwacht, dat hij in zijn tweede jaar de aanval verder zal gaan dragen, samen met hun andere ster Tavon Austin.
Quarterback strijd
Bij de 49ers heeft Blaine Gabbert de strijd om de quarterback positie gewonnen van Colin Kaepernick. Gabbert had het geluk dat Kaepernick niet de gehele voorbereiding kon meemaken om zich te bewijzen, vanwege een aanhoudende schouderblessure. Daarnaast speelde Gabbert stabiel en liet zien prima te passen in het aanvallende schema van Chip Kelly.
Iedereen had een aantal weken geleden wel verwacht dat vanavond het debuut van Jared Goff zou zijn. Niets is minder waar. De Rams starten vanavond met Case Keenum als quarterback. First round pick Jared Goff wist in de voorbereiding niet genoeg indruk te maken om te mogen starten, waar Keenum wel liet zien de aanval te kunnen leiden.
Match-ups

  • NaVarro Bowman vs. Todd Gurley: Pro Bowl linebacker Bowman leidde vorig jaar de NFL met de meest tackles en zal vanavond op jacht gaan naar Pro Bowl tweedejaars running back Todd Gurley.
  • Rams front seven vs. 49ers offensive line: De front seven van de Rams hoort bij de beste van NFL. Aaron Donald en Michael Brockers zouden het midden van de offensive line van de Niners moeten kunnen domineren en daarmee running back Carlos Hyde met zijn verticale running stijl, het rennen onmogelijk maken.
  • Joe Staley vs. Robert Quinn: Rams defensive end Robert Quinn zal vanavond weer staan tegen left tackle Joe Staley. Beide Pro Bowlers vechten al jaren mooie duels tegen elkaar uit. Quinn heeft maar liefst vijf sacks tegen Staley geproduceerd, die wordt gezien als één van de meest technische tackles.

Afwezigen:

  • Aaron Lynch (49ers): Linebacker Lynch is de belangrijkste pass rusher. Hij zit een schorsing uit.
  • Ian Williams (49ers): Nose tackle Williams was het draaipunt van de defense line. Hij is het hele jaar uitgeschakeld.
  • Tre Mason (Rams): Running back Mason was de ideale afwisseling achter Gurley. Hij komt niet meer in actie dit jaar.

Prognose:

  • Beide verdedigingen leggen de run game plat. De passing game is van beiden onvoldoende om veel punten op het bord te zetten.
  • Het thuisvoordeel zal de 49ers  net dat extra zetje geven om de overwinning te pakken.
  • 49ers winnen met 17-13

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen