NHL weekly: Stadium Series, Karlsson en Stastny's nieuwe thuis

Erik Karlsson in actie tegen de Canadiens (Photo: Sporting News)

We blikken terug op de laatste wedstrijd van dit seizoen in de buitenlucht. In Annapolis stonden zaterdag de Capitals en de Maple Leafs tegenover elkaar. Een topper in het oosten dus! De trade kwam vorige week als een soort donderslag bij heldere hemel. Paul Stastny verruilt de Blues voor divisierivaal Winnipeg Jets. Hoe verging het de center in z’n eerste week in Manitoba. Tot slot houden we ook Erik Karlsson in de gaten. Ondanks alle geruchten bleef de Zweed in Ottawa en mocht in dienst van de Senators vorige week een mijlpaal begroeten.


CAPITALS HEERSEN IN DE BUITENLUCHT


In het Navy-Marine Corps Memorial Stadium ging Alex Ovechkin op jacht naar historie. De 32-jarige Rus begon met 597 goals in 985 NHL-wedstrijden aan het duel en wat zou hij graag die grens van 600 goals bereiken in zo’n speciale wedstrijd. Of op z’n minst zijn 40e van het seizoen scoren. De Amerikaanse marine stond centraal voorafgaand aan de topper in de Eastern Conference. Nadat de puck daadwerkelijk in het spel was, was het alle hens aan dek voor de twee teams die er vorig jaar in de eerste ronde van de play-offs zo’n mooi schouwspel van maakten.


Waar Ovechkin op jacht ging naar goals, daar moesten de Leafs het doen zonder de geblesseerde Auston Matthews. De Amerikaanse ster in Canadese dienst kampt met een schouderblessure. Zonder Matthews wonnen de Maple Leafs van de Bruins, maar een tripje door Florida leverde nederlagen op tegen de Lightning en de Panthers. De ploeg die in februari slechts vier nederlagen leed, ging op zoek naar eerherstel tegen een club die in de buitenlucht nog nooit verloor. In 2011 wonnen de Capitals tijdens de Winter Classic van de Penguins en drie jaar geleden waren Ovechkin en kornuiten op 1 januari te sterk voor de Blackhawks. De Maple Leafs speelden sinds 2014 twee outdoor games. In 2014 werd gewonnen van de Detroit Red Wings, maar vorig jaar werd van diezelfde Red Wings in OT verloren.

OVECHKIN HEEFT Z’N ZIN

De Capitals kwamen sterk uit de startblokken en binnen vier minuten was het raak. Met zijn 20e van het seizoen zette Evgeny Kuznetsov Washington op voorsprong. Zach Hyman bracht de Leafs langszij, maar lang mochten de bezoekers uit Ontario niet genieten van de gelijke stand. Een minuut later hadden de Capitals weer orde op zaken gesteld en opnieuw was de treffer van Russische makelij. Als eerste speler dit seizoen bereikte Alex Ovechkin de grens van 40 goals. Tom Wilson en Nicklas Backstrom kregen de assist op hun naam. Het is de negende keer in 13 seizoenen dat The Great Eight tot dit mooie aantal komt. In 2012-2013 scoorde de Rus ook nog 32 goals in een seizoen dat door de lockout toen slechts 48 wedstrijden telde.

CARLSSON DE ONVERWACHTE STER

Bij die ene treffer bleef het voor Ovechkin, dus hij moet nog even wachten op zijn gewenste 600e goal. Na de sterke openingsfase bleven de Capitals hun voet op het gaspedaal houden. Het resulteerde uiteindelijk in een 5-2 overwinning. Bij Washington was verdediger John Carlsson met een goal en twee assists de meest productieve speler. TJ Oshie had zijn grootvaders graag willen eren met een goal, maar in de 17 minuten die de winger speelde, kwam hij niet verder dan één doelpoging. De opa’s van Oshie werden vrienden tijdens hun diensttijd in de marine, verloren elkaar daarna uit het oog om vervolgens, per toeval, via hun zoon en dochter weer terug te keren in elkaars leven.

Voor de Toronto Maple Leafs werd het de derde nederlaag in vier wedstrijden zonder Auston Matthews. Hun vedette keert waarschijnlijk binnenkort al terug in de line-up en heeft dan nog ruim de tijd om in vorm te komen voor de play-offs. De Capitals boekten om de campus van de Navy hun tweede overwinning op rij en hebben de koppositie in de Metropolitan Division weer in handen.


JETS GAAN ALL-IN


Opeens stond het er vorige week. Paul Stastny verlaat de St. Louis Blues en gaat spelen voor de Winnipeg Jets. Nog niet eens zo heel lang geleden zou het een rare move zijn. En misschien zijn er mensen die er nog steeds zo over denken. Stastny was één van de productiefste spelers van de Blues, een ploeg die volop in de race was voor de titel in de Central Division. De Blues begonnen magistraal aan het seizoen, maar toch had general manager Doug Armstrong zijn twijfels. Met Stastny kwam de ploeg al jaren tekort voor de hoofdprijs en waarom zou dat nu anders zijn? Armstrong richtte de blik op de toekomst en besloot Stastny te laten gaan. Zelfs naar een concurrent.
Denken is één, maar om de 32-jarige center daadwerkelijk te krijgen is nog iets heel anders. General manager Kevin Cheveldayoff moest twee draft picks en prospect Eric Foley opgeven, maar heeft het wat betreft de centers nu prima voor elkaar. In z’n eerste wedstrijd voor de Jets vormde Stastny een lijn met de razendsnelle Nikolaj Ehlers en doelpuntenmachine Patrik Laine. En dat was dan de derde lijn van Winnipeg. Mark Scheifele en Bryan Little zijn de centers van de eerste twee lijnen en Andrew Copp nam die positie op de vierde lijn voor z’n rekening. Het zegt veel over de kracht van de Jets dat Stastny op papier de derde center is. Dat Cheveldayoff een relatief hoge prijs moest betalen, nemen ze in Manitoba op de koop toe. Bij slechts vier teams in de NHL ligt de gemiddelde leeftijd lager. Een verjongingskuur middels wat draft picks of prospects is dus voorlopig nog niet aan de orde.

DEBUUT MET WISSELEND SUCCES

Namens St. Louis was Stastny in 63 wedstrijden goed voor 12 goals en 28 assists. In zijn eerste wedstrijd voor de Jets, tegen concurrent Nashville, moest hij slechts een kwartier wachten op z’n eerste punt. Paul Stastny stond aan de basis van de 3-1 van Scheifele en vinkte in de derde periode ook maar vast zijn eerste goal af. De debutant hielp daarmee Winnipeg aan een 5-3 voorsprong. Toch werd het een debuut om snel te vergeten. De Predators gaven gas in de laatste tien minuten en wonnen met 6-5. Daarmee zette Nashville en passant de tegenstander van deze avond ook maar direct op een grotere achterstand in de divisie.


Wie doelpunten wil zien, zit goed bij de Winnipeg Jets. Coach Paul Maurice heeft er een prima collectief van gemaakt dat zeker thuis bijna niet te kloppen is. De afgelopen weken vertrokken naast de Preds ook de Kings, de Rangers en de Blues met twee punten uit Winnipeg, maar tegen de Detroit Red Wings pakten de Jets de draad thuis weer op. De ploeg maakte het zichzelf niet gemakkelijk tegen de laagvlieger uit het oosten. Het was vooral aan Patrik Laine te danken dat er een 4-3 overwinning op het scorebord prijkte na 60 minuten. De 19-jarige Fin staat nu op 33 goals. Vorig jaar, z’n eerste in de NHL, kwam Laine tot 36 goals in de 73 wedstrijden die hij speelde. Met Stastny op z’n lijn moet het een formaliteit zijn om dat aantal te verbeteren.

EEN GOED BEGIN…

Voor de Jets was dit voorlopig even de laatste keer dat ze de eigen fans zagen. Zondag begonnen captain Blake Wheeler en de zijnen aan een road trip van zes wedstrijden. Deze begon Raleigh tegen de Carolina Hurricanes en eindigt op 13 maart in Nashville. Tegen de Hurricanes liet de lijn van Stastny en Laine zich weer horen. Twee goals van de Fin en één van Stastny leidden de Jets naar een 3-2 overwinning. Een woord van dank aan het adres van goalie Connor Hellebuyck was ook wel op z’n plaats. De sluitpost verrichtte 33 saves. Laine staat nu op 10 goals en 6 assists in zijn laatste tien wedstrijden.


KARLSSON SPOELT FRUSTRATIES WEG MET MIJLPAAL


Las Vegas, Tampa, San Jose, het waren allemaal mogelijke bestemmingen voor Erik Karlsson. Stuk voor stuk teams die dit seizoen een gooi willen doen naar de Stanley Cup of op z’n minst ver willen komen in de play-offs. In tegenstelling tot voormalig ploeggenoten Dion Phaneuf en Derick Brassard vond één van de beste spelers in de league geen nieuw thuis. General manager Pierre Dorion vond geen geschikte danspartner en een trade van Karlsson kwam niet van de grond. De kans is groot dat de Zweed in de zomer alsnog vertrekt. Net als Bobby Ryan en Mike Hoffman.
Vorig jaar stonden de Senators bijna in de Stanley Cup-finale. Nu slaat het virus dat rebuild heet om zich heen in de Canadese hoofdstad. Al lijken ze dit in Ottawa toch nog iets anders te zien. Naar verluidt kon Dorion veel hoge draft picks krijgen voor de genoemde spelers, maar de GM koos ervoor niets te doen en af te wachten. Dit kan hem over een paar maanden lelijk opbreken als blijkt dat de Senators minder kunnen ontvangen voor Karlsson en de zijnen dan nu het geval was.

KARLSSON PAKT DRAAD OP

Voor Karlsson zullen het rare dagen zijn geweest. De verdediger uit Landsbro werd in 2008 door Ottawa opgepikt in de draft. Een jaar later maakte hij al zijn debuut en leerde hij van z’n illustere landgenoot Daniel Alfredsson de fijne kneepjes van het vak. Coach Cory Clouston gunde de jonge Karlsson in zijn eerste seizoen gemiddeld al ruim 20 minuten per wedstrijd. Met 5 goals en 21 assists kon de verdediger terugkijken op een goed eerste jaar. In de jaren die volgden, groeide Karlsson uit tot het gezicht van de franchise. In 2012 en 2015 won de Zweed de Norris Trophy voor beste verdediger in de NHL. Vorig jaar moest hij in strijd om die trofee alleen Brent Burns voor zich dulden. En nu wil de club waar hij groot werd dus min of meer van hem af. Of toch ook weer niet.
Nadat de beslommeringen rond de trade deadline waren afgeschud, wachtte voor Karlsson en de Senators de wedstrijd tegen de Washington Capitals. De Sens verloren het duel weliswaar, maar toch was er wel degelijk een lichtpuntje. Erik Karlsson scoorde met de 2-3 niet alleen de aansluitingstreffer, maar ook zijn 500e punt in z’n loopbaan. De 27-jarige Karlsson mocht deze mijlpaal dus beleven in het shirt van zijn grote liefde uit Ottawa. Met diezelfde grote liefde leed Karlsson vorige week dinsdag overigens wel de vijfde nederlaag op rij.

VERRASSING IN VEGAS

Toch zou Erik Karlsson nog in Las Vegas komen vorige week. Vrijdag moesten de Senators, met hun losing streak in het achterhoofd, op bezoek bij de Golden Knights. Coach Gerard Gallant heeft sinds de deadline Tomas Tatar tot zijn beschikking, maar ook met de voormalig Red Wing in de gelederen blijft het wat stroef lopen. Eén van de slechtste teams uit het oosten was in Sin City simpelweg beter dan de ploeg die in het westen al zoveel opzien baarde dit seizoen. Natuurlijk ontbrak ook de naam van Karlsson niet op het scoreformulier. De Zweed stond aan de basis van drie goals en sloot de avond af met drie punten. De van een schorsing teruggekeerde Alexandre Burrows kroonde zich in de derde periode tot matchwinner op aangeven van Erik Karlsson. Wie anders?


Karlsson had dit seizoen waarschijnlijk graag willen spelen om de Stanley Cup, maar de werkelijkheid is dat de Zweed blijft ploeteren in de kelder van de Eastern Conference. Hoe wisselvallig de ploeg is, bleek een dag na de zege in Las Vegas. Op bezoek bij lotgenoot Arizona Coyotes, nog zo’n laagvlieger, konden de Senators een 1-0 voorsprong niet over de streep trekken. De Desert Dogs toonden veerkracht en de zesde van Jordan Martinook hielp de ploeg aan een 2-1 zege en de derde overwinning in vier wedstrijden.


NIEUWS:


SEATTLE WIL LAS VEGAS ACHTERNA

  • De NHL wil uitbreiden en na het succesverhaal in Las Vegas ziet ook Seattle een franchise wel zitten. De stad van de Seahawks moest dan echter wel aantonen dat de mensen warmlopen voor ijshockey. Investeerdersgroep Oak View wil de schouders eronder zetten en de club in de opgeknapte KeyArena laten spelen. Een stadion dat plaats moet gaan bieden aan 17.300 mensen. De NHL wilde weten of het lukte om 10.000 kaarten te verkopen. Nou, dat lukte. Binnen 12 minuten kwamen er 10.000 aanvragen binnen en het duurde een uur tot de teller op 25.000 stond. Hoewel de romantici misschien liever een franchise in bijvoorbeeld Hartford zien, lijkt er in Seattle dus wel degelijk draagvlak voor een NHL-team… Als alles meezit, kunnen de fans vanaf 2020 genieten van de NHL.

KING HENRIK ZIT FLAMES DWARS

  • De Calgary Flames zijn nog volop in de race om de play-offs. Het is dan eigenlijk not done om punten te laten liggen tegen teams die dat gevecht al hebben opgegeven. Het was dan ook behoorlijk frustrerend dat afgelopen week verloren werd van de New York Rangers. Of eigenlijk van Henrik Lundqvist. De Zweed was onnavolgbaar tussen de palen en hielp de Blueshirts met 50 saves aan een 3-1 zege.

PREDS HEBBEN FISHER TERUG

  • Mike Fisher laat z’n pensioen voor wat het is en wil met zijn Nashville Predators nog één keer een gooi doen naar de Stanley Cup. De voormalig captain trainde al enige tijd mee, maar maakte afgelopen week zijn rentree in de wedstrijd tegen de Vancouver Canucks en liet op 37-jarige leeftijd direct zien dat hij het nog niet verleerd is.

RICK NASH OP 800

  • Rick Nash is goed op zijn plaats bij de Boston Bruins. In z’n eerste wedstrijd tegen de Buffalo Sabres was het nog even wennen, maar in de wedstrijd daarna liet Nash zijn nieuwe fans juichen. De routinier scoorde zijn eerste goal in dienst van de B’s en voor Nash was het ook nog eens het 800e punt van zijn indrukwekkende loopbaan. De Bruins wonnen in OT met 4-3 van de Hurricanes en daarna moesten ook Pittsburgh (8-4) en Montreal (2-1) eraan geloven.

PANTHERS JAGEN OP WILD-CARD

Het lijkt toch allemaal net op tijd op z’n plek te vallen voor de Florida Panthers. De mannen van coach Bob Boughner hebben nu al zes wedstrijden op rij gewonnen en 13 van de laatste 16. De Columbus Blue Jackets hebben nu de laatste wild-card in handen, maar hebben drie wedstrijden meer gespeeld en slechts één puntje meer dan de Panthers. De goede serie van de Panthers valt niet toevallig samen met de hot streak van Aleksander Barkov. De 22-jarige center uit Finland noteert 21 punten in zijn laatste 15 wedstrijden.

Cover photo: Jeff Curry/NHLI via Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen