NHL Season preview: Central Division

Minnesota Wild v Nashville Predators
Op 12 oktober is het weer zover. Het NHL-spektakel zal dan weer losbarsten! Herhaalt Pittsburgh als de Stanley Cup champion? Tot welke hoogte kan McDavid de Oilers brengen? Wie gaat er verrassen? Wie valt er tegen? Heel veel vragen, voorlopig geen antwoorden. Daar gaat nu verandering in komen! SportAmerika kijkt in de glazen bol en gaat divisie per divisie kijken wat er van welke teams verwacht mag worden. Vandaag staat de Central division in de spotlights.
Chicago Blackhawks

Andrew Shaw verkaste deze zomer naar Montréal.
Andrew Shaw verkaste deze zomer naar Montréal.

Gekomen: Brian Campbell, Michal Kempny, Jordin Tootoo
Vertrokken: Teuvo Teravainen, Andrew Shaw, Dale Weise
Verwachting: Vorig seizoen werd het gemis van Johnny Oduya pijnlijk duidelijk. Doordat Brian Campbell weer terug is, is dat gat opgevuld. Nu zijn er offensief gezien echter gaten door het weg moeten doen van Teuvo Teravainen om Brian Bickells contract te lozen. Ook Andrew Shaw kon niet blijven. Jongelingen Nick Schmaltz en Ryan Hartman zullen deze twee moeten doen vergeten, maar voor rookies is dit niet niks. De Blackhawks zullen ook dit seizoen weer een garantie zijn voor de playoffs en als GM Stan Bowman zich voor de trade deadline offensief kan versterken, maakt Chicago weer volop kans op een nieuwe Cup.
Colorado Avalanche
Gekomen: Fedor Tyutin, Joe Colborne, Patrick Wiercoich
Vertrokken: Mikkel Boedker, Shawn Matthias, Nate Guenin
Verwachting: Al had coach Patrick Roy geen ontslag genomen, dan was Colorado een garantie voor de laatste plaats. Nu Jared Bednar de zaken overgenomen heeft, na zijn kampioenschap in de AHL met Lake Erie, ontstaan er kansen voor de Avs. De vraag zal echter zijn of Bednar de defensie boven niveau kan laten spelen, want het oogt nog steeds zwak achterin in Colorado. Semyon Varlamov zal beter moeten keepen, of zijn baan wordt afgenomen door de talentvolle Calvin Pickard. Kijk uit voor Mikko Rantanen, die vorig seizoen als achttienjarige de sterren van de hemel speelde in de AHL.
Dallas Stars
New York Rangers v Dallas Stars
Gekomen: Jiri Hudler, Dan Hamhuis, Andrew Bodnarchuk
Vertrokken: Alex Goligoski, Kris Russell, Jason Demers
Verwachting: Door het aantrekken van Jiri Hudler, is de aanval van Dallas (voor zover dit nog kon) beter geworden. Dan Hamhuis is een broodnodige versterking om het vertrek van de halve defensie op te vangen, maar ook jongelingen Esa Lindell en Julius Honka zullen zich laten zien. Sommigen verwachten zelfs dat Lindell een impact à la Shayne Gostisbehere zal hebben! Voor het reguliere seizoen volstaan Lehtonen en Niemi, maar voor de playoffs zal één van de twee als een echte starter moeten spelen. Anders volgt er opnieuw een (te) snelle aftocht voor Dallas.
Minnesota Wild
Gekomen: Eric Staal, Chris Stewart, Alex Stalock
Vertrokken: Justin Fontaine, Jared Stoll
Verwachting: De grootste verandering van Minnesota vond achter de bank plaats, waar de in Anaheim ontslagen Bruce Boudreau Mike Yeo verving. Hij zal Minnesota direct een gevaarlijker team maken, gezien Boudreau’s succes in het reguliere seizoen. Of hij de Wild ook verder in de playoffs krijgt blijft de vraag. Vorig jaar bleek dit Minnesota een gemiddeld team te zijn en Staal en Stewart veranderen daar niet zo gek veel aan. Boudreau zal jongens als Mikael Granlund en Charlie Coyle aan de praat moeten krijgen om de Wild ook in de playoffs gevaarlijk te maken.
Nashville Predators
Gekomen: P.K. Subban, Yannick Weber, Matt Carle
Vertrokken: Shea Weber, Carter Hutton
Verwachting: De Weber-Subban-trade zal nog lang veelbesproken blijven, maar niemand twijfelt eraan dat Nashville hier beter uitgekomen is. Weliswaar is het leiderschap van Weber een gemis, maar Subban past perfect in het offensief ingestelde spel van coach Laviolette. Daarnaast zijn spelers als Johansen en Forsberg weer een jaar meer ervaren en zij zullen volop profiteren van het ‘up-tempo’-spel dankzij Subban en Josi. Het enige vraagteken blijft Pekka Rinne, die vorig seizoen beneden zijn niveau speelde.
St. Louis Blues
De naar Boston vertrokken David Backes zal gemist worden in St. Louis.
De naar Boston vertrokken David Backes zal gemist worden in St. Louis.

Gekomen: David Perron, Carter Hutton, Landon Ferraro
Vertrokken: David Backes, Brian Elliott, Troy Brouwer
Verwachting: Eindelijk wist St. Louis voorbij Chicago te komen in de playoffs vorig seizoen. Dit zou hoop moeten bieden voor dit seizoen, maar het verlies van Backes, Elliott en Brouwer gooit roet in het eten. Deze drie spelers waren hoofdverantwoordelijken voor het succes van de Blues in de playoffs en men moet nog maar zien hoe dit wordt opgevangen. Jake Allen zou een goede starter moeten zijn, maar er is een reden voor dat hij Elliott nooit uit de ‘crease’ heeft kunnen verdrijven.
Winnipeg Jets
Ondrej Pavelec, wiens contract in 2017 afloopt, heeft geduchte concurrentie voor de startersrol.
Ondrej Pavelec, wiens contract in 2017 afloopt, heeft geduchte concurrentie voor de startersrol.

Gekomen: Patrik Laine, Shawn Matthias, Quinton Howden
Vertrokken: Andrew MacWilliam
Verwachting: Het was een heel rustig offseason voor Winnipeg, waar de als tweede gekozen Laine de belangrijkste toevoeging was. Tot 24 september, toen Jacob Trouba duidelijk maakte weg te willen. De jonge Josh Morrissey zal zijn plek naast Dustin Byfuglien moeten overnemen, maar het moet nog maar blijken of hij deze rol aankan. Offensieve depth is dit jaar geen probleem, met een dozijn aan spelers dat strijd voor vier plekken. De grote vraag blijft in het doel. Als Connor Hellebuyck niet klaar blijkt voor een plek in de NHL (wat enigszins een verrassing zou zijn), dan moet het hopen dat Pavelec of Hutchinson toch goed genoeg kan zijn om de Jets een kans op de playoffs te geven.
Verwachte eindstand Central
1. Nashville Predators-z
2. Dallas Stars-x
3. Chicago Blackhawks-x
4. Minnesota Wild-x*
5. St. Louis Blues-x*
6. Winnipeg Jets
7. Colorado Avalanche
(x* = wildcard)
Ook dit jaar is de Central division weer de beste divisie in het ijshockey. P.K. Subban zal een belangrijke rol spelen in de opmars van de Predators, die door hun flitsende spel de Central én de Western Conference zullen winnen, maar Dallas volgt op geringe afstand. Brian Campbell heeft eigenhandig de defensieve zorgen van Chicago verholpen en Bruce Boudreau zal Minnesota dit jaar overtuigender naar de playoffs leiden. St. Louis balanceert op het randje van uitschakeling, doordat Winnipeg en Colorado, maar ook Los Angeles en Edmonton in de Pacific, hun gooi naar de wildcard zullen doen. De Jets zullen net als Arizona een overgang van oud naar jong kennen, waardoor ze vooral andermans playoffs hoop willen verstieren. Colorado mist de defensie om een playoffticket in de wacht te kunnen slepen.
Foto’s: Getty Images/archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen