NHL Season preview: Atlantic Division

Op 12 oktober is het weer zover. Het NHL-spektakel zal dan weer losbarsten! Herhaalt Pittsburgh als de Stanley Cup champion? Tot welke hoogte kan McDavid de Oilers brengen? Wie gaat er verrassen? Wie valt er tegen? Heel veel vragen, voorlopig geen antwoorden. Daar gaat nu verandering in komen! SportAmerika kijkt in de glazen bol en gaat divisie per divisie kijken wat er van welke teams verwacht mag worden. Vandaag staat de Atlantic division in de spotlights.
Boston Bruins
Chara
Gekomen: David Backes, Anton Khudobin, Dominic Moore
Vertrokken: Loui Eriksson, Chris Kelly, Landon Ferraro
Verwachting: De big bad Bruins verloren in de breedte weer enkele belangrijke spelers en het vertrek van Loui Eriksson zal pijn doen. De ploeg haalde inmiddels al twee jaar op rij de play-offs niet en het is maar de vraag of deze ouder wordende ploeg daar dit jaar verandering in gaat brengen. Zdeno Chara is defensief nog altijd de belangrijkste kracht, maar de Slowaak lijkt zijn beste tijd al achter zich te hebben gelaten. De kern van de ploeg is wel gebleven en dus mogen de Bruins –wat er ook gebeurt- niet onderschat worden.
Buffalo Sabres
Gekomen: Dmitri Kulikov, Kyle Okposo, Alexander Nylander
Vertrokken: Mark Pysyk, Chad Johnson, Chad Ruhwedel
Verwachting: Buffalo Sabres liet vorig seizoen zien met Jack Eichel weer een ploeg te hebben waarin positiviteit de boventoon vierde. Dat leverde weliswaar geen play-offs op voor de ploeg van coach Dan Bylsma, maar met de aanwinsten van deze zomer lijkt de aanval in de breedte van meer stootkracht te zijn voorzien. De 201 doelpunten die de Sabres vorig seizoen maakten waren beneden peil. Defensief waren de Sabres zo slecht niet, maar met de komst van Kulikov zijn er – als doelman Robin Lehner dit seizoen wel fit blijft – kansen op een plek in de play-offs voor de Sabres.
Detroit Red Wings
datsyuk
 
Gekomen: Frans Nielsen, Thomas Vanek, Steve Ott
Vertrokken: Pavel Datsyuk, Brad Richards, Kyle Quincey
Verwachting: Detroit Red Wings heeft net als alle andere jaren een ploeg die mee doet om een plek in de play-offs. De ploeg heeft wel een heel fris, nieuw gezicht gekregen na het vertrek van de grote ster Pavel Datsyuk. Frans Nielsen heeft dan ook een groot gat te vullen en de rol van Henrik Zetterberg zal alleen maar groter worden. Net als vorige seizoenen is het de grote vraag of dat nog een jaar goed gaat. De ploeg haalde al 25 keer op rij de play-offs, wat een record zou zijn in alle andere grote Amerikaanse competities maar niet in de NHL. Dat zal het ook niet worden. De Red Wings hebben een goede ploeg, maar zullen dit seizoen tekort komen om de serie met een seizoen te verlengen. Voor de ploeg zelf hoeft dat niet verkeerd te zijn, de ploeg ontbeert een echte sterspeler en die kan met een vroege draft pick allicht gevonden worden om de ploeg weer een contender te maken.
Florida Panthers
Jagr
Gekomen: Keith Yandle, James Reimer, Jason Demers
Vertrokken: Jiri Hudler, Dmitri Kulikov, Willie Mitchell
Verwachting: Het belangrijkste transfernieuws in Florida was misschien wel dat de 44-jarige Jaromir Jagr er nog een seizoen aan vast plakt. Met 27 goals en 39 assists in de geslepen Tsjechische routinier nog heel belangrijk voor de verder jonge ploeg van Florida Panthers. In de verdediging verloren de Panthers een paar belangrijke krachten, maar met de komst van Keith Yandle en Jason Demers lijkt dit goed te zijn opgevangen. Waar de ploeg vorig jaar toch vooral een leuke ploeg was, is deze ploeg toch wel uitgegroeid tot een ploeg waar wel degelijk iets van verwacht mag worden. Een plek in de play-offs is een absolute must en daarin kunnen de Panthers ver komen.
Montreal Canadiens
x-carey-price-6-october-2010
Gekomen: Shea Weber, Alexander Radulov, Andrew Shaw
Vertrokken: P.K. Subban, Lars Eller, Tom Gilbert
Verwachting: Wat voor Florida Panthers geldt, geldt ook deels voor Montreal Canadiens. Een niet aangetrokken speler is het belangrijkste nieuws in Montreal: Carey Price is weer fit en gaat het seizoen beginnen als eerste doelman. Price miste bijna het volledige vorig seizoen en daardoor viel het seizoen voor de Canadiens volledig in het water. Als een ware schokreactie heeft de clubleiding wel kosten noch moeite bespaard om de ploeg op andere manieren van een fikse kwaliteitsinjectie te voorzien. Het gemis van P.K. Subban zal groot zijn, al is Shea Weber een goede vervanger. In de aanval zijn diverse vedettes aangetrokken om de doelpuntenproductie te vergroten en de druk op Carey Price te verlichten. Versterkingen als Radulov en Shaw verzorgen op hun eigen wijze echter ook voor onrust en het is maar de vraag hoe dat in de hockeystad Montreal zal vallen.
Ottawa Senators
600x400_110713_ChrisKelly
Gekomen: Derick Brassard, Chris Kelly
Vertrokken: Mika Zibanejad, Patrick Wiercioch, Alex Chiasson
Verwachting: De offensieve speelstijl van Ottawa Senators levert aan beide kanten van het ijs veel doelpunten en dat kostte de ploeg vorig jaar een plek in de play-offs. De komst van Chris Kelly moet daar een belangrijke slag in worden. De defensief betrouwbare aanvaller was belangrijk met zijn werk voor Boston Bruins en moet dat nu in Ottawa laten zien. De ploeg heeft echter nagelaten om defensief nog een echte versterking te halen. De ploeg haalde vorig seizoen Dion Phaneuf, maar daarmee gaan de Senators de oorlog wederom niet winnen.
Tampa Bay Lightning
Tampa Bay Lightning v New Jersey Devils
Gekomen: Cory Conacher, Jeremy Morin
Vertrokken: Matt Carle, Jonathan Marchessault, Anthony deAngelo
Verwachting: Lange tijd was er onduidelijkheid of Steven Stamkos nog wel voor Tampa Bay Lightning zou spelen, maar de goalgetter tekende vlak voor free agency een nieuw achtjarig contract. Dat was zonder meer het belangrijkste transfernieuws in Tampa, dat zich afgelopen seizoen vooral heeft bezig gehouden met het langer vastleggen van de spelers uit de kern. Ook dit seizoen liggen daarin voldoende uitdagingen, want de contracten van Ben Bishop, Tyler Johnson en Jonathan Drouin lopen af. Vorig jaar hadden de verhalen over wel/niet verlengen geen invloed op de prestaties van Tampa Bay Lightning en dat zal ook dit seizoen niet gebeuren. De ploeg is net als de afgelopen jaren een ploeg om rekening mee te houden tot ver in de play-offs.
Toronto Maple Leafs
Auston-Matthews-Sparta-Prague-Getty
Gekomen: Auston Matthews, Fredrik Anderson, Roman Polak
Vertrokken: Jonathan Bernier, Michael Grabner, P.A. Parenteau
Verwachting: In Toronto is het altijd onrustig, maar na het slechte vorige seizoen kan het alleen maar beter. En met de toevoeging van Auston Matthews heerst er weer volop positiviteit rondom de ploeg. Aanvallend heeft Mike Babcock keuze te over en ook de defensie lijkt versterkt ten opzichte van vorig seizoen. Fredrik Andersen heeft in Anaheim bewezen een goede doelman te zijn, maar deelde het kopmanschap daar vrijwel altijd met John Gibson. Een interessant vraagstuk is of Andersen zich als dé eerste doelman kan bewijzen in het hockeygekke Toronto.
Verwachte eindstand Atlantic

  1. Tampa Bay Lightning-y
  2. Florida Panthers-x
  3. Montreal Canadiens-x
  4. Buffalo Sabres-x*
  5. Detroit Red Wings
  6. Toronto Maple Leafs
  7. Boston Bruins
  8. Ottawa Senators

Montreal Canadiens gaat er dit jaar weer voor zorgen dat Canada weer een ploeg heeft om voor te juichen in de NHL play-offs. Zij zullen de ploegen uit Florida echter wel achter zich moeten laten, die superieur zullen zijn ten opzichte van de andere ploegen. Buffalo Sabres verrast met een jonge, gretige ploeg en met name de uitschakeling van Detroit Red Wings zal de hockeywereld choqueren. De Bruins zullen opnieuw tegenvallen, Claude Julien is een geduchte kandidaat voor de titel ‘eerst ontslagen NHL coach van het seizoen 2016-2017’.
Foto’s: Getty Images/archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen