NHL Recaps: beslissingen vallen in laatste speelronde

Het einde van het reguliere NHL-seizoen en dus spelen vrijwel alle ploegen op dezelfde speeldag. Liefst dertien wedstrijden werden er vannacht gespeeld en daarin komen de laatste beslissingen weer een stapje dichterbij. Rowdy van Grieken, Jules Zane en Jeroen Veenstra nemen je mee door alle actie.
Boston Bruins – Detroit Red Wings
Nog twee deelnemers aan de NHL play-offs moeten bepaald worden en in dit duel komen twee van de drie kandidaten in actie. Nadat Detroit een dag eerder concurrent Philadelphia Flyers wist te verschalken, kan vandaag het play-off ticket in de wacht worden gesleept. Er moet dan echter wel gewonnen worden. Precies dat is wat de Red Wings niet lukte in Boston. De thuisploeg domineerde het duel (34-15 in schoten op doel) en drukte dat ook in de stand uit. Boston nam al vroeg het initiatief in de score en gaf die voorsprong niet meer weg. Torey Krug was met een goal en twee assists de grote aanjager. Beide ploegen staan nu op gelijke hoogte (93 punten uit 81 wedstrijden). Detroit heeft het voordeel op basis van overwinningen na reguliere speeltijd en overtime (39 om 38).

Philadelphia Flyers – Toronto Maple Leafs
Lang leken de Philadelphia Flyers een wisselvallig seizoen te belonen met een late comeback en een stek in de play-offs, maar de winst van de Bruins elders en hun eigen nederlaag in OT tegen de Leafs is een gevaarlijke move in de laatste week van het reguliere seizoen. Wayne Simmonds maakte nog wel in de laatste minuut gelijk om het belangrijk puntje binnen te sprokkelen, maar Jake Gardiner scoorde in overtime en doet Toronto-fans alvast uitkijken naar de toekomst. Het Zweedse talent William Nylander drukte namelijk stevig zijn stempel op de wedstrijd door het openingsdoelpunt te scoren en te assisteren op zowel het tweede (2-0) als het winnende doelpunt (4-3). Philadelphia heeft een wedstrijd meer dan Boston en Detroit te spelen, maar staat nu een punt achter en heeft minder overwinningen in reguliere en extra speeltijd.

Los Angeles Kings – Anaheim Ducks
Los Angeles Kings won de afgelopen jaren twee maal de Stanley Cup, maar het is alweer van 1991 dat de Kings voor het laatst de titel pakten in hun eigen divisie. Dit seizoen staan Anaheim Ducks en Los Angeles Kings voorafgaande aan hun duel op gelijke hoogte in de strijd om plek één. Dankzij een sterke tweede periode wisten de Kings de zege ook daadwerkelijk te boeken. Milan Lucic en Kris Versteeg zetten de 0-1 achterstand uit periode één om in een 2-1 voorsprong. In het restant van het duel werd niet meer gescoord. Anaheim Ducks heeft nog een duel te goed, maar bij winst zaterdag tegen Winnipeg Jets is LA verzekerd van de titel in de Pacific Division op basis van de tiebreaker, het aantal overwinningen in reguliere speeltijd en overtimes.
San Jose Sharks – Winnipeg Jets
Vannacht namen de Jets en Sharks het tegen elkaar op in het SAP Centre, beter bekend als de Shark Tank. De Sharks kwamen in de eerste periode op een 1-0 voorsprong, door een goal van aanvoerder Joe Pavelski. Halverwege de tweede periode maakte Mark Scheifele op de powerplay gelijk, maar lang kon Winnipeg niet genieten van de gelijke stand. Twee minuten later scoorde Joe Thornton 2-1, waarna Paul Martin de marge op twee bracht voor San Jose. Door twee goals voor de Jets (Andrew Copp en Blake Wheeler) binnen 62 seconden stond het voor het einde van de periode 3-3. Patrick Marleau zette San Jose nog op 4-3, maar goals van Scheifele en Dustin Byfuglien zorgden ervoor dat Winnipeg met 4-5 won.

Chicago Blackhawks – St. Louis Blues
St. Louis Blues is nog in gevecht met Dallas Stars om het divisiekampioenschap in de Central Division en speelde daarin nog een lastig duel tegen Chicago Blackhawks. De Stanley Cup winnaar van afgelopen seizoen weet al dat het derde wordt in de divisie en de nummer twee uit de divisie zal treffen. St. Louis hield zichzelf in de race door terug te komen van een 1-0 achterstand. Vladimir Tarasenko was (weer eens) goud waard voor zijn ploeg. Het Russische talent maakte laat in de derde periode de gelijkmaker en schoot zijn ploeg in overtime naar een 1-2 overwinning.

Dallas Stars – Colorado Avalanche
Net als St. Louis maakte ook Dallas geen fout. Die ploeg won met 4-2 van Colorado Avalanche, dat recent werd uitgeschakeld in de strijd om deelname aan de play-offs. Jason Dickinson mocht zijn debuut maken voor de Stars en noteerde meteen maar het openingsdoelpunt en daar was Jamie Benn maar wat blij mee. “Dickinson hielp ons vroeg op gang, het was mooi om hem zijn eerste te zien maken. Het was bij tijd en wijlen een saaie wedstrijd, maar we hebben gedaan wat we moesten doen.” Dallas won met 4-2 en staat dus nog altijd op gelijke hoogte met St. Louis. Zaterdag moet de beslissing vallen, Dallas heeft momenteel het voordeel van reguliere en overtime overwinningen (47-44).

New York Rangers – New York Islanders
Het klonk nogal vreemd, maar er werd stiekem gejuicht in Madison Square Garden voor doelpunten van de Islanders. Na een paar slechte weken zijn de Rangers hun grip op een goede plek helemaal kwijt en de gebroken hand van aanvoerder Ryan McDonagh leidt tot lichte paniek. Fans ontlopen bij voorkeur de Pittsburgh Penguins dus nog even. Dat plan komt vooralsnog netjes voor elkaar, want de ploeg speelde met weinig inzet en verloor kansloos met 4-1 van hun rivaal na een ‘catastrofale’ (3-0) tweede periode. Als de Rangers hun volgende wedstrijd verliezen of als de Islanders in hun laatste twee duels 2 punten pakken, dan zijn de Florida Panthers de eerste tegenstander van de Rangers (wildcard) en treffen de Islanders de Penguins elkaar als de nummers twee en drie van de Metropolitan Division.

Washington Capitals – Pittsburgh Penguins
In een mogelijke voorbeschouwing op de aanstaande Eastern Conference Final bleken de Pittsburgh Penguins en Washington Capitals uitstekend aan elkaar gewaagd. Extra speeltijd moest de doorslag geven na een sterke comeback van de Caps in de derde periode. Uiteindelijk trokken de Penguins in OT echter aan het langste eind. Sidney Crosby scoorde de beslissende 4-3 met nog een minuutje op de klok.

New Jersey Devils – Tampa Bay Lightning
Ondanks alle blessures kan Tampa Bay toch blijven winnen in de aanloop naar de play-offs. Meest opvallend in de 4-2 winst op New Jersey was het wedstrijd winnende doelpunt van verloren zoon Jonathan Drouin. Drouin eiste eerder dit seizoen een vertrek bij de Lightning, werd naar de AHL gestuurd en kwam daar uit protest een poosje simpelweg niet opdagen. De ploeg zoekt nog steeds een gewillige ruilpartner voor het wispelturige supertalent, maar door de langdurige uitschakeling van Steven Stamkos was een talentvolle injectie nodig en is Drouin enige gratie verleend. Hij beloonde het nieuwe vertrouwen vooralsnog met een belangrijk doelpunt.

Ottawa Senators – Florida Panthers
In het Canadian Tire Centre was het vannacht Senators-Panthers, maar beide teams hadden eigenlijk niets meer om nog voor te spelen. Florida heeft de divisie al gewonnen, Ottawa is al uitgeschakeld.
Mika Zibanejid verzorgde laat in de eerste periode de openingstreffer namens de Senators, op de powerplay. Buddy Robinson scoorde halverwege de periode de 2-0; zijn eerste in de NHL! Jaromir Jagrs doelpunt vroeg in de derde periode bracht de Panthers nog dichtbij de Senators, maar Cody Ceci maakte tien minuten later een einde aan alle hoop voor de gasten; het werd 3-1.

Nashville Predators – Arizona Coyotes
De Predators ontmoetten vannacht de Coyotes in hun eigen Bridgestone Arena in Nashville. De Coyotes wisten na ruim zes minuten de ban te breken en de openingstreffer te scoren, dankzij Antoine Vermette. Shane Doan zorgde er in de tweede periode voor dat de Coyotes een comfortabele voorsprong genoten; 0-2. In de derde periode kregen de Preds dan eindelijk loon na werken, want Shea Weber en Filip Forsberg (laat) brachten Nashville langszij. Roman Josi’s goal vroeg in overtime besliste het duel. Het werd 3-2 voor Nashville.

Calgary Flames – Vancouver Canucks
Is het seizoen al afgelopen? Dat is een vraag die zowel Flames- als Canucks-fans veel in de mond hebben genomen in de afgelopen weken, want voor beide teams was het een teleurstellend seizoen. Vannacht speelde Calgary voor de laatste keer dit seizoen thuis en wilde het dus de fans met een goed gevoel naar huis sturen.
Mikael Backlund zette Calgary al vroeg op voorsprong, maar Nikita Tryamkins eerste goal in de NHL zorgde ervoor dat het al snel weer gelijk stond. Bo Horvat zette de Canucks laat in de periode op voorsprong, maar ook deze voorsprong werd niet lang genoten, ditmaal door een goal van Dougie Hamilton. Mikael Backlund zette Calgary ook vroeg in de tweede periode op voorsprong, maar vijf minuten later maakte Emerson Etem de 3-3. Joe Colborne, Mikael Backlund opnieuw (zijn eerste hattrick in de NHL), Deryk Engelland en Sam Bennett verzorgden een afstraffing voor de Canucks; het werd 7-3!

Carolina Hurricanes – Montreal Canadiens
Montreal gaf deze week eindelijk toe dat Carey Price dit seizoen niet meer aan spelen toe zou zijn gekomen. In een duel om niets en in een akelig lege arena versloeg de ploeg nog wel de troosteloze Hurricanes. Beide teams snakken naar de zomerpauze, al zullen hun plannen voor de nabije toekomst enigszins verschillen. Waar Montreal wat verdedigende versterkingen verwijderd lijkt van succes, moet Carolina de ploeg bij voorkeur tot de grond toe afbreken voor totale wederopbouw van het team.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen