NHL Recaps: Pittsburgh Penguins is in play-off vorm

Nog iets meer dan een week en dan eindigt de reguliere competitie in de National Hockey League. Vannacht werden er tien duels gespeeld. Zowel voor divisie championships als voor plaatsing voor de playoffs stonden interessante duels geprogrammeerd. Rowdy van Grieken, Jeroen Veenstra en Richard de Weijze lichten je in over wat er allemaal gebeurde vannacht op het Amerikaanse ijs.
Pittsburgh Penguins-Nashville Predators
Pittsburgh Penguins is on a roll en Phil Kessel is daar nog altijd het grote voorbeeld van. Nashville Predators werd overtuigend verslagen. De Penguins schoten voor het veertiende duel op rij vaker op doel dan hun tegenstander. Phil Kessel opende de score en zette de Penguins na de gelijkmaker van Ryan Johansen ook op 2-1. Kris Letang, Patric Hornqvist en Nick Bonino zorgden voor een comfortabele vijf goals. De treffer die James Neal tegen zijn oude ploeg maakte, was niet van meer van invloed op de einduitslag. De Predators moeten nog even wachten eer zij zeker zijn van een plek in de play-offs met hun derde nederlaag op rij. De Penguins hebben nu, net als de Predators, nog één zege nodig voor het verzekeren van een plek in de play-offs.

Buffalo Sabres-Toronto Maple Leafs
Buffalo Sabres en Toronto Maple Leafs zijn allebei al lang uitgeschakeld voor de playoffs, maar de laatste weken spelen beide teams prima hockey. Vannacht werd het een duidelijk zege voor de Sabres, die na 3:41 in de tweede periode al met 3-0 leidden. Johan Larsson en tweemaal Cal O’Reilly zorgden voor de goals. Brooks Laich zette de Leafs op het bord zodat we met 3-1 de derde periode ingingen. Daarin probeerde Toronto van alles, maar scoren lukt niet. Sterker nog: Johan Larsson maakte zijn tweede van de avond met een empty net goal, zodat de eindstand 4-1 werd voor Buffalo Sabres.

Carolina Hurricanes-New York Rangers
In een duel tussen twee Metropolitan Division teams ging Eric Staal voor het eerst terug naar Raleigh, waar hij jarenlang voor Carolina Hurricanes speelde. Veel plezier had hij niet aan zijn terugkeer. Zijn nieuwe team, New York Rangers, leed een nederlaag die duur kan uitpakken als over een paar wedstrijden de balans wordt opgemaakt.
Na een periode was het 1-0 voor de thuisploeg door de allereerste NHL goal van Patrick Brown. De Rangers stelden orde op zaken in de tweede periode. Mats Zuccarello, Rick Nash en Chris Kreider zorgden voor de 3-2 voorsprong. Justin Falk scoorde de tweede voor de Canes. In de derde periode nam Carolina het heft in handen en scoorde uiteindelijk tweemaal: Jeff Skinner en Victor Rask zorgden voor vreugde in Raleigh: 4-3.

New York Islanders-Columbus Blue Jackets
Na één periode leidde New York Islanders met 3-1 tegen Columbus Blue Jackets. Hoewel Brandon Dubinsky de Blue Jackets op voorsprong zette, draaiden Thomas Hickey en tweemaal John Tavares (2x) de rollen om. Brandon Saad kreeg de 3-2 op zijn naam in de tweede periode, hoewel keeper Thomas Greiss die goal liever niet meer terug ziet: hij liet hem knullig door zijn poortje gaan. Na 37 seconden in de derde periode maakte Boone Jenner zelfs gelijk: 3-3. Zo ver lieten de Isles het echter niet komen. Anders Lee scoorde op de power play de winnende goal. De Coach’s Challenge van John Tortorella mocht niet baten.

Florida Panthers-New Jersey Devils
In BB&T Center had Florida Panthers een taaie tegenstander aan New jersey Devils. Na twee periodes stond het 1-1. Het duurde tot de derde periode eer de Panthers afstand namen van de Devils. Mike Sislo maakte de 0-1 voor de Devils. Jonathan Huberdeau zette met goals in de tweede en derde periode de stand in het voordeel van de Panthers. Alexander Barkov maakte er zelfs 3-1 van, op prachtig aangeven van Jaromir Jagr. De 3-2 zes seconden voor tijd van Blake Pietila kon de feestvreugde in Sunrise niet verstoren. Zij pakken de leiding in de Atlantic met nog vijf duels te gaan.

Minnesota Wild-Ottawa Senators
Alle Canadese ploegen mogen dan wel uitgeschakeld zijn in de strijd om tickets voor de NHL play-offs, dat betekent niet dat zij zich maar neerleggen bij een afslachting. Ottawa Senators boekte in Minnesota een knappe overwinning. Minnesota, dat al zes wedstrijden op rij wist te winnen, begon niet goed aan het duel en kreeg daar later de rekening voor gepresenteerd. In een op-en-neer gaand duel kwamen de Senators drie keer op voorsprong en drie keer was ook scheepsrecht. Jean-Gabriel Pageau noteerde een goal en twee assists, Erik Karlsson en Bobby Ryan noteerden twee punten. De voorsprong van Minnesota op concurrent Colorado Avalanche blijft vijf punten.

Tampa Bay Lightning-Montreal Canadiens
Wat voor de Senators geldt, is ook van toepassing op Montreal Canadiens: die ploeg won knap van medekoploper in de Atlantic Division Tampa Bay Lightning. Mike Condon noteerde zijn eerste NHL-shutout en goals kwamen op naam van David Desharnais, Torrey Mitchell en Phillip Danault. Tampa Bay Lightning verliest door de nederlaag de koppositie in de Atlantic Division.

Dallas Stars-Arizona Coyotes
Een nederlaag van de Coyotes vannacht zou een definitief einde aan de play-off dromen van het jonge team uit Arizona betekenen. De opdracht voor de wedstrijd van vannacht was daarom duidelijk; winnen! Dit moest echter wil gebeuren tegen een Stars-team dat nog volop strijd om de koppositie in de Central.
De Coyotes begonnen goed door laat in de eerste periode de score te openen. Martin Hanzal wist het net achter Stars-keeper Antti Niemi te vinden. Lang konden de gasten niet van de voorsprong genieten, want binnen een minuut bracht Patrick Eaves de stand op 1-1. Al vroeg in de tweede periode, na elf seconden om precies te zijn, zette Radek Faksa op 2-1, waarna Jamie Benns 40ste van het seizoen de 3-1 voor Dallas betekende. Patrick Sharps late goal op de powerplay in de derde periode bracht de eindstand op 4-1. Arizona is uitgeschakeld.

Los Angeles Kings-Calgary Flames
De Los Angeles Kings moesten vannacht de Calgary Flames verslaan om de koppositie in de Pacific weer over te nemen van de Ducks. Calgary zelf was op zoek naar eerherstel, na de beschamende 8-3 nederlaag van gisteren in Anaheim.
In de eerste periode ging het gelijk op tussen beide ploegen en geen van beiden wist het net te vinden. Hier bracht Jeff Carter binnen een minuut in de tweede periode verandering in; 1-0 Kings. Ruim vijf minuten later wist Jeff Carter opnieuw het net te vinden, in een periode die gedomineerd werd door LA. Andy Andreoffs goal halverwege de derde periode gooide dit duel op slot. Het werd 3-0 voor de thuisploeg.

San Jose Sharks-Vancouver Canucks
De Canucks wisten al negen duels op rij niet meer te winnen en lijken daarom hard op weg naar een goede positie voor de aankomende Draft Lottery. Intussen heeft San Jose al een play-off ticket veilig gesteld en kan het nog een gooi doen naar home-ice advantage in de eerste ronde, maar daarvoor moet het wel Anaheim of LA zien te passeren op de ranglijst. Daarom moest Vancouver vannacht verslagen worden.
De Canucks begonnen goed aan dit duel. Al binnen anderhalve minuut zette vedette Daniel Sedin de gasten op het scorebord, waarna Bo Horvat na een klein kwartier spelen in de eerste periode de marge verdubbelde. Patrick Marleau en Logan Couture brachten de Sharks nog op gelijke hoogte, maar goals van Jannik Hansen en Markus Granlund zorgden ervoor dat er een einde kwam aan de nederlagenreeks van de Canucks; het werd 2-4.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen