NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Het was deze week redelijk status quo in de NHL. Met de kalkoen en de oliebollen nog vers in het collectieve geheugen zullen de GM’s zich langzaamaan voorbereiden op de komende Trade Deadline van 3 maart. Ondanks de krekels in het blokje contracten en een enkele blessure, waren er volop noemenswaardige momenten de afgelopen week. Ga er maar weer eens lekker voor zitten met onze wekelijke Power Play Friday.

CONTRACTEN

Het is in 2023 nog altijd erg rustig voor wat betreft de contractverlengingen en onderhandelingen. Op Joe Pavelski na — éénjarige deal, $5.5 miljoen dollar — bleef het tot op heden bij wat minor signings.

Hoe anders zal de vlag er over een aantal weken bijhangen. Met de Trade Deadline op 3 maart is het aftellen geblazen naar die beroemde, beruchte en spannende laatste uren van de Deadline. Ook dit jaar gaat SportAmerika tijdens die eerste vrijdag in maart een Live Tracker bijhouden op de website. Zo mis je niets van al het geweld, dat ongetwijfeld in die laatste uren gaat losbarsten.

BLESSURES

T.J. BRODIE WEDEROM IN DE LAPPENMAND

Toronto Maple Leafs blue-liner T.J. Brodie zit wederom in de hoek waar de klappen vallen. Afgelopen dinsdag belandde de 28-jarige Canadees op de injury reserve met een ribblessure en miste hierdoor reeds de strijd tegen Philadelphia Flyers van zondag jongstleden (6-2 overwinning, red). Het is niet voor het eerst dit seizoen, dat Brodie met een blessure aan de kant staat. In november kreeg de blue-liner eveneens met klachten aan de ribben te maken, al ging het toen om een scheurtje in de ribspieren. Vanuit de medische staf kwam dan ook het bericht dat beide blessures los van elkaar staan.

De 28-jarige Canadees werd in 2008 door Calgary Flames in de vierde ronde van de NHL Entry Draft opgepikt en na tien seizoenen het rode shirt gedragen te hebben, tekende de defender in 2020 aan de oostkant van Canada. In totaal noteerde hij tot op heden 316 punten (55 goals, 261 assists).

Als vervanger wordt forward Bobby McMann van Toronto Marlies opgeroepen, die in de AHL in zeventien optredens vijftien punten noteerde (acht goals, zeven assists). Toch zullen de ogen van de fans meer gericht zijn op de verrichtingen van Conor Timmins. De second-round pick van 2017 — Colorado Avalanche — werd in november vorig jaar middels een trade overgenomen van Arizona Coyotes en wordt een grote toekomst voorspeld.

PATRICK KANE MET LOWER-BODY INJURY AAN DE KANT

Chicago Blackhawks beleeft nog niet bepaald haar beste seizoen uit de rijke franchise historie. De ploeg uit Windy City staat genadeloos onderaan in de League en menig fan wrijft zich al in de handen voor de aankomende Entry Draft van 2023. In het Front Office zal daar met de blessure van Kane nog allesbehalve sprake van zijn. De clublegende viel op 3 januari tegen Tampa Bay Lightning reeds uit met een lower-body injury en na een week kwakkelen werd door de medische staf donderdagavond de knoop doorgehakt. Hierdoor miste Kane de wedstrijden tegen Arizona, Calgary en Colorado.

Patrick Kane wordt in de volksmond genoemd als Chicago’s trade target nummer één en de timing van zijn blessure kan dan ook niet ongelukkiger. Toch komen er hoopvolle berichten uit de wandelgangen en lijkt het erop alsof Kane aanstaande zaterdag alweer op het roster staat tegen Seattle Kraken.

In 37 wedstrijden dit seizoen neemt de veteraan de gehavende Hawks andermaal op sleeptouw. Met zeven goals en twintig assists moet de 35-jarige forward alleen Max Domi (28 punten) voor zich dulden. Toch was hij afgelopen week niet te beroerd om in het kader van de ‘Make a Wish foundation’ samen met onder meer voormalig Chelsea doelman Petr Cech een kind de dag van zijn leven te bezorgen.

STREAKS

SEATTLE EVENAART RECORD EN STOPT B’S

Aan één mooie reeks zou donderdagavond een einde komen. De Seattle Kraken hadden hun laatste zes wedstrijden gewonnen op het moment dat ze TD Garden in Boston betraden. In die arena waren de Bruins bezig aan een ongekende serie van 22 duels waarin minimaal één punt werd gepakt. Op 12 januari kwam een einde aan die point streak van de Bruins. Seattle bewees eens te meer dat het dit seizoen een team heeft om rekening mee te houden. Voor de tweede keer dit seizoen zetten zij een seven-game winning streak neer.

Op aangeven van Daniel Sprong (dertiende assist, 26e punt) opende Brandon Tanev na ruim zeven minuten de score. Eeli Tolvanen maakte de opdracht van de thuisploeg laat in de tweede periode nog wat lastiger en een empty-netter van Jaden Schwartz maakte aan alle onzekerheid een einde. Martin Jones noteerde zijn derde shutout van deze jaargang en het was pas de eerste keer dat de Bruins niet tot scoren kwamen. Na een succesvolle road trip door Californië zag Boston hun bescheiden four-game winning streak eindigen. Met 32-5-4 beschikt de ploeg nog wel over het beste record in de League.

CANES WETEN WEER WAT WINNEN IS

Heel even bewandelden de Carolina Hurricanes een voor hen onbekende weg. Vier wedstrijden op rij werden verloren, maar donderdag riepen ze deze losing streak een halt toe. Met Frederik Andersen terug onder de lat waren de Canes in Columbus met 6-2 te sterk voor de Blue Jackets.

De goalie kwam voor het eerst sinds 6 november weer in actie. Andersen raakte destijds geblesseerd tegen de Maple Leafs. Helemaal hosanna was het ook niet voor de Hurricanes, want in de eerste periode viel Max Pacioretty uit. Zijn lower-body injury zou niets te maken hebben met de achillespeesblessure die hem dit seizoen zo lang aan de kant hield.

Eerder deze week wisten de Pittsburgh Penguins een reeks nederlagen te breken. Op bezoek bij de Arizona Coyotes leidde Jake Guentzel met 2 goals de bezoekers naar een 4-1 zege. De zes wedstrijden daarvoor werden stuk voor stuk verloren. Na de Coyotes – bezig aan een seven-game losing streak – bonden de Pens ook de Canucks aan de zegekar. Ze wippen daardoor in de Metropolitan Division weer over de Islanders, die donderdag tegen de Wild (1-2) hun vierde nederlaag op rij leden. Pittsburgh heeft momenteel één punt meer dan de Isles en daarmee de tweede en laatste wildcard in het oosten in handen.

FLYERS EN KONECNY HEBBEN SCHWUNG WEER TE PAKKEN

John Tortorella heeft een bijzonder gezelschap onder zich. Na een onverwacht goede start van deze campagne volgde een serie wedstrijden waarin nauwelijks gewonnen werd. Net op het moment dat iedereen dacht dat deze Flyers inderdaad tot de slechtste teams in de NHL gerekend mochten worden, richt ’t team zich weer op. Tortorella zag zijn manschappen zes van de laatste zeven wedstrijden winnen en met onder meer Los Angeles, Buffalo en Washington werden onderweg niet de minsten verslagen.

Dat ’t de laatste weken lekker draait in The City of Brotherly Love is niet in de laatste plaats aan Travis Konecny te danken. De 25-jarige centre voert met 24 goals en 46 punten de topscorerslijst in Philly aan en is met name de laatste tien duels aardig op dreef. Konecny is momenteel bezig aan een ten-game point streak. Hij verzamelde daarin twintig punten en was woensdag in de met 5-3 gewonnen wedstrijd tegen de Capitals goed voor zijn tweede hattrick in de NHL. Zijn eerste noteerde hij bijna tot op de dag af twee jaar geleden. Op 15 januari 2021 leidde hij zijn Flyers met drie goals naar een 5-2 zege op de Penguins.

Coverfoto: Stephen Brashear-USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen