NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

In onze wekelijkse nieuwsrubriek NHL Power Play Friday verzamelen we het laatste nieuws uit de NHL voor je. Van blessuregevallen tot streaks en van signings tot opmerkelijke feitjes. Het komt allemaal voorbij. Ga er even goed voor zitten, dan ben je over een paar minuten weer helemaal op de hoogte van alles wat de National Hockey League zo fascinerend maakt!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

OTTAWA SENATORS IN DE VERKOOP’

Zeven maanden na de dood van eigenaar Eugene Melnyk, gaat Ottawa Senators zo goed als zeker in de verkoop. Het bestuur van de franchise uit de Canadese hoofdstad heeft reeds een aantal gesprekken met geïnteresseerde investeringsmaatschappijen en banken gevoerd. De waarde van de Senators wordt op dit moment geschat op $655 miljoen dollar.

Na de dood van Melnyk — die de franchise in 2003 voor $130 miljoen dollar kocht — in maart van dit jaar, kwam de club in handen van zijn beide dochters Anna en Olivia. Beide maakten er echter geen geheim van, dat ze zich niet in de positie zagen om de nalatenschap van hun vader in goede banen konden blijven leiden.

Eén van de belangrijkste gegadigden op dit moment zou acteur Ryan Reynolds zijn. De 46-jarige Canadees, vooral bekend van zijn rol als Marvels karakter Deadpool, is geen onbekende in de sportwereld. In 2020 kocht hij samen met collega Rob McElhenney een groot pakket aandelen in voetbalclub Wrexham FC — Wales –.

BLESSUREGEVALLEN

DRYSDALE MOET LANG TOEKIJKEN

De Anaheim Ducks moeten ’t de rest van dit seizoen mogelijk stellen zonder Jamie Drysdale. De jonge verdediger liep vorige week, op bezoek bij de Golden Knights (0-4 nederlaag), een zware schouderblessure op. Tijdens een MRI kwam aan het licht dat een operatie noodzakelijk is. Drysdale zal naar verwachting tussen de vier en zes maanden uitgeschakeld zijn, maar dit is afhankelijk van hoe ’t herstel verloopt. In zijn achterhoofd houdt Dallas Eakins er rekening mee dat hij z’n jonge blueliner dit seizoen kwijt is.

Jamie Drysdale kwam dit seizoen 8 wedstrijden in actie nadat hij vorig seizoen als rookie indruk maakte met 4 goals en 28 assists. Drysdale wachtte nog op zijn eerste punt dit seizoen. Hij stond gemiddelde ruim 17 minuten per wedstrijd op het ijs. Niet alleen is ’t een grote domper voor Dallas Eakins, die één van zijn sterkhouders kwijt is, maar ook de ontwikkeling van Drysdale loopt hierdoor vertraging op.

ONDREJ PALAT ONDER HET MES

De New Jersey Devils zijn één van de revelaties van dit seizoen, maar kennen toch ook zo hun tegenslagen. Ondrej Palat was deze zomer één van de belangrijkste aanwinsten, maar voorlopig gaan de Devils verder zonder de 31-jarige Tsjech. De man die bij de Lightning furore maakte als Mr. Gamewinner in de play-offs kampt met een liesblessure en moet geopereerd worden.

Als de voortekenen niet bedriegen, kan Palat de tijd nemen voor zijn revalidatie. De Tsjech speelde zijn laatste wedstrijd op 24 oktober en daarna knoopte zijn team een 4-game winning streak aan elkaar. De ploeg scoorde niet minder dan 19 treffers in die duels.

FLYERS NOG LANG ZONDER STERKHOUDER

Het gaat nog altijd niet goed met de rug van Sean Couturier. De 29-jarige centre van de Flyers speelde vorig jaar december zijn laatste wedstrijd, werd in februari geopereerd aan zijn rug, maar nog altijd is Couturier niet pijnvrij. Tijdens het afgelopen Training Camp is zijn situatie door de club beoordeeld en helaas voor alle partijen was de uitkomst dat Couturier opnieuw onder het mes moet.

Sean Couturier, indien fit waarschijnlijk de beste speler van de Flyers, kreeg tijdens de zomer weer last van de zenuwen in zijn rug. Op advies van specialisten trainde de centre aanvankelijk nog even door, maar al snel ging dat niet meer. Een volgende ingreep bleek nodig, maar een garantie dat het daarna verholpen is, is er niet. Waarschijnlijk tegen beter weten in hoopt John Tortorella dit seizoen nog over zijn sterspeler te kunnen beschikken, maar Couturier zal vooral eerst lichamelijk gezond willen worden. Als hij dan zijn loopbaan kan vervolgen, is dat mooi meegenomen.

Couturier moest na het vertrek van Claude Giroux de grote blikvanger in Philadelphia worden. Tussen 2017 en 2020 scoorde de centre 84 goals voor de Flyers, maar die tijd lijkt lichtjaren achter hem te liggen. In de zomer van 2021 verlengde Couturier zijn verblijf in Philly met acht jaar. Dit contract, dat hem in totaal $ 62 miljoen oplevert, is dit seizoen ingegaan. Helaas liggen de prioriteiten voor speler en club momenteel op een heel ander vlak dan het ijs.

SLECHTE WEEK VOOR GOALIES

Het was geen goede week voor goalies in de National Hockey League. Nog afgezien van de vele goals die ook de afgelopen dagen weer te bewonderen waren. In de wedstrijd tegen de New York Islanders verloren de Chicago Blackhawks goalie Alex Stalock, die in het zogenaamde concussion protocol werd geplaatst. Stalock is al de tweede goalie die de Hawks zien wegvallen, want eerder liep Petr Mrazek al een blessure op.

In Dallas maken ze zich zorgen over Jake Oettinger. Peter DeBoer zag afgelopen zaterdag in ’t verloren duel met de Rangers zijn sterkhouder wegvallen met een lower-body injury. Scott Wedgewood nam het over tegen New York en zal voorlopig even eerste keus zijn. Volgens de berichten uit Dallas zal de situatie van Oettinger in de loop van volgende week geëvalueerd worden, maar wanneer één van de sterspelers terugkeert is nog niet bekend.

Ook bij de Boston Bruins loopt niet alles op rolletjes. Onder Jim Montgomery zijn de B’s meer dan uitstekend aan het seizoen begonnen, maar deze week zag de coach wel Jeremy Swayman geblesseerd uitvallen. Bij een 5-3 achterstand in de derde periode liep Swayman een blessure op en moest hij de wedstrijd staken. Zijn team knokte zich knap terug in het duel en zou de Penguins uiteindelijk zelfs met 6-5 verslaan. Boston is momenteel bezig aan een korte road trip, maar Swayman is al terug naar Beantown gevlogen voor nader onderzoek.

DUIM HOUDT SETH JONES VAN HET IJS

De Chicago Blackhawks begonnen verrassend goed aan het seizoen met onder meer een 4-game winning streak nadat ze hun eerste twee duels verloren. Na de stunt tegen de Florida Panthers (4-2) op 25 oktober wisten de Hawks echter geen duel meer te winnen. Van de Oilers, Sabres, Wild en Islanders werd vervolgens verloren. Zonder sterverdediger Seth Jones (0G, 4A, 25:12 ATOI) moet de ploeg van Luke Richardson het goede gevoel weer terug zien te krijgen. Jones blokte een schot tegen de Sabres en liep daarbij een blessure aan zijn duim op. Hij is waarschijnlijk een maand uit de roulatie.

DE EERSTE…

HATTRICK ERIK KARLSSON BAAT SHARKS NIET

Een Norris Trophy had hij al. Twee zelfs. En vier keer werd Erik Karlsson uitgenodigd voor de All-Star Game. De 32-jarige Zweed loopt al een tijdje mee in de NHL – veertien seizoenen om precies te zijn – maar dinsdag vond hij toch nog ruimte voor een primeurtje. Karlsson moest er 850 wedstrijden op wachten, maar tegen de Anaheim Ducks scoorde hij dan eindelijk de eerste hattrick in zijn loopbaan. Zijn productie hielp de Sharks echter niet aan een overwinning, want na een shootout ging die met 6-5 naar de bezoekende Ducks.

We moeten dit seizoen goed zoeken naar een lichtpuntje in de line-up van de San Jose Sharks, maar Erik Karlsson is er toch zeker één. De Zweed werd de laatste jaren geplaagd door fysiek ongemak, maar lijkt nu weer op de man die in Ottawa twee keer de Norris won. Met 9 goals en 15 punten is Karlsson verreweg de meest productieve Shark en zelfs de meest scorende blueliner in de gehele NHL. Helaas voor de verdediger komt zijn topvorm op een moment dat de organisatie min of meer begonnen is aan een rebuild.

SPRONG EN BENIERS SCHENKEN KRAKEN ZEGE OP FLAMES

Het eerste seizoen van de piepjonge franchise verliep niet zoals gehoopt, maar deze jaargang gaat het al stukken beter. Afgelopen dinsdag wonnen Daniel Sprong en de zijnen in Calgary met 5-4 van de Flames. Dit was voor de Kraken de vijfde zege van dit seizoen en de eerste op de Flames in de clubgeschiedenis. Vorig seizoen vinkten de Kraken pas op 21 november die vijfde overwinning af.

Sprong tekende in Calgary voor zijn tweede doelpunt van het nog prille seizoen, maar in Seattle zijn de ogen toch vooral gericht op Matthew (Matty) Beniers. De bijna 20-jarige Amerikaan is één van de grote favorieten voor de Calder Trophy dit seizoen en onderstreepte dit in Calgary nog maar eens. In de derde periode schoot Beniers voor de vijfde keer dit seizoen met scherp. Zijn 5-4 betekende tevens de gamewinner, zijn eerste in z’n nog prille loopbaan.

COYOTES BIJTEN VAN ZICH AF IN MULLETT ARENA

We hebben best wel om ze gelachen. De Arizona Coyotes en hun kleine Mullett Arena. Deze week verging de Florida Panthers het lachen wel. Voor veel teams is het even aanpassen. Niet de luxe die ze nu als prof gewend zijn, maar praktisch back to basic op bezoek bij de Coyotes. De club roemde deze week de sfeer in het tijdelijke onderkomen en die sfeer was dinsdag opperbest. Vorige week vrijdag ontsnapten de Jets nog met een zege in OT tijdens de eerste thuiswedstrijd van de Coyotes. Daarna leden de Desert Dogs een nipte nederlaag tegen de Rangers, maar de Panthers gingen voor het gaas.

Colin White zette de houder van de Presidents’ Trophy nog op voorsprong, maar Lawson Crouse, Nick Ritchie en Clayton Keller gaven de 4.600 fans reden tot juichen: 3-1. Voor Arizona was ’t derde zege van ’t seizoen en ze sloten donderdag hun home stand af tegen de Stars. Het team dat dit seizoen begon met 6 uitwedstrijden begint op 5 november aan een enorme road trip van 14 wedstrijden. Tussen 5 november en 7 december staan er alleen uitwedstrijden gepland voor de Coyotes. Het is een evenaring van de langste road trip in de NHL ooit. In 2010 hadden de Canucks vanwege de Winterspelen een soortgelijke trip.

FENOMENALE START MCDAVID

Nederlands is een mooie taal, maar we komen zo langzamerhand wel superlatieven tekort om Connor McDavid te beschrijven. Dinsdag speelde de superster zijn tiende wedstrijd van ’t seizoen. Zijn Edmonton Oilers versloegen die avond in eigen huis de Nashville Predators met 7-4 en McDavid scoorde zijn tiende en elfde treffer in 2022-2023. Daarnaast was hij nog als aangever betrokken bij goals van Evander Kane en Leon Draisaitl, die stiekem overigens ook al op 21 punten staat.

Voor veel spelers is het al een hele uitdaging om één keer in hun carriere een wedstrijd te spelen waarin ze 4 punten verzamelen. De grote meneren doen het doorgaans wel een paar keer per seizoen. En dan is er nog Connor McDavid. Zijn laatste wedstrijd met 4 punten? Vijf dagen eerder tegen de Chicago Blackhawks. Na zijn eerste tien wedstrijden stond de teller op 11 goals, 11 assists en dus 22 punten. Een prestatie die in 30 jaar niet geleverd is. Weet McDavid zijn huidige gemiddelde vast te houden, dan besluit hij deze jaargang met een duizelingwekkend aantal van 180 punten.

STREAKS

PENGUINS ZIJN WINNEN VERLEERD

Met vier zeges en 9 punten in hun eerste vijf wedstrijden leken de Pittsburgh Penguins de tijd terug te draaien. Hier waren ze weer, de dominante Pens van een jaar of vijf geleden! Op 22 oktober werd tegen Columbus een achterstand weggepoetst en uiteindelijk met 6-3 gewonnen. Het is tot op heden de laatste overwinning van Sidney Crosby en de zijnen.

Er volgden daarna zes nederlagen op rij, waarbij alleen tegen Boston (5-6 nederlaag na OT) nog een punt gepakt werd. Crosby, Malkin en Guentzel scoren gemiddeld nog altijd ruim een punt per wedstrijd, maar gemiddeld krijgen ze ook 3.73 goals per wedstrijd tegen. Inmiddels staat Pittsburgh op een matige zesde plek in de Metropolitan en houdt het alleen Columbus achter zich.

In St. Louis kunnen ze erover meepraten. Goed beginnen en vervolgens vallen de wielen van de wagen. Anderhalve week geleden nog maar hielden de Blues McDavid en Draisaitl van scoren, maar na die 2-0 shutout in Alberta volgden zes nederlagen op rij en werd geen punt meer gepakt. Met wedstrijden in Boston en Philadelphia op het programma lijkt het einde van deze losing streak ook nog niet in zicht.

CLASH OF THE UNBEATABLES IN EDMONTON

De Oilers waren bezig aan een 5-game winning streak en troffen donderdag in de Devils een tegenstander die zeven van de laatste acht duels gewonnen had. Dat Edmonton goed draait, is geen verrassing. De prestaties van de Devils zijn dat wel. Statistisch gezien behoort New Jersey tot de absolute elite en dat mochten ze nu gaan bewijzen tegen McDavid en consorten. Vooraf beloofde het vuurwerk en de teams stelden bepaald niet teleur!

Halverwege de wedstrijd leken de Oilers af te stevenen op een relatief simpele overwinning, schijn bedriegt ook in Canada wel eens. New Jersey liet de tegenstander uitrazen en greep in de derde periode de macht. Laat in die periode scoorden Ryan Graves en Jesper Bratt op slechts 7 tellen van elkaar. De Zweed is bezig aan een point streak van 11 wedstrijden en staat al op 17 punten! Zijn goal bleek ook de gamewinner: 4-3.

SNELTREIN PASSEERT STATIONS BOSTON, BUFFALO, LAS VEGAS EN NEW YORK

In aflevering 27 van onze NHL Power Play Podcast stonden we al uitgebreid stil bij de prestaties in onder meer ‘Beantown’ en ‘Sin City’. Nu de NHL alweer een kleine maand onderweg is, kunnen we stellen dat er een aantal franchises ver boven verwachting presteren. Met mooie win streaks van onder meer New York Islanders (vijf) en Buffalo Sabres (drie), spannen Vegas Golden Knights (zes) en Boston Bruins (zeven) de kroon.

Vooral in Boston zullen de fans zich regelmatig in de ogen wrijven. Na het vertrek van Bruce Cassidy als head coach, was het nog maar de vraag hoe vervanger Jim Montgomery de poppetjes zou gaan neerzetten. Mede door de blessures van onder meer Brad Marchand en Charlie McAvoy, hielden de Bostonaren bij aanvang van het seizoen de adem in.

Hoe anders hangt de vlag een kleine maand in het seizoen er voor. Met een 10-1-0 record is de ploeg uit Massachusetts met afstand de beste ploeg in de NHL en heeft het met David Pastrnak (acht goals, elf assists) één van de absolute smaakmakers van het nog prille seizoen in de gelederen. Na het verlies tegen Ottawa (5-7, red.) zijn de Bruins nu zeven wedstrijden op rij ongeslagen. Afgelopen nacht werd er in een ouderwetse pot ijshockey genadeloos met New York Rangers afgerekend (5-2).

Ook in Las Vegas ving men toch enigszins met vraagtekens het seizoen aan. Het salarishuis is nog altijd een puinhoop en na het missen van de playoffs vorig seizoen, zal de druk op de schouders van het roster er ook niet minder om zijn. Vanuit Boston streek Bruce Cassidy neer en kreeg binnen de kortste keren grip op het roster. Met een 10-2-0 record (twintig punten) staat ‘Sin City‘ fier aan kop in de Pacific Division, gevolgd door Edmonton Oilers en de eveneens verrassende Seattle Kraken met veertien punten. Het publiek klapt vooral de handen stuk voor de tandem tussen de palen. Logan Thompson (.934 sv%) en Adin Hill (.940 sv%) zijn lights out.

SABRES EN ISLANDERS HANGEN WAGONNETJE OOK AAN DE WINTREIN

Buffalo Sabres verwierf binnen de NHL een “net niet” status. De franchise leek in een vicieuze ‘rebuildcirkel’ rond te draaien, waar lastig uit was te ontsnappen. Toch heeft de ploeg van head coach Don Granato de sleutel naar de uitgang gevonden. Met een 7-3-0 record staan de Sabres op een keurige tweede plaats achter meanmachine Boston. Nog veel belangrijker is het feit, dat Buffalo weer een ploeg is waar men graag met de benen over elkaar voor op de bank neerploft. Waar woensdag Pittsburgh Penguins na een 1-3 achterstand met speels gemak naar huis werd gestuurd (6-3), was Detroit Red Wings op ‘Fright Night‘ lijdend voorwerp.

In een ware demonstratie stond er na zestig minuten een 8-3 eindstand op de borden en werd Tage Thompson met drie goals en drie assists de grote held. De first-rounder van 2016 beleefde vorig seizoen zijn breakout en trekt zijn vorm naadloos door in het huidige seizoen. Naast Thompson is ook Rasmus Dahlin bezig aan een indrukwekkende opening van 2022 – 2023. De first overall van 2018 brak al een NHL record, door als eerste blue-liner ooit in de eerste vier wedstrijden van het seizoen het net te vinden (nu vijf). De Zweed staat met zes goals en acht assists tweede in het franchise puntenklassement.

Ook in New York vallen de puzzelstukjes niet alleen bij de Rangers in elkaar, maar klimmen de Islanders ook richting de top van de Metropolitan Division. Sinds de burenruzie met de Rangers op 26 oktober is de ploeg van head coach Lane Lambert reeds vijf duels op rij ongeslagen. Vooral in de wedstrijden tegen titelfavorieten Carolina Hurricanes en Colorado Avalanche liet de ploeg uit Long Island zien, dat het een playoff waardige kandidaat is.

Naast het bekende trio Anders LeeBrock Nelson – Matthew Barzal, gaat de meeste aandacht uit naar jonkies Oliver Wahlstrom, Noah Dobson en Anthony Beauvillier. De first-rounders van 2015 en 2018 (2x) zijn ijzersterk aan het seizoen begonnen en geven de Islanders de zo gewenste diepte.

Cover photo: Jess Starr/The Hockey Writers

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen