NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Het was de week van het langverwachte debuut van Owen Power. De Canadees speelde al voor zijn nationale team op een WK en de laatste Spelen, maar de NHL was nog onbekend terrein. Ook Chris Kreider komt weer voorbij en niet ten onrechte. Minder goed nieuws komt uit Boston, waar de nodige sterkhouders in de lappenmand zijn beland. Dit alles en nog heel veel meer in deze NHL Power Play Friday van SportAmerika.

TIJDPERK OWEN POWER IS AANGEBROKEN

Owen Power. Alleen bij het horen van die naam maakte het hart van vele liefhebbers al een sprongetje van vreugde. Vanaf het moment dat de Buffalo Sabres de grote blueliner als eerste kozen in de draft van 2021 werd reikhalzend uitgekeken naar zijn debuut in de NHL. Afgelopen dinsdag, in Toronto, was het moment daar.

Nadat Power eerder in de week een ELC had getekend en ’t seizoen in de NCAA had afgesloten, mocht hij meedoen met de grote jongens. De Sabres laten hem nu al vlieguren maken, maar dit heeft geen gevolgen voor zijn contract. Pas na tien wedstrijden gaat dit tellen en Power kan dit seizoen nog tot maximaal acht duels komen.

EERSTE KENNISMAKING

Het is al snel duidelijk waarom de Sabres en de rest van de ijshockeywereld zo hoog opgeven van Owen Power. De pas 19-jarige verdediger meet bijna 2 meter (1.97m), maar dat zit zijn spel niet in de weg. Integendeel zelfs! Power is een handige schaatser en kan prima overweg met zijn stick. Daarbij mag zijn schot er ook zijn. Dat zagen we deze winter al tijdens het afgebroken WJC in zijn eigen Canada.

Power nam Team Canada bij de hand toen het gastland 3-1 achterstond in de openingswedstrijd tegen Tsjechië. Hij zorgde eerst voor de aansluitingstreffer om vervolgens in de tweede periode op de PP Canada langszij te schieten. En later zelfs op voorsprong te zetten. Een hattrick van een Canadese verdediger, dat was nieuw in de historie van dit WJC. Het was precies waarom de Sabres niet bang zijn de toekomst van de franchise in zijn handen te leggen.

Tijdens de Spelen in Beijing mocht Owen Power met de grote jongens mee, maar met één assist in vijf wedstrijden en al een vroege uitschakeling werd dit toernooi geen succes. Dit in tegenstelling tot het laatste WK, waarin Power met Canada de wereldtitel veroverde.

GEDULD

Na de draft van afgelopen zomer besloot Power nog een jaartje in de NCAA door te brengen. Hij wilde met Michigan voor de titel gaan en zich bovenal verder ontwikkelen. Als speler en als mens. De Sabres vonden het allemaal prima. Zij waren blij met hun pick en speelden voorlopig toch geen rol van betekenis. Ondanks de aanwezigheid van onder meer Matty Berniers, Owen Power en Luke Hughes kwam die titel er niet voor Michigan. De Frozen Four was het eindstation voor ’t team. Het verloor daarin in OT van de latere kampioen Denver.

Voor veel spelers begon het daarna pas. Power vertrok richting Buffalo, Berniers naar Seattle en Thomas Bordeleau verkaste naar de San Jose Barracuda. Stuk voor stuk speler van wie veel verwacht wordt, maar Owen Power spant wat dat betreft de kroon. De Canadees was de eerste first-overall in jaren die niet vanuit de draft linea recta naar de NHL ging en dat zegt waarschijnlijk veel over zijn persoonlijkheid. Hij koos voor z’n ontwikkeling en is op jonge leeftijd dus al bezig met zijn carriere. Met 3 goals en 32 punten in 33 wedstrijden voor Michigan liet hij zien dat ’t met die ontwikkeling wel snor zat.

Deze week was daar het moment waar iedereen al maanden reikhalzend naar verlangde. Het debuut van Owen Power in de NHL. Niet geheel toevallig gebeurde dit in Toronto. Power is afkomstig uit de provincie Ontario en zou zich thuis voelen op het ijs van de Scotiabank Arena. De Sabres deden er alles aan om hun groeibriljant zo snel mogelijk te laten acclimatiseren. Tijdens een training mocht de toekomstige superster al het voortouw nemen. Voor de buitenwacht misschien opmerkelijk, maar de Sabres beschikken over een overwegend jonge groep. Veel spelers stonden nog niet zo lang geleden zelf in de schoenen waarin Power nu staat en weten dus hoe hij zich voelt.

VAN DE NUL AF

Owen Power had een eenvoudiger moment voor zijn debuut kunnen treffen. De Sabres verloren vier van hun laatste vijf wedstrijden, maar dat was wel tegen Florida, Carolina en Tampa Bay. Hun enige zege boekten ze ook op Carolina. Bezig aan een 3-game losing streak werd de first overall van 2021 dus voor de leeuwen gegooid. Power kreeg het vertrouwen van coach Don Granato, want slechts drie skaters zagen meer ijstijd dan de debutant. Net als Rasmus Dahlin kwam Power tot 33 shifts en een keurig +2 rating. De 5-2 zege op de Maple Leafs was de kers op de taart.

Donderdag maakten de fans in Buffalo kennis met hun groeibriljant. Weer trof Power een sterke tegenstander, die dit keer uit St. Louis kwam. De Blues wonnen, mede dankzij Tarasenko, met 6-2. In huize Power was er echter wel reden voor een bescheiden feestje, want Owen tekende voor zijn eerste punt in de NHL. Na ruim vier minuten in de tweede periode maakte Alex Tuch namens de Sabres 2-2, maar Power was als aangever bij deze goal betrokken. Het was zijn eerste van ongetwijfeld vele punten in de National Hockey League.

LET’S TALK CONTRACTS

EAKINS BLIJFT AAN IN ANAHEIM

Een mooi signaal van de Anaheim Ducks. Het management sprak deze week het vertrouwen uit in coach Dallas Eakins en lichtte de optie voor volgend seizoen. Cynisch zou je kunnen zeggen dat Eakins even gebruikt wordt tijdens de rebuild en opgezadeld wordt met een team waar niets mee te winnen valt. Aan de andere kant krijgt Dallas Eakins wel de kans zich te laten zien. Dit deed hij dit seizoen voor de ASG. De Ducks mochten na de eerste seizoenshelft hopen op de play-offs, maar na de ASG is het erbarmelijk slecht in Anaheim.

KRAKEN STRIKKEN BENIERS

Owen Power trok deze week natuurlijk de nodige aandacht naar zich toe, maar in zijn schaduw zette Matty Beniers ook zijn handtekening onder een ELC. De pas 19-jarige centre maakte tijdens de Winterspelen zijn opwachting voor Team USA en zal voor altijd in de boeken staan als de eerste draft pick van de Seattle Kraken in de geschiedenis. Matthew Beniers, zoals zijn officiële naam luidt, debuteerde dinsdag in het met 5-3 verloren duel met Calgary. Toch was er reden voor een feestje, want na een kwartier noteerde Beniers zijn eerste punt in de NHL. Hij kreeg een assist op de openingstreffer van Ryan Donato.

AVALANCHE LEGGEN WEER EEN TALENT VAST

Ben Meyers had naar verluidt de clubs voor het uitkiezen, maar de 23-jarige forward besloot voor zijn kans te gaan bij de Colorado Avalanche. Afgelopen woensdag zette de top college free agent, zoals het zo mooi heet in de VS, zijn krabbel onder een tweejarig ELC. De centre speelde de laatste drie seizoenen voor de University of Minnesota en was in zijn laatste jaar goed voor 17 goals en 41 punten in 34 wedstrijden. Meyers speelde voor de VS op de laatste Winterspelen en scoorde daar 2 goals. Hij mag dit seizoen alleen nog tijdens het reguliere seizoen spelen voor de Avs. In de play-offs is hij niet speelgerechtigd omdat hij tijdens de trade deadline niet op een roster stond.

BREAKING NEWS

ZIEKENBOEG VULT ZICH IN BOSTON

Op het belangrijkste moment van het seizoen ziet Bruce Cassidy de ene na de andere sterkhouder wegvallen. Vorige week kwamen Hampus Lindholm en David Pastrnak in de ziekenboeg terecht met onbekende blessures. Van Lindholm is bekend dat hij kampt met een lower-body injury. Over Pastrnak doen de B’s geen uitspraken.

Deze week voegden Matt Grzelcyk en Brandon Carlo zich bij hen. Met name de defensie heeft het dus zwaar te verduren. Boston verloor drie van de laatste vier wedstrijden en dreigt nu op de vierde plaats in de Atlantic te belanden. Een postseason-ticket komt niet in gevaar, maar een ontmoeting met Florida of Carolina zullen de Bruins ook niet zien zitten in de eerste ronde.

DREW DOUGHTY PAS VOLGEND SEIZOEN TERUG

Een flinke tegenvaller voor de Los Angeles Kings. Ze moesten Drew Doughty al geruime tijd missen, maar deze week werd bekend dat de voormalig winnaar van de Norris Trophy dit seizoen niet terugkeert. Doughty raakte op 7 maart geblesseerd in het duel met de Bruins en veel meer dan dat het een upper-body injury betrof, wilden de Kings er niet over zeggen. Ook een eventuele terugkeer lieten ze boven de markt hangen.

Deze week kwam die duidelijkheid er wel. Doughty moest geopereerd worden aan zijn pols en moet zich richten op 2022-2023. Met 7 goals en 31 punten was de verdediger goed bezig. Hij zal nu vanaf de zijlijn toe moeten kijken of zijn teamgenoten zich weten de plaatsen voor de play-offs.

ONDREJ KASE VOORLOPIG OUT

Het is nog niet duidelijk wanneer Ondrej Kase terugkeert in de line-up van de Maple Leafs. De Tsjechische winger kampt met een hersenschudding, die hij op 19 maart opliep tegen de Predators. Kase is op de LTIR geplaatst en de Leafs zullen hopen dat ze de voormalig seventh-rounder terug hebben voor de play-offs. Met 14 goals en 27 punten was Kase een bruikbare kracht voor Sheldon Keefe. Alleen in 2017-2018 deed de Tsjech het, toen nog namens de Ducks, het beter met 20 goals en 38 punten.

MARK STONE TERUG VOOR VEGAS

Voor een coach is een line-up altijd al een mooie puzzel. In Vegas gaan ze tegenwoordig nog een stapje verder. Daar is het roster om die line-up uit samen te stellen al een hele opgave. Door al die duurbetaalde spelers zitten ze ver boven de salary cap en is de LTIR een uitkomst. Die LTIR vervalt na het reguliere seizoen en we hebben vorig jaar in Tampa Bay de gevolgen kunnen aanschouwen. In Vegas stond Mark Stone lange tijd op die LTIR en iedereen verwachtte hem terug tijdens de play-offs. De Knights zelf voorop. Ze vergaten echter een klein detail. De ploeg moet zich wel eerst plaatsen voor die play-offs.

Deze week maakte de captain zijn opwachting. Stone speelde zijn laatste wedstrijd op 8 februari en ook toen waren de Golden Knights bezig aan een road trip door het westen van Canada. In Vancouver liep Vegas vrijwel de gehele wedstrijd achter de feiten aan, maar wisten ze desondanks een OT af te dwingen. Door toedoen van Quinn Hughes ging het daar alsnog mis voor de bezoekers. De Canucks wonnen met 5-4 en mogen nog heel stiekem hopen op de play-offs. In Vegas puzzelen ze verder om voor het volgende duel hun toppers weer in te kunnen passen.

JAKE ALLEN REST VAN SEIZOEN UITGESCHAKELD

Martin St. Louis kan dit seizoen niet meer beschikken over Jake Allen. De goalie, na het wegvallen van Carey Price de beoogde starter in Montreal, liep afgelopen weekend tegen de Maple Leafs een liesblessure op. Al in de eerste periode moest Allen naar de kant en nam Sam Montembeault de honneurs waar. Een paar dagen na dit met 3-2 verloren duel maakten de Habs wereldkundig dat Allen zich gaat richten op het volgend seizoen.

OVERIG NIEUWS

SCHORSING MALKIN

Evgeni Malkin mag pas op 23 april weer in actie komen voor de Pittsburgh Penguins. De Russische superster ging afgelopen zondag in de fout in het duel met de Nashville Predators. Blueliner Mark Borowiecki, zelf geen lieverdje, was het slachtoffer van een cross-check in het gezicht. Malkin werd gehoord door het Department of Player Safety en hoorde de instantie een schorsing van vier wedstrijden uitspreken. Malkin mist daardoor twee wedstrijden tegen de Islanders en twee wedstrijden tegen de Bruins.

De schorsing komt de Penguins niet goed uit. Nadat ze de Metropolitan aanvoerden, zijn ze weggezakt naar de derde plaats en zelfs dat lijkt lastig te worden. De topvorm lijkt er even niet en Malkin is een gemis. Als Malkin weer speelgerechtigd is, spelen de Penguins nog vier wedstrijden. Drie daarvan tegen teams die al lang en breed uitgeschakeld zijn voor ’t postseason.

CHRIS KREIDER IN ILLUSTER RIJTJE

Wat hebben Vic Hadfield, Adam Graves, Jaromir Jagr en Chris Kreider met elkaar gemeen? Zij zijn de enige spelers die namens de New York Rangers minimaal 50 goals scoorden tijdens het reguliere seizoen. Kreider behoort pas sinds afgelopen dinsdag tot dit gezelschap. In de topper tegen Carolina scoorde de forward zijn vijftigste van dit seizoen. Een aantal dat veel mensen, Kreider zelf voorop, niet voor mogelijk had gehouden. De forward had immers nog nooit de 30 gehaald en nu dit!

Kreider heeft met zijn goal tegen de Canes Hadfield geëvenaard en kan het vizier nu richten op Graves, die 52 keer scoorde in 1993-1994. Jaromir Jagr scoorde er in 2005-2006 54 en is daarmee recordhouder. Of dit record nog lang staat, is de vraag. Kreider heeft nog even de tijd om er minimaal vier te maken. Zijn goal hielp de Blueshirts overigens niet aan de overwinning in deze topper, want de Canes waren met 4-2 te sterk.

LIGHTNING EN PENGUINS STELLEN TICKET VEILIG

Het hing al een tijdje in de lucht, maar na donderdag is het ook officieel. De Tampa Bay Lightning en de Pittsburgh Penguins zijn zeker van hun plekje in de play-offs. Mede dankzij twee treffers van Jake Guentzel bereikten de Pens voor het zestiende seizoen op rij het postseason. Voor het absolute record moeten ze nog wel flink hun best doen, want tussen 1968 en 1996 bereikten de Boston Bruins 29 keer op rij het postseason.

Dankzij de gamewinner van Anthony Cirelli in OT kunnen ook de Bolts zich richten op de play-offs. Zij misten in 2017 voor het laatst ’t postseason en pakten de laatste twee jaar natuurlijk de Cup. Tampa Bay was donderdag met 4-3 te sterk voor de Anaheim Ducks, die 13 seconden verwijderd waren van een stunt. Een paar seconden voor tijd bracht Nikita Kucherov de titelverdediger langszij.

BLUES, PANTHERS EN AVS BLIJVEN WINNEN, SHARKS BLIJVEN VERLIEZEN

Twee teams zijn momenteel bezig aan een 8-game winning streak. Niet toevallig zijn dit ook nog eens de twee grootste kanshebbers voor de Stanley Cup. De Colorado Avalanche waren donderdag in eigen huis met 3-1 te sterk voor de New Jersey Devils en boekten daarmee hun achtste zege op rij. Hun laatste nederlaag leden de Avs op 28 maart tegen de Wild, maar toen pakten ze nog wel een punt. De laatste keer dat ze zonder punten van het ijs stapten, was op 23 maart tegen de Canucks. Hun grootste concurrent voor de titel en de Presidents’ Trophy komt uit Sunrise. De Florida Panthers verloren voor het laatst op 27 maart en hebben eveneens acht duels op rij gewonnen.

De St. Louis Blues zit dit tweetal op de hielen met een 7-game winning streak. Vladimir Tarasenko was weer eens fenomenaal namens de Blues en leidde zijn team met 3 goals en 2 assists naar een 6-2 zege op de Sabres. St. Louis is met de Wild verwikkeld in een strijd om de tweede plaats in de Central Division. De kans is levensgroot dat beide teams elkaar treffen in de eerste ronde van de play-offs. De komende weken zal beslist worden wie het thuisvoordeel heeft.

Waar winnaars zijn, zijn ook verliezers en die komen de laatste tijd uit San Jose. De Sharks verloren in Chicago voor de achtste keer op rij en zijn nu definitief uitgeschakeld voor de play-offs. In diezelfde wedstrijd maakten de Blackhawks juist een einde aan hun 8-game losing streak. Beide teams scoorden vier keer tijdens regulation en Alex DeBrincat was de enige die het net vond tijdens de shootout. In de Central Division zijn de Coyotes bezig aan een 5-game losing streak.

MATTHEWS DERDE LEAF MET 100 PUNTEN

Auston Matthews verzamelt milestones. De Amerikaanse superster van de Toronto Maple Leafs scoorde donderdag eens niet, maar was wel goed voor 2 assists in de met 7-3 gewonnen wedstrijd tegen de Washington Capitals. Matthews passeerde daarmee de grens van 100 punten. Hij is pas de derde speler in de historie van de Leafs die deze bijzondere mijlpaal bereikt en de eerste in bijna 30 jaar. Darryl Sittler kwam in 1977-1978 tot 117 punten. Doug Gilmore deed er in 1992-1993 nog 10 punten bij en kwam uit op 127. In 1993-1994 stokte de teller voor Gilmore op 111 punten. Matthews staat, met nog 8 wedstrijden te gaan, op 101 punten.

In de race om de topscorerstitel zag Matthews Leon Draisaitl tot op 4 goals naderen. De Duitser was met een hattrick tegen de Nashville Predators erg belangrijk voor de Oilers, die met 4-0 wonnen. Draisaitl staat nu op 54 goals tegenover de 58 van Matthews. De nederlaag van donderdag wam de Predators bijzonder slecht uit. Zij staan op 89 punten in de Western Conference en zijn afhankelijk van een wildcard. De Vegas Golden Knights, Dallas Stars en Vancouver Canucks naderen met rasse schreden.

Cover photo: REUTERS/Ints Kalnins/File Photo

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen