NHL Play-Offs: McDavid beslist Battle, Canes weer op voorsprong

De eerste ronde ligt achter ons en nog acht teams maken kans op die gigantische Stanley Cup. In de nacht van 17 mei op 18 mei begint de tweede ronde en daarin komen we louter geweldige affiches tegen. Zo staat onder meer de Battle of Alberta op het programma, maar ook de burenruzie in Florida. Bij SportAmerika mis je de komende dagen niets van de actie!

EASTERN CONFERENCE RND 2

Volgen we de wetten der logica, dan leiden de Carolina Hurricanes na Game 5 met 3-2. Het keurkorps van Rod Brind’Amour is in dit postseason thuis nog ongeslagen (6-0 record). Die status zullen ze nog even willen vasthouden, want in uitwedstrijden wil het nog niet lukken (0-4 record). De Canes zullen daarom een antwoord moeten vinden op het spel van Igor Shesterkin, want de Rus is weer helemaal zichzelf. Carolina nam hem in deze serie al 123 keer onder vuur en slechts 6 keer moest Shesterkin capituleren. Daarbij wachten de Hurricanes al sinds Game 6 van de eerste ronde op een PPG.

LUCKY NUMBER 7

Het waren inderdaad de special teams die de Hurricanes in deze vijfde wedstrijd op voorsprong zetten. Met pas zijn eerste van deze serie opende Vincent Trocheck de score met een SHG. Hoewel de Rangers goed partij gaven, was deze 1-0 zeker verdiend. Mika Zibanejad trok zich van de verhoudingen op het ijs niets aan. Voor de verandering wonnen de Rangers eens een faceoff en op de powerplay ramde Zibanejad de puck achter Antti Raanta: 1-1.

Ryan Strome dacht de Rangers in de tweede periode op voorsprong te zetten, maar vanwege offside ging hier een streep door. Aan de andere kant was Teuve Teravainen wel trefzeker. Voor het eerst in deze serie kwam de powerplay eens uit de verf en het betaalde zich uit in een 2-1 voorsprong. Het gaf de Canez vertrouwen. Ze hielden de druk op New York en het was een klein wonder dat ze niet verder wegliepen.

Niet voor het eerst dit seizoen hield Igor Shesterkin zijn ploeg in de wedstrijd, maar zeven minuten voor tijd moest zelfs hij capituleren. Andrei Svechnikov had nog niet gescoord in de tweede ronde, maar zijn treffer zorgde voor wat lucht in Game 5. Carolina lag op koers om de zevende thuiswedstrijd in de play-offs op rij te winnen en daarmee een 3-2 voorsprong in deze serie te nemen. Shesterkin werd in de slotminuten van het ijs gehaald, maar zonder succes.

UP NEXT:

Het wordt een repeterend verhaal. De Carolina Hurricanes winnen in Raleigh en dat al voor de zevende keer dit postseason. Het zal Rod Brind’Amour veel waard zijn om nu ook eindelijk eens een uitwedstrijd te winnen. Zondag (02.00 uur Nederlandse tijd) staat Game 6 op het menu in MSG. Carolina weet na Game 5 dat het kan scoren op de PP. Nu wordt het eindelijk eens tijd om ook een uitwedstrijd te winnen. In Tampa Bay zullen ze echter juichen voor de Rangers en een Game 7 in deze serie prima vinden.

Tussenstand in de serie: Carolina leidt met 3-2

WESTERN CONFERENCE RND 2

De Battle of Alberta is een cadeautje voor de fans. Na vier wedstrijden in deze magnifieke serie zullen ze er in Calgary waarschijnlijk anders over denken, maar met name het spel van Connor McDavid, Leon Draisaitl en Evander Kane is om van te watertanden. Dat konden we tijdens het regular season vaak ook van het keeperswerk van Jacob Markstrom, maar uitgerekend tegen de aartsrivaal maakt de Zweed wat foutjes. Een .850 sv% is niet wat we van hem gewend zijn en om de Flames in leven te houden, zal dit echter veel beter moeten in Game 5.

BATTLE WON!

In het Scotiabank Saddledome gingen de fans eens goed achter hun Flames staan. De beloning volgde halverwege de eerste periode. Mikael Backlund vond de vogelvrije Andrew Mangiapane, die Mike Smith kansloos liet. Diezelfde Backlund was in de tweede periode zelf goed voor de 2-0. Niets aan de hand voor Calgary, zou je denken. Darnell Nurse, met zijn tweede van het postseason, bracht de bezoekers echter snel terug in de wedstrijd. Nog voor de tweede periode halverwege was, stond het alweer gelijk. Jesse Puljujarvi was nu de boosdoener namens Edmonton. In beide gevallen was Zach Hyman bij de goal betrokken.

Hyman zelf kreeg het Saddledome even stil. Op de powerplay zette Hyman, met zijn zesde van deze serie, de Oilers op voorsprong. Weer maakten de rivalen er een schitterende strijd van en het werd nog mooier toen Johnny Gaudreau en Calle Jarnkrok 16 seconden na elkaar de voorsprong weer in handen van Calgary legden. Die 4-3 stond precies 40 seconden, want Evan Bouchard bracht het evenwicht weer terug.

In de derde periode vonden de Calgary Flames het net, maar de treffer vond geen goedkeuring in de ogen van de arbitrage. Een flinke domper voor de thuisploeg, waardoor een OT nodig was. In zo’n verlengingen hoop je dat de grote spelers opstaan. In dit geval stond de grootste van allemaal op. Connor McDavid kreeg de puck voor zijn stick en na vijf minuten in OT schoot hij de Edmonton Oilers naar de Conference Finals.

UP NEXT:

Het gelijk van Jay Woodcroft? Zo kun je deze knappe run van de Edmonton Oilers wel noemen. In het verleden werden Connor McDavid en Leon Draisaitl regelmatig al in het reguliere seizoen over de kling gejaagd, maar onder Woodcroft zijn ze fris voor het postseason. Het reduceren van speelminuten betaalt zich nu al uit! McDavid en Draisaitl rijgen de punten aaneen, maar in deze serie mag ook Zach Hyman niet vergeten worden. Of Evander Kane. De grote meneren zijn in vorm en de komende tegenstander is gewaarschuwd!

Is de uitschakeling van de Flames het verhaal van een tegenvallende Jacob Markstrom? Deels misschien wel. De Zweed tikte tegen de Oilers maar zelden zijn niveau van het reguliere seizoen aan. Ook Johnny Gaudreau was echter lang onzichtbaar. Met zijn assists was Johnny Hockey belangrijk, maar de goal in Game 5 was pas zijn derde in de play-offs. Daarnaast gaf Tyler Toffoli niet thuis en Andrew Mangiapane te laat. Er breken nu interessante maanden aan in Calgary, want Gaudreau wordt UFA, en Mangiapane en Matthew Tkachuk allebei RFA. Er is wel iet van ruimte in het salarishuis, maar of het voldoende is om hen allemaal aan boord te houden…

Eindstand in de serie: Edmonton wint met 4-1

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen