NHL Play-Offs: Colorado verslaat Edmonton in slugfest

Er is al zo ontzettend veel gebeurd in de NHL Play-Offs en toch is de uiteindelijke winnaar pas halverwege. We zijn toe aan de Conference Finals en dus zijn er nog vier teams over. In het westen staan twee aanvallende supersterren tegenover elkaar. In het oosten twee elite goalies. Het kan niet anders of dit moet onwaarschijnlijk prachtig vuurwerk opleveren! En bij SportAmerika houden we je natuurlijk op de hoogte!

WESTERN CONFERENCE FINAL

Een serie om van te watertanden. In Connor McDavid en Nathan MacKinnon staan twee van de meest begaafde spelers van de planeet tegenover elkaar, maar dan doe je de Leon Draisaitls en Cale Makars van deze wereld tekort. McDavid en Draisaitl zijn fenomenaal in het postseason met elk 26 punten na twee ronden. MacKinnon is met 13 punten topscorer bij de Avs, die als favoriet aan het seizoen begonnen en dus ook aan deze serie. Colorado speelde overigens ook twee wedstrijden minder om hier te komen.

WAT. EEN. START!

Vanaf het begin was het snel, sneller, snelst. In Denver gingen ze er goed voor zitten, maar Evander Kane liet het even stil worden in de Ball Arena. Met 5 goals was hij al erg belangrijk tegen Calgary en nu opende hij ’t bal in de WCF. Lang stond die stand niet, want J.T. Compher bracht al heel rap het evenwicht terug. Zijn derde in ’t postseason én in de laatste twee wedstrijden. Voor de Avs het sein om de duimschroeven aan te draaien. De 2-1 hing in de lucht en de snelheid van Nathan MacKinnon hielp ’t naar beneden. Met vijf minuten te gaan zette hij Colorado op voorsprong.

Door een treffer van Zach Hyman met nog 22 tellen op de klok dachten de Oilers met 2-2 aan de tweede periode te beginnen. Een dubieuze treffer van Cale Makar besliste echter anders. De tweede periode begon zoals de eerste eindigde. Met een goal. Colorado hield een powerplay over aan die treffer van Makar en Nazem Kadri pakte het cadeautje graag uit. Edmonton had een goal nodig en die werd geschonken door Ryan McLeod, maar opnieuw bleef een snel antwoord niet uit. Mikko Rantanen scoorde, op aangeven van MacKinnon, de 5-3. Het duel was nog geen 25 minuten onderweg en al 8 goals!

COMEBACK OILERS SCHIET TEKORT

De negende liet ook niet lang op zich wachten. J.T. Compher kreeg de 6-3 op zijn naam door vooral goed in de weg te lopen. Dit was het einde van de werkdag voor Mike Smith. Backup Mikko Koskinen kreeg de ondankbare taak deze Avs in toom te houden. Dit lukte inderdaad. Voor even. Met het einde van de periode in zicht was het Andrew Cogliano die voor 7-3 zorgde. Pavel Francouz was inmiddels de goalie van de Avalanche. Hij verving de geblesseerde Darcy Kuemper. Hij moest in de slotminuten van de periode voor het eerst vissen. Na een prima pass van Draisaitl was daar de eerste van McDavid: 7-4.

Tegen de Flames scoorden de Oilers er vrolijk op los en tegen de ijzersterke Avalanche weigerden ze evenmin zomaar het hoofd te buigen. Derek Ryan bracht Edmonton in de derde binnen schootsafstand: 7-5. Met nog ruim zeven minuten op de klok maakte Ryan Nugent-Hopkins, met een PPG, het pas echt interessant. Het 75e SOG van de wedstrijd maakte er 7-6 van. Met de moed der wanhoop joeg Edmonton op die gelijkmaker, maar een empty-netter van Gabriel Landeskog besliste dit magnifieke duel definitief: 8-6.

UP NEXT:

Na zo’n Game 1 moet je als fan al bijna aan het zuurstof, laat staan als je zo’n wedstrijd speelt! Het maakte alle verwachtingen waar en misschien nog wel meer dan dat! Of Jay Woodcroft en Jared Bednar zo tevreden zijn, valt te betwijfelen. Defensief ging er, zeker bij de Oilers, nog wel wat mis. Het lukte Mikko Koskinen om de storm wat te luwen. Mike Smith heeft echter wel wat krediet opgebouwd in de vorige series, dus Woodcroft zal de veteraan niet zomaar laten vallen. Bij de Avalanche zien we waarschijnlijk wel de backup in Game 2, die vrijdag 02.00 uur (Nederlandse tijd) opnieuw in Denver wordt gespeeld. Francouz zal hoogstwaarschijnlijk Kuemper moeten vervangen.

Tussenstand in de serie: Colorado leidt met 1-0

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen