NHL Play-Offs: Capitals zetten Panthers te kijk en Colorado zo goed als zeker door

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

EASTERN CONFERENCE RND 1

Waar de Capitals in Game 1 in het hol van de Panther verrassend zegevierden, leek de ploeg van Andrew Brunette in Game 2 aan te tonen dat de uitspatting van Washington eenmalig was. Met de eerste playoff goal van Alex Ovechkin werden de Panthers in Washington echter volledig van het ijs geblazen. Peter Laviolette gaf Ilya Samsonov het vertrouwen. Hij verving Vitek Vanecek, die de eerste twee duels onder de lat stond.

VLOEK VAN DE PLAYOFFS VOOR FLORIDA?

Zonder Tom Wilson hoopten de Capitals de voorsprong in deze serie terug te pakken. Het begin van de thuisploeg was ook niet verkeerd, maar de klasse van Jonathan Huberdeau zette Florida tegen de verhouding in op voorsprong. Het gewenste effect bleef uit na die goal. Washington hield de overhand, maar moest lang wachten op een beloning. Met nog 26 tellen op de klok schoot T.J. Oshie op de powerplay de Caps langszij.

Deze treffer gaf Washington vertrouwen. Deze Game 3 leek een herhaling van de eerste wedstrijd. Ook toen waren de Caps tegen alle verwachtingen in beter. Halverwege de tweede periode drukte Marcus Johansson het overwicht ook uit in de score. Trevor van Riemsdyk maakte het in de slotminuten zelfs nog mooier en stuurde de Caps met een 3-1 voorsprong de tweede pauze in. De naam van Alex Ovechkin stond in deze serie nog niet op het lijstje met doelpuntenmakers, maar daar bracht de Rus halverwege de derde periode verandering in. John Carlson en Garnet Hathaway zorgden in de slotminuten voor de kers op de taart.

UP NEXT:

De situatie begint nu toch precair te worden voor de Panthers. Florida was tijdens het reguliere seizoen bij vlagen oppermachtig, maar kan in deze serie nog niet imponeren. Dinsdag (01.00 uur Nederlandse tijd) kunnen de Capitals een grote stap naar de tweede ronde zetten. Zij begonnen als de grote underdog aan deze serie en de play-offs, maar zijn tot nu toe de bovenliggende partij. Andrew Brunette zal in Game 4 ook meer eisen van zijn special teams. De Capitals scoorden al vier keer op de PP en de Panthers zetten daar niets tegenover.

Tussenstand in de serie: Washington leidt met 2-1


Casey DeSmith zien we deze play-offs niet meer terug en Tristan Jarry is nog niet klaar voor actie. Jarry stond zaterdag weer even op het ijs, maar zijn rentree lijkt nog niet aanstaand. Daarmee komt de last op de schouders van Louis Domingue terecht. Ook Gerard Gallant kent zo zijn problemen. Barclay Goodrow hoeven we waarschijnlijk tijdens deze serie niet terug te verwachten. De voormalig speler van San Jose en Tampa Bay zou met een behoorlijk zware enkelblessure kampen.

SUPER START, SUPER FINISH

Twee keer schoten de Rangers uit de startblokken, maar de Penguins beheersen dat kunstje ook. Een ietwat curieuze treffer van Brock McGinn gaf de fans in de PPG Paints Arena nog net wat meer energie dan ze al hadden. Kaapo Kakko hoopte de mensen stil te krijgen met zijn eerste goal in ’t postseason, maar niets was minder waar. Met goals van Jeff Carter en twee van Evan Rodrigues denderden de Penguins in de eerste periode over de Rangers heen. Twee treffers kwamen op de powerplay.

In de tweede periode ging de storm uit Pittsburgh liggen en was het de beurt aan de Rangers. Igor Shesterkin was vervangen door Alexandar Georgiev en dit schudde de Blueshirts wakker. Frank Vatrano, Artemi Panarin en Andrew Copp kregen een puck voorbij Domingue. Waar de eerste periode voor Pittsburgh was, daar waren de tweede 20 minuten duidelijk voor de bezoekers.

Halverwege de derde periode trokken de Pens dit duel naar zich toe. We zagen al wat curieuze treffers en bij die van Danton Heinen ging Georgiev niet helemaal vrijuit. Jake Guentzel en Jeff Carter gooiden Game 3 definitief in het slot.

UP NEXT:

Uit de stand bleek het al, maar op het ijs wordt dit eens te meer duidelijk. Deze teams zijn ontzettend aan elkaar gewaagd. Mike Sullivan zal tevreden geconstateerd hebben dat er buiten Guentzel en Crosby nog andere spelers zijn die kunnen scoren. En dat de PP met 2-for-3 prima presteerde. Collega Gerard Gallant zag zijn Rangers knap een achterstand van drie goals wegpoetsen, maar ook dat Shesterkin in de eerste periode geen geweldige indruk maakte. Het moet echter raar lopen wil de goalie dinsdag (01.00 uur Nederlandse tijd) niet opnieuw onder de lat staan voor Game 4.

Tussenstand in de serie: Pittsburgh leidt met 2-1


WESTERN CONFERENCE RND 1

Nu de serie van Colorado richting Music City trok, was het de Avs er veel aan gelegen om het laatste sprankje hoop bij de Predators weg te nemen. Na een spannende tweede periode liep de ploeg van head coach Jared Bednar uit naar een soepele 7-3 overwinning.

NASHVILLE HOUDT LANG VOL

Gesteund door de fanatieke aanhang in Nashville was de start van de wedstrijd een lastige voor de bezoekers uit Colorado. Met veel pressie probeerde de ploeg van John Hynes het spel van de Avs te ontregelen. Een tripping penalty voor Eeli Tolvanen deed het spelbeeld kantelen. Op de powerplay opende Artturi Lehkonen halverwege de eerste periode de score, 0-1. 

Na goals van Nathan MacKinnon en Matt Duchene was het uitvallen van Avalanche-goalie Darcy Kuemper hét moment van de eerste twintig minuten. De stick van Ryan Johansen ging op miraculeuze wijze door het masker van Kuemper heen, resulterend in een blessure aan het rechteroog. Vervanger Pavel Francouz kon in het restant meteen aan de bak, maar hield de tussenstand op 1-2.

COLORADO NEEMT AFSTAND

De tweede periode was er een van stuivertje wisselen. Een vroege gelijkmaker van Eeli Tolvanen werd beantwoord met een getergder en aanvallender Colorado. Nashville-goalie Connor Ingram had geen antwoord op een rebound van Gabriel Landeskog, 2-3. Roman Josi trok twee minuten later de stand weer in evenwicht, waarna andermaal Gabriel Landeskog de Avs weer op voorsprong bracht. Hiermee leek het verzet van Nashville definitief gebroken en vergrootte Nazem Kadri eigenhandig de voorsprong, 3-5.

De derde periode was het vuur van de wedstrijd enigszins gedoofd en speelden beide ploegen defensiever. Desondanks liep Colorado met solide spel via goals van Devon Toews en Valeri Nichushkin uit naar een 3-7 overwinning.

UP NEXT

Het ging in Game 3 lang gelijk op tussen de Avs en de Predators. Desondanks besliste Colorado op de lange adem de wedstrijd en hiermee ogenschijnlijk ook de serie. Met een 3-0 voorsprong kan Colorado zich in de nacht van maandag op dinsdag reeds plaatsen voor de tweede ronde van de playoffs. Word dit dan eindelijk het jaar van de Avalanche?

Tussenstand in de serie: Colorado leidt met 3-0


Calgary Flames en Dallas Stars trokken zuidwaarts voor Game 3 in de serie. Opnieuw werd het een spannende wedstrijd met teams die meer aan elkaar gewaagd zijn dan men van te voren dacht. Ditmaal hadden de Stars in eigen huis de langste adem.

VERRASSING IN DE MAAK?

De spelers van beide ploegen stonden koud op het ijs toen Matthew Tkachuk op de vuist ging met John Klingberg. Ook Game 3 werd weer een ouderwets potje knokken, met veel penalty’s gedurende de wedstrijd. In een 4 v 4 situatie opende Dallas de score. Radek Faksa won de face-off van Mikael Backlund en stelde Esa Lindell in staat op goal te schieten. Diezelfde Faksa toucheerde de puck net voldoende om Jacob Markstrom het nakijken te geven, 1-0. Nog geen vijf minuten later trok Trevor Lewis de stand weer in evenwicht na een scrimmage voor het doel van Jake Oettinger. De gelijkmaker deed flink wat stof opwaaien, maar ondanks een challenge van Dallas bleef de goal overeind staan.

De tweede periode kantelde het wedstrijdbeeld in het voordeel van de Flames. Met veel puckbezit in de aanvallende zone drukte het de ploeg van Rick Bowness in het defensief. De beloning kwam er in de persoon bvan Elias Lindholm, die na een pass van Johnny Gaudreau de Flames voor het eerst op voorsprong bracht, 1-2. Dallas rechtte andermaal de rug met een gelijkmaker van Joe Pavelski tot gevolg, die na een prachtige save van Markstrom het snelste reageerde op de rebound.

STARS PAKKEN DE ZEGE

De derde periode was het van beide kanten aftasten en speelde men vooral om niet te verliezen. Dallas trok brutaal de wedstrijd naar zich toe met een aanvallender strijdplan. Een slashing penalty voor Blake Coleman leidde op de powerplay tot andermaal een reboundtreffer voor Joe Pavelski, 3-2. Met een 6 v 5 situatie probeerde Darryl Sutter de gelijkmaker te forceren, maar maakte Roope Hintz met een empty-netter aan alle onzekerheid een einde, 4-2.

UP NEXT

Zo eensgezind men voorafgaand aan de serie was over de uitslag, zo twijfelachtig men nu naar de tussenstand kijkt. Met een 2-1 voorsprong op zak en daarbij een strijdplan waar de Flames nog altijd geen antwoord op hebben gevonden, zullen de Stars met vertrouwen richting Game 4 trekken. Maandag op dinsdag nacht staat om 03:30 uur (Nederlandse tijd) het vierde affiche op het programma.

Tussenstand in de serie: Dallas leidt met 2-1

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8 Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen