NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Een mijlpaal voor Zach Hyman, een belangrijke goal voor Jason Robertson, een super zondag voor Jeff Skinner en Thatcher Demko die bewijst waarom hij een All-Star is. Tussen al het olympisch geweld door schoot de NHL weer in gang en de spelers stelden ons weer niet teleur. Ga er maar goed voor zitten, want deze High Five zit bomvol prachtige momenten!

ZACH HYMAN vs NEW YORK ISLANDERS

Het waren hectische dagen in Edmonton. Met Connor McDavid én Leon Draisaitl in de ploeg dan weet je dat je onder een vergrootglas ligt, dus stond Manitoba op z’n kop toen eind vorige week Dave Tippett de zak kreeg. Het ontslag kwam niet helemaal uit de lucht vallen, maar de timing was een beetje vreemd zo vlak na de ASG. Vrijdag begon het tijdperk onder Jay Woodcroft, de vervanger van Tippett, met een thuiswedstrijd tegen de New York Islanders. Voor Woodcroft een bijzonder moment, maar ook Zach Hyman had wat te vieren.

Toen Hyman deze zomer Toronto verliet voor Edmonton was de verwachting dat hij in de slipstream van de Grote Twee kon gaan zitten en prima cijfers zou gaan noteren. Vergeleken met voorgaande jaren is er inderdaad niets mis met de cijfers van Hyman. De centre zit echter allerminst op de bagagedrager van McDavid en Draisaitl. Ruim dertig punten scheiden de voormalig Leafs met het tweekoppig monster. Toch was het juist Hyman die tijdens het debuut van Woodcroft van cruciaal belang was.

Halverwege de tweede periode tikte Hyman de 2-0 binnen namens Edmonton. Niet alleen bleek dit achteraf de gamewinner te zijn, maar het was tevens zijn honderdste goal in de NHL. De eerste 86 daarvan scoorde Hyman in ’t shirt van de Leafs. Daar had hij twee jaargangen met 21 goals, maar het moet raar lopen wil Zach Hyman dat persoonlijke record niet breken. Daar liggen ook niet zijn verbeterpunten.

Kijken we naar zijn plus/minus rating dan slaat deze voor het eerst in zijn loopbaan door naar het negatieve. Als Woodcroft echt iets wil bereiken met de Oilers dit seizoen, dan zal hij toch vooral naar de defensieve taken kijken. Overigens ging dat tegen de Isles naar behoren, want na twee nederlagen op rij werd er weer eens gewonnen: 3-1.

JASON ROBERTSON vs WINNIPEG JETS

Een wedstrijd tussen twee teams die zich wat meer hadden voorgesteld van dit seizoen. De Jets werden gezien als een stiekeme outsider in het westen en de Stars moesten eigenlijk bevestigen dat die finaleplaats in 2020 niet op toeval berustte. Om maar even kort door de bocht te gaan. Dallas heeft de play-offs nog zeker niet uit het hoofd gezet. Juist dat gegeven maakt het interessant dit team de komende maand te volgen. Hopen ze met toekomstige free agents als Joe Pavelski, Alexander Radulov en John Klingberg nog één keer een gooi naar de Cup te doen, of neemt Jim Nill in maart afscheid van deze spelers en bouwt hij aan de toekomst?

Jason Robertson kondigde zich vorig seizoen al aan als één van de bouwstenen voor die toekomst. Met 17 goals en 45 punten eindigde hij achter Kirill Kaprizov als tweede in de Calder Trophy voor Rookie of the Year. Robertson is een paar jaar jonger dan de Rus van de Wild en is na het lopende seizoen een RFA. Ook hij zet Nill voor het blok. Halverwege deze jaargang heeft Robertson al twintig keer gescoord en staat hij op 44 punten.

De 22-jarige winger uit Californië bevestigt en laat zien dat hij een vet contract waard is. En daar wordt het lastig voor de GM. Tyler Seguin, Jamie Benn en Miro Heiskanen zijn niet alleen in het bezit van langjarige contracten, maar ze eten samen ook nog bijna 35% van de cap space op. Robertson verdient misschien wel een mooi salaris, het is alleen de vraag of Dallas hem dit kan geven.

Vrijdag leek Jamie Benn de Stars naar een 3-2 zege te schieten, maar in de slotseconden van de derde periode stak Mark Scheifele daar een stokje voor. In OT loerden de Jets op een vierde treffer, maar die viel aan de andere kant. Seguin en Benn hadden reeds gescoord voor Dallas, terwijl rookie Jacob Peterson in de eerste periode voor de 1-1 had gezorgd. Het slotakkoord was voor een andere jongeling. Jason Robertson maakte een einde aan dit duel en niet voor het eerst tekende hij voor de winnende treffer. Deze 4-3 was al zijn zesde gamewinner van dit seizoen en zijn twintigste goal in totaal.

ANDREW MANGIAPANE vs NEW YORK ISLANDERS

Laten de namen Roy Radke, Markus Ruusu of Cameron Hughes een belletje rinkelen? De laatste mogelijk wel, want Hughes speelde eens twee wedstrijden voor de Colorado Avalanche. Zowel Radke als Ruusu moeten hun debuut nog maken, maar zijn wel eerder gedraft dan de huidige topschutter van de Calgary Flames. De ploeg van Darryl Sutter heeft de schwung weer te pakken en won zaterdag hun zesde wedstrijd op rij. Niet voor het eerst dit seizoen speelde Andrew Mangiapane een belangrijke rol. De winger scoorde zijn 24e van dit seizoen en heeft daarmee meer goals dan Johnny Gaudreau, Matthew Tkachuk of Elias Lindholm. Niet slecht voor een speler die pas als 166e gekozen werd in 2015.

Net als de Flames begon ook Mangiapane prima aan dit seizoen met 7 goals in de eerste zes wedstrijden. Daarna viel het even stil om halverwege november weer in gang te schieten met 5 treffers in drie duels. Vervolgens begon de winger moeizaam aan het nieuwe jaar. En weer volgden de resultaten van de Flames die prestatiecurve. Mangiapane zit er sinds het begin van deze maand weer lekker in en alsof het zo moet zijn, wachten de Flames nog op hun eerste nederlaag in februari. Ze staan inmiddels weer tweede in de Pacific en hebben na de Avalanche zelfs het beste doelsaldo (+44) in de Western Conference.

De gamewinner, alweer zijn vijfde dit seizoen, kwam in de tweede periode op naam van Mangiapane. Hij ontving de puck van iemand die tegen de Islanders een primeur beleefde. Adam Ruzicka was als aangever betrokken bij de goal van Mangiapane, maar had in de eerste periode de score geopend namens Calgary. De lange Slowaakse centre noteert daarmee voor het eerst in zijn prille loopbaan (17 wedstrijden) een multi-point game. Elias Lindholm bepaalde de eindstand van dit duel op 5-2 en voor hem was het de vierde wedstrijd op rij waarin hij scoorde.

BLAKE WHEELER vs NASHVILLE PREDATORS

Het is nog niet het seizoen van Blake Wheeler. De 35-jarige captain van de Winnipeg Jets miste de nodige wedstrijden vanwege fysiek ongemak en vond ook de weg naar de goal niet meer zo gemakkelijk. Afgelopen zaterdag liet de winger zich eindelijk weer eens van zijn beste kant zien. De Jets speelden hun tweede wedstrijd in twee dagen en hadden tussendoor ook nog een vlucht van Dallas naar Nashville in de benen. Dat was met name in de openingsfase goed te zien, maar gelukkig voor Winnipeg nam hun captain daarna het voortouw.

Tussen 3 december en 10 december was de captain red hot. Wheeler registreerde 10 punten in de vijf duels die Winnipeg tijdens die periode speelde, maar verdween vervolgens noodgedwongen uit de line-up. De routinier had daarna moeite om de draad weer op te pakken. Op 23 januari, tegen de Penguins, leek Wheeler aan de beterende hand met een goal en een assist, maar dit bleek een incident. Pas op 12 februari kregen de Jets-fans een ouderwetse Wheeler te zien en met het oog op eventuele play-offs kwam dat niets te vroeg.

De Predators lieten aanvankelijk zien waarom ze bovenin meedoen in de Central Division, maar na een 2-0 voorsprong leek de voet wat van het gaspedaal te gaan. En daar rook met name Wheeler zijn kans. Hij was als aangever betrokken bij de eerste twee goals van Winnipeg en halverwege de derde scoorde hij op de PP zelf de 2-3. Nog geen minuut later, nog altijd op de powerplay, noteerde hij zijn derde assist van de avond dankzij de 2-4 van Pierre-Luc Dubois. Met een empty-netter maakte de captain uiteindelijk aan alle onzekerheid een einde: 2-5. Met zijn 2 goals deze avond verdubbelde hij z’n productie van dit seizoen en z’n 5 punten zijn er meer dan in de acht voorgaande wedstrijden samen.

JEFF SKINNER vs MONTREAL CANADIENS

De bezem ging er de laatste weken door in Montreal, maar veel schoner zijn de resultaten nog niet geworden. Martin St. Louis was een offensieve grootmeester tijdens zijn hoogtijdagen, maar zijn pupillen kunnen het voorbeeld van hun nieuwe meester nog niet volgen. St. Louis moest in zijn debuut buigen voor de Capitals. Dat kan. Afgelopen zaterdag bleken echter ook de Columbus Blue Jackets met 2-1 te sterk en een dag later de Buffalo Sabres met 5-3. Het zal de nieuwe coach ongetwijfeld aan het denken zetten. De Canadiens speelden dit seizoen 48 wedstrijden en slechts acht daarvan werden in winst omgezet. Nooit eerder deed de franchise het zo beroerd.

Op Super Bowl Sunday zag Martin St. Louis iets wat hem ongetwijfeld bekend deed voorkomen. Helaas voor de coach en zijn Canadiens gebeurde dit wel bij de tegenstander. Er lag wat stof op de reputatie van Jeff Skinner als goaltjesdief, maar dit werd zondag vakkundig weggeblazen door de aanvaller van de Buffalo Sabres. Vijf keer scoorde Skinner in zijn carrière een hattrick. De laatste dateerde echter al van 20 oktober 2018. Nooit eerder lukte het hem vier keer te scoren in één duel. Tot deze zondag.

Net als tegen de Blue Jackets keken de Habs al vroeg tegen een achterstand aan. Jeff Skinner was de boosdoener en die naam zou vaker op het scoreformulier verschijnen. De Sabres versloegen de Canadiens met 5-3 en bij elke treffer was Jeff Skinner betrokken. Vier keer rondde de Canadees af en bij de 3-3 van Tage Thompson gaf Skinner de assist. Met deze puike prestatie plaatst de forward zichzelf in een bijzonder illuster rijtje van spelers met vier goals op Super Bowl Sunday.

SAVE OF THE WEEK

THATCHER DEMKO vs TORONTO MAPLE LEAFS

Een lekkere week voor Thatcher Demko. Vorige week maakte hij voor het eerst zijn opwachting tijdens een All-Star weekend en deze week is hij onze Save of the Week! In zijn eerste wedstrijd na de ASG was Demko al enorm solide tegen de Arizona Coyotes met een .972 sv%, maar afgelopen zaterdag was hij er vrijwel in zijn eentje verantwoordelijk voor dat de Canucks met 3-2 wonnen van de Maple Leafs. De All-Star van de Canucks zag maar liefst 53 shots op zich afkomen en had 51 keer een passend antwoord.

Demko is bezig aan een geweldig seizoen met een 2.53 GAA en .921 sv% en toch zal hij in de nacht van vrijdag op zaterdag niet lekker geslapen hebben. De goalie had het namelijk altijd moeilijk tegen de Toronto Maple Leafs en kreeg in de voorgaande vijf wedstrijden gemiddeld 3.45 goals per wedstrijd tegen. De tegenstander had daarbij ook nog net een 6-game winning streak achter de rug waarin de ploeg 31 goals wist te scoren.

Thatcher Demko rekende deze zaterdag in één klap af met alle spoken uit het verleden. Een shutout bleef buiten bereik, maar de goalie nam zijn team wel bij de hand. Zelden had een goalie van de Canucks het zo druk als Demko zaterdag. Auston Matthews en Ondrej Kase wisten hem te passeren, maar deden dit wel op de powerplay. J.T. Miller en Brock Boeser hadden daarvoor de Canucks al op een 2-0 voorsprong gezet. Juho Lammikko schonk diep in de tweede periode zijn goalie de beloning die hij verdiende, al moest Demko zelf in de derde periode nog flink aan de bak om die overwinning uiteindelijk over de streep te trekken.

Cover photo: Bill Wippert

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen