Trade Simmons-Harden realiteit, Celtics in vorm

Het NBA-seizoen 2021-22 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.


6 februari – 13 februari


EASTERN CONFERENCE STAND

  1. Miami Heat: 37-20
  2. Chicago Bulls: 36-21
  3. Cleveland Cavaliers: 35-22
  4. Milwaukee Bucks: 35-22
  5. Philadelphia 76ers: 34-22
  6. Toronto Raptors: 31-24
  7. Boston Celtics: 32-25
  8. Brooklyn Nets: 29-27
  9. Charlotte Hornets: 29-29
  10. Atlanta Hawks: 26-29
  11. Washington Wizards: 25-30
  12. New York Knicks: 25-32
  13. Indiana Pacers: 19-38
  14. Orlando Magic: 13-45
  15. Detroit Pistons: 12-44

IN DE SPOTLIGHT


HARDEN EN SIMMONS VINDEN UITWEG IN LASTIGE SITUATIE

De Brooklyn Nets en Philadelphia 76ers domineerde de NBA Trade Deadline Day. Met een trade rondom James Harden en Ben Simmons werd er een einde gemaakt aan langdurige geruchten en een periode met veel ontevredenheid bij beide spelers.

Voor de Nets was een trade oververmijdelijk, nadat James Harden na exact één jaar bij de Nets had aangegeven al te willen vertrekken. In een jaar met veel blessures voor Harden en zijn teamgenoten kwam hij niet in het gewenste ritme en leek hij fysiek niet op topniveau. De meest recente knieblessure van Kevin Durant was voor de guard de druppel die de emmer deed overlopen en hem een vertrek uit Brooklyn liet forceren.

In Philadelphia was Simmons al een half jaar bezig met hetzelfde proces. Na een teleurstellende playoff-serie tegen de Atlanta Hawks kwam Simmons niet meer in actie, met als reden mentaal niet in staat te zijn om te spelen. Uiteindelijk leidde dat naar veel trade geruchten, waar nu definitief een einde aan kwam. Samen met Seth Curry, Andre Drummond en twee 1st round picks vertrok hij naar Brooklyn, dat ook Paul Millsap toevoegde aan de deal.

Brooklyn zal hopen dat de versterkingen snel weer kunnen spelen. Ze hebben namelijk maar liefst elf wedstrijden op rij verloren en zijn van de eerste plaats helemaal teruggezakt naar de zevende plaats. Voor de 76ers draait het beter, op de vijfde plaats in de Eastern Conference, met zeven overwinningen uit de laatste tien wedstrijden.

CELTICS KRUIPEN TERUG RICHTING PLAYOFFS

De Boston Celtics zijn bezig aan een ijzersterke periode. Van de laatste tien wedstrijden won de ploeg van coach Ime Udoka negen keer en hebben er nu zeven op rij gewonnen, waardoor ze op gelijke hoogte staan met de Philadelphia 76ers op de vijfde plaats.. Deze week moesten de Orlando Magic, Brooklyn Nets en Denver Nuggets het onderspit delven.

Ondanks hun succesvolle periode, waren de Celtics ook actief rondom de trade deadline. Zo vertrokken Dennis Schröder en Josh Richardson, maar kwamen Daniel Theis en Derrick White naar Boston. Laatstgenoemde liet direct zijn waarde zijn in de spannende wedstrijd tegen de Denver Nuggets. Met 15 punten en 6 rebounds had hij een belangrijk aandeel in de 102-108 overwinning.

Uiteraard hebben de Celtics ook altijd nog sterspelers Jaylen Brown en Jayson Tatum waar ze op kunnen bouwen. Tegen de Orlando Magic had Tatum niet zijn avond, met maar 15 punten en een schotpercentage van 33.3%. Gelukkig was daar Jaylen Brown die met 26 topscorer was van de wedstrijd. Tegen de Nuggets was het precies andersom, want toen scoorde Brown 14 punten, terwijl Tatum er 24 noteerde


DE TEGENVALLERS


HELPT HARRELL CHARLOTTE HORNETS WEL NAAR DE PLAYOFFS?

De Charlotte Hornets hebben een mindere periode achter de rug. Van de laatste tien wedstrijden werden er zeven verloren, waardoor ze nu op een negende plaats staan in de Eastern Conference. Echter is de ploeg rondom de trade deadline versterkt met Montrezl Harrell, die direct zijn waarde liet zien.

In zijn eerste wedstrijd voor de Hornets, tevens de enige zege van de week, was Harrell goed voor 15 punten, 6 rebounds en een schotpercentage van 77.8% in slechts 22 minuten in een 141-119 zege tegen de Detroit Pistons. Ook tegen de Memphis Grizzlies speelde Harrell sterk vanaf de bank, met 20 punten, 9 rebounds en een schotpercentage van maar liefst 87.5%. Echter werd de wedstrijd wel verloren 125-118, door uitblinkers Ja Morant en Desmond Bane aan de kant van Memphis.

Met Harrell hebben de Hornets een sterke center toegevoegd aan een al heel dynamisch team. Met LaMelo Ball en Terry Rozier hebben ze twee goede guards om hun aanval te leiden en Gordon Hayward en Miles Bridges kunnen de wingposities ook perfect invullen. Voeg daar Kelly Oubre Jr., PJ Washington, Cody Martin en Mason Plumlee bij en dan staat er een zeer brede selectie. Het is alleen de vraag of ze met Harrell nu de missing piece hebben gevonden om de playoffs alsnog te halen.


SPELER VAN DE WEEK


Pascal Siakam is benoemd tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. De forward van de Toronto Raptors kende samen met zijn ploeg een langzame start van het seizoen, maar komen nu steeds beter in vorm. Deze week liet Siakam dat zien met gemiddeld 29 punten, 10 rebounds, 6 assists en een schotpercentage van maar liefst 70.3%.

In de wedstrijd tegen de Oklahoma City Thunder drukte Siakam zijn stempel duidelijk. Met 27 punten, 16 rebounds en 5 assists had hij een duidelijk aandeel in de 117-98 uitzege. Daarnaast schoot hij dertien van de zeventien schotpogingen raak, wat uitkwam op een percentage van 76.5%.


VOORUITBLIK


Met de Super Bowl in de NFL en het All Star-weekend in aantocht, is er een korte week in de NBA. Toch zijn er zeker een paar wedstrijden om in de gaten te houden. In de nacht van dinsdag op woensdag nemen de Cleveland Cavaliers het op tegen de Atlanta Hawks én spelen de Boston Celtics tegen de Philadelphia 76ers. Twee heerlijke potjes en als afsluiter van de week op donderdag: Philadelphia 76ers op bezoek bij de Milwaukee Bucks

Coverfoto: Vincent Carchietta-USA TODAY Sports

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen