NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

We hebben deze week weer voor elk wat wils. Jonge talenten tonen hun kunsten, een enfant terrible scoort bij zijn debuut en er komt een einde aan wat een eindeloze reeks leek te worden. In de Save of the Week kan het natuurlijk maar over één man gaan. Henrik Lundqvist werd vrijdag door zijn New York Rangers in het zonnetje gezet en wij kunnen niet achterblijven. Al sluiten we de ogen ook niet voor een geweldige save van Casey DeSmith. Genoeg te beleven in deze NHL High Five en een prima manier om je week goed te beginnen!

TREVOR ZEGRAS vs MONTREAL CANADIENS

Met Disneyworld in de buurt zijn ze in Anaheim wel wat gewend op het gebied van entertainment. Het resort zal echter flink van leer moeten trekken wil het opboksen tegen het amusement dat Trevor Zegras tegenwoordig biedt. De rookie van de Ducks liet een paar weken geleden al van zich horen met een geweldige assist en afgelopen donderdag verbaasde hij de ijshockeywereld opnieuw. Met zijn zogenaamde “Michigan” zette hij Canadiens-goalie Sam Montembeault voor schut en scoorde Zegras op fenomenale wijze.

Nieuw in de NHL is ’t natuurlijk niet. Zo ligt de goal van Andrei Svechnikov nog redelijk vers in het geheugen. De move van Zegras toont echter wel aan dat deze rookie niet bang is. Hij heeft het lef om dit soort dingen uit te proberen en als het lukt levert het geweldige goals op. Het is dan ook ontzettend jammer dat een speler als Zegras geen uitnodiging heeft ontvangen voor de All-Star Game. Dat podium lijkt de rookie op het lijf geschreven, maar namens de Ducks gaan de ontketende Troy Terry en goalie John Gibson naar Las Vegas komend weekend.

Het bleef niet bij die ene treffer voor Trevor Zegras. De jongeling scoorde 2 goals in de tweede periode tegen de Montreal Canadiens en de Ducks leken op weg naar een eenvoudige overwinning. Na 40 minuten stond er namelijk 5-2 op het bord. Voor lege tribunes kwam de thuisploeg in de derde periode nog even opzetten, maar verder dan 5-4 kwamen de Habs niet. Zij hopen overigens binnenkort ook weer fans toe te kunnen laten. In Canada gaan de scherpe kantjes ook van de maatregelen af.

QUINTON BYFIELD vs NEW YORK ISLANDERS

Met veel tamtam werd de komst van Quinton Byfield aangekondigd. Dat brengt enige druk met zich mee, maar de LA Kings laten hun prospect rijpen in de luwte. Deze week, in zijn tiende wedstrijd op het allerhoogste niveau, maakte de wereld opnieuw kennis met Quinton Byfield. Tegen de New York Islanders opende de 19-jarige aanvaller in de eerste periode de score. Voor Byfield betekende dit zijn eerste goal in de NHL. Daarmee heeft ook de second overall pick uit 2020 zijn rekening geopend. Alexis Lafreniere (first) en Tim Stutzle (third) hadden dit reeds gedaan.

De centre met Jamaicaanse roots begint heel voorzichtig een vaste waarde te worden in de line-up van Todd McLellan. Nadat Byfield vorig seizoen al zes keer speelde, moest hij in deze jaargang vooral geduld betrachten. Op 20 januari maakte hij tegen de Avalanche voor het eerst zijn opwachting. Hij mocht vervolgens mee op de road trip en vierde donderdag zijn eerste goal. Met die treffer trad hij in de voetsporen van de man die ook in de schijnwerpers stond. Byfield is met zijn 19 jaar de jongste doelpuntenmaker namens de Kings sinds Drew Doughty. De blueliner was op 20 oktober 2008 18 jaar en 317 dagen oud toen hij zijn eerste goal in de NHL scoorde.

Diezelfde Doughty speelde tegen de Islanders zijn duizendste wedstrijd in de NHL. Op 11 oktober 2008 debuteerde de verdediger in de league en trok met zijn manier van spelen al snel de aandacht. Twee jaar na zijn debuut maakte hij deel uit van Team Canada dat goud won in Vancouver. Vier jaar later herhaalde hij dit in Sochi, maar niet voordat Doughty met de Kings ook al zijn tweede Stanley Cup had veroverd. Het siert Quinton Byfield dat hij zijn prestatie in de schaduw plaatste bij de mijlpaal van Drew Doughty. De Kings wonnen het duel op Long Island overigens met 3-2 en blijven het uitstekend doen in de Pacific Division.

CHRIS KREIDER vs MINNESOTA WILD

Op de avond waarop rugnummer 30 centraal stond, pakte rugnummer 20 toch ook even zijn moment. Met ruim 600 wedstrijden en 10 seizoenen in de NHL is Chris Kreider toch bepaald geen groentje meer, maar toch was de winger van de Rangers nooit zo goed als nu. Hij was de eerste speler dit seizoen met 30 goals en tegen de Minnesota Wild ging Kreider vrolijk verder met scoren. En zijn 31e van het jaar was bepaald niet zijn lelijkste.

Barclay Goodrow had de Blueshirts al op voorsprong gezet toen Kreider in de slotfase van de eerste periode zijn moment pakte. Met een schitterende treffer zette de winger zijn Rangers op 2-0 en de fans leken op deze toch al memorabele avond getrakteerd te worden op een zege. De bezoekers uit Minnesota hadden echter heel andere plannen. Kevin Fiala bracht in de tweede periode de spanning terug en nog geen 90 tellen later had Mats Zuccarello de 2-2 gescoord tegen zijn oude liefde.

De goal van Kreider was een wonderschone, maar de winnende van Frederick Gaudreau mocht er toch ook zijn. De twee andere doelpuntenmakers kregen bij deze gamewinner een assist op hun naam, maar de credits gingen toch vooral naar de forward uit het Canadese Quebec. Met een geplaatst schot liet hij Igor Shesterkin kansloos en bezorgde daarmee de Wild hun vierde overwinning op rij en de zevende in de laatste acht. De nederlaag in de Winter Classic heeft de troepen van Dean Evason wakker geschud zo lijkt het.

SCOTT LAUGHTON vs LA KINGS

Elke fan weet dat het moment eens gaat komen. Je hoopt alleen niet dat het tegen jouw club gaat zijn. Afgelopen zaterdag stonden de Kings in Philadelphia tegenover de Flyers en hun 13-game losing streak. Aan de westkust hoopten de fanatieke Kings-fans vurig dat hen de “schande” bespaard bleef en de Flyers niet juist dit duel uitkozen om een einde aan die bedroevende serie te maken. We verklappen het maar vast: dat deden de Flyers dus wel. Voor het eerst sinds 29 december wonnen ze weer eens een wedstrijd en maakten daarmee een einde aan een 13-game losing streak.

Eenvoudig ging het zeker niet voor de Flyers. Hoe kan het ook anders? Regelmatig hadden ze in deze streak een voorsprong, die vervolgens verdween als sneeuw in de woestijn. Nu was het niet anders. Dankzij Gerald Mayhew en Cam Atkinson kwam er een 2-0 voorsprong op het bord te staan, maar de fans durfden nauwelijks te juichen. Zelfs na de 3-1 van Atkinson, die shorthanded even zijn snelheid liet spreken, waren er weinig Flyers-getrouwen die aan twee punten durfden te denken.

Niet ten onrechte. Een dergelijke streak doet ook mentaal iets met een mens en een team. Toen de Kings halverwege de derde periode in de persoon van Viktor Arvidsson, zijn tweede overigens, de aansluiting hervonden, sloeg de paniek toe in Philly. Zouden de Flyers twee keer een voorsprong van twee goals verspelen? Anze Kopitar was degene die daar 38 tellen voor tijd bevestigend op antwoordde. In Philadelphia voelden ze na die 3-3 de bui al hangen, maar totaal onverwacht brak de zon opeens door. Met zijn zevende van dit seizoen maakte Scott Laughton een einde aan deze wedstrijd en daarmee aan die abominabele reeks van zijn Flyers.

EVANDER KANE vs MONTREAL CANADIENS

Zonder ook maar een seconde te hebben gespeeld, stond Evander Kane dit seizoen bijna onafgebroken in de schijnwerpers. Helaas voor hem en zijn voormalig werkgever in San Jose niet op een positieve manier. Er loopt nog een zaak van de NHLPA tegen de Sharks, dus de partijen zijn nog niet helemaal van elkaar verlost. Het hield de Oilers echter niet tegen om de forward voor de rest van het seizoen vast te leggen. Ook hier bleven de negatieve reacties niet uit. Edmonton kon eigenlijk maar op één ding hopen: Kane zou zijn stick laten spreken op het ijs.

Het ging razendsnel deze week. Het ene moment werd Kane vrijgesproken door de NHL voor het reizen naar Vancouver en vrijwel direct daarna volgde het persbericht dat de Oilers hem hadden vastgelegd. Evander Kane had een paar potjes in de AHL gespeeld, maar ook hier pakte zijn nieuwe club snel door. Afgelopen zaterdag debuteerde Kane in het shirt van de Oilers in de wedstrijd tegen de Montreal Canadiens. En al heel snel bleek waarom de club deze speler per se wilde hebben. Het duel was koud onderweg of Kane had zijn eerste van het seizoen al te pakken.

De goal van Kane inspireerde de Oilers. Ze hadden met name in de eerste periode geen kind aan de Canadiens en goalie Sam Montembeault (6 GA op 16 SOG). Nog geen twee minuten na de openingstreffer tikte Leon Draisaitl de 3-0 al tegen de touwen. Voor de Duitser was het zijn dertigste van het seizoen en het is het vierde jaar op rij dat hij aan minimaal 30 treffers komt. Net als ploeggenoot Zach Hyman zou Draisaitl de avond in Quebec besluiten met twee goals en een 7-2 overwinning. Evander Kane speelde bij zijn debuut bijna 18 minuten en noteerde 3 SOG.

SAVE OF THE WEEK

HENRIK LUNDQVIST (NEW YORK RANGERS)

Straks komen we een parel van een save uit het heden tegen, maar niemand minder dan Henrik Lundqvist verdient het om op deze plek te staan. Afgelopen vrijdag deden de New York Rangers afstand van zijn rugnummer en ging het shirt met nummer 30 naar de nok van Madison Square Garden. De Zweed is na Mike Richter en Ed Giacomin de derde goalie die deze eer te beurt valt. Tevens is King Henrik de eerste Ranger uit het tijdperk na het winnen van de laatste Cup (1994) wiens rugnummer met pensioen gaat. Het tekent de grootsheid van deze grootse goalie, die 15 seizoenen het fort van de Blueshirts verdedigde en dit deed met hart en ziel.

Er mist een Stanley Cup op het palmares van de King. Slechts één keer kwam hij écht in de buurt. In 2014, twee jaar nadat Lundqvist de Vezina won, verloren de Rangers de Stanley Cup Final van de LA Kings. Dit gebeurde overigens met afgetekende cijfers: 4-1. Een jaar later bereikten de Blueshirts de Conference Final. Daarna ging het bergafwaarts met de resultaten. Behoort Lundqvist ondanks dat smetje tot de grootste goalies aller tijden? Als je bij een roemrijke franchise als de Rangers de meeste shutouts én de meeste overwinningen op je naam hebt staan, dan ben je in elk geval een hele grote. Lundqvist staat daarnaast ook tussen de allergrootsten wat save percentage (.918) en GAA (2.43) betreft. Dat is inclusief zijn laatste seizoenen, waarin het koninklijke al wel een beetje van Henrik af was.

In Dallas waren de ogen overigens gericht op een ander rugnummer, dat van Sergei Zubov. Het nummer 56 werd in Big D uit de roulatie genomen ter ere van deze geweldige blueliner. Met overigens ook een verleden in New York. In tegenstelling tot Lundqvist won Zubon met de Stars, waar hij 12 seizoenen speelde, wel de Cup. Net als de Rangers verloren de Stars overigens op de avond van de ceremonie. Washington was met 5-0 te sterk. De beloofde parel uit het heden komt op naam van Casey DeSmith. Met de Penguins verloor hij weliswaar na een shootout met 3-2 van de Red Wings, maar de goalie kwam wel met deze magistrale save op de proppen.

Het laatste nieuws hoor je ook in onze NHL POWER PLAY PODCAST! Heb je vragen en/of opmerkingen voor ons, mail dan naar nhlpowerplaypodcast@gmail.com!

Cover photo: The Hockey News

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen