NHL High Five: bijzondere momenten uit het afgelopen weekend

We komen dit keer wat unusual suspects tegen in deze NHL High Five. Zo stond Rem Pitlick dit weekend opeens in de schijnwerpers en ook de naam Dylan Cozens zal niet bij iedereen even bekend in de oren klinken. Sean Kuraly schudde vanuit het niets een wereldgoal uit zijn mouw, maar voor de verandering komt ook Connor McDavid weer voorbij. Vanzelfsprekend vergeten we ook nu onze ode aan de goalies niet.

DYLAN COZENS vs EDMONTON OILERS

De Buffalo Sabres leken zich de laatste weken eindelijk aan de afspraak te houden. Na een verrassend goede seizoenstart (5-1-1) liepen ze tussen 31 oktober en 8 november tegen vijf nederlagen op rij aan. In deze gekke wereld konden de ijshockeyfans in elk geval weer opgelucht ademhalen. Hun sport -en de Sabres in het bijzonder- was teruggekeerd naar het normale. Tijdens die losing streak werd onder meer verloren van de Seattle Kraken, dus moest het voor de Edmonton Oilers geen enkel probleem zijn om de weerloze Sabres op hun zesde opeenvolgende nederlaag te trakteren.

Dat liep vrijdagavond in de buurt van New York even anders. Het zal niemand verbazen dat de Oilers de bovenliggende partij waren. Connor McDavid en de zijnen liepen zich echter keer op keer stuk op een indrukwekkend goede Dustin Tokarski. De voormalig Canadien had het niet de laatste wedstrijden. Tokarski moest 16 keer vissen in zijn laatste vier optredens, maar deze avond was alles anders. In de eerste periode hield hij zijn doel schoon en ook een slotoffensief van de Oilers in de derde deerde Tokarski niet. De tweede periode kwam hij niet zonder kleerscheuren door, maar geklopt worden door Leon Draisaitl is bepaald geen schande.

Zijn ploeggenoten lieten zich ook niet onbetuigd in de tweede periode. Het was zelfs de periode waarin alle doelpunten vielen. Draisaitl scoorde twee keer namens Edmonton, maar Dylan Cozens deed niet voor hem onder. De pas 20-jarige Canadees uit Whitehorse kwam vorig seizoen in 41 wedstrijden tot 4 goals. Uitgerekend tegen de ijzersterke Oilers vond Cozens nu in één wedstrijd twee keer het net.

Bij de 2-2 toonde hij kracht en snelheid, terwijl de centre bij de 3-2 liet zien ook intikkertjes in zijn arsenaal te hebben. Waar Buffalo de eerste zege in zes wedstrijden boekte, daar was het voor de Oilers pas de tweede nederlaag in de laatste zeven duels. Het bracht op dat moment hun koppositie in de Pacific niet in gevaar.

SEAN KURALY vs WASHINGTON CAPITALS

Alex Ovechkin eiste vrijdag de aandacht op met de goal die hem voorbij Brett Hull op de all-time topscorerslijst bracht. The Gr8 Eight had zijn kantoortje weer opgeruimd en schoot vanaf de voor hem zo bekende plek op het ijs zijn Capitals naast de Blue Jackets. Een prachtig moment voor de Rus, die daarmee nu alleen op de vierde plaats staat en het vizier nu kan richten op Jaromir Jagr, die er met 766 slechts 24 meer heeft dan Ovechkin. In het huidige tempo (12 G in 14 wedstrijden) heeft hij halverwege het seizoen de Tsjech te pakken.

Toch staat in deze High Five de Rus niet centraal. Die eer is weggelegd voor Sean Kuraly. De 28-jarige Amerikaan zette deze zomer zijn handtekening onder een contract dat hem tot medio 2025 speler van de Blue Jackets maakt. In Boston was Kuraly een gewaardeerde, maar niet al te productieve, kracht en die lijn trekt hij door in Columbus. Als teamplayer is Kuraly meer de man van hits en blocks dan van goals en assists. Uitzonderingen zijn er altijd en de wedstrijd tegen de Capitals was er daar één van.

Na tien wedstrijden stond er één schamel puntje achter de naam van Sean Kuraly. Een assist tegen de Dallas Stars op 25 oktober. Op vrijdag 12 november schoot de aanvaller uit zijn slof. Voor zijn doen dan. Hij opende deze avond de score en noteerde daarmee zijn eerste goal van ’t seizoen. Zijn tweede volgde in de tweede periode en was van ongekende schoonheid.

Kuraly speelt zijn wedstrijden veelal op de vierde lijn, maar toonde hier de skills van een superster. Helaas bracht deze treffer de Blue Jackets niet veel, want een late goal van Conor Sheary bezorgde Washington de achtste zege van dit seizoen. Daarmee staat de ploeg van Daniel Sprong (3G, 1A in 13 wedstrijden) zoals vanouds in de top van de Metropolitan Division. Sprong tekende zondag tegen de Penguins (6-1 zege) voor zijn derde van ’t seizoen.

REM PITLICK vs SEATTLE KRAKEN

We moeten eerlijk bekennen dat we Rem Pitlick vooral kenden van ’t beruchte Covid-protocol. Hij pikte in Nashville wel af en toe zijn wedstrijdjes mee. Tussen 2018 en 2021 speelde hij 11 potjes voor de club die hem drafte, maar met een totaal van 2 assists kom je niet snel in de spotlights te staan. De voormalig third-rounder werd dit najaar door de Predators op waivers gezet en de Minnesota Wild hapten toe. Pitlick was voor hen een goedkope kracht en de organisatie had van dichtbij kunnen zien hoe deze aanvaller tekeer kan gaan. Rem Pitlick is afkomstig uit Minnesota en was als junior af en toe een ware doelpuntenmachine.

Die status heeft hij in de NHL bepaald nog niet. Sterker nog, hij wachtte nog altijd op zijn eerste goal op het allerhoogste niveau. Afgelopen zaterdag kwam voor Rem Pitlick een einde aan die droogte. Op bezoek bij de Seattle Kraken werd de goalgetter in Pitlick wakker. In zijn zestiende NHL-wedstrijd schoot de aanvaller voor het eerst met scherp. En bewees hij ook maar direct het gelijk van de bekende ketchupflestheorie. Na zijn eerste goal volgde al snel zijn tweede. En zijn derde. Met een prachtige hattrick zette hij zijn prestatie luister bij. Overigens scoorde hij al zijn goals op aangeven van Ryan Hartman.

Met hun 4-2 overwinning op de Kraken revancheerden de Wild zich voor de nederlaag van 28 oktober. Het moge duidelijk zijn dat Minnesota over veel meer kwaliteit beschikt, maar op die avond werden ze eenvoudigweg op wedstrijdmentaliteit geklopt. Mede dankzij Pitlick ging het dit keer veel beter. Met hun vijfde overwinning in de laatste zes wedstrijden bezet Minnesota de eerste plaats in de Central Division. Groot is het verschil met de concurrentie niet, maar na zaterdag weten ze zich in elk geval verzekerd van wat meer depth scoring.

MORGAN RIELLY vs BUFFALO SABRES

De eerste weken van het seizoen waren de Toronto Maple Leafs niet op enige regelmaat te betrappen. Van de eerste zeven wedstrijden werden er slechts twee gewonnen, maar daarna schoot de blauw-witte machine uit Ontario in gang. Met een 5-game winning streak werd de weg omhoog ingeslagen. Tussendoor werd ook het contract van Morgan Rielly nog even opengebroken. De 27-jarige blueliner is sindsdien een vreemde eend in de Canadese bijt. Waar de meeste contracten in of voor 2025 aflopen, daar weet Rielly zich verzekerd van een verbintenis tot en met de zomer van 2030.

Je kunt het de Leafs niet kwalijk nemen. Rielly is niet alleen fit en betrouwbaar, maar noteert doorgaans ook de nodige punten. Veelal komen deze via een assist tot stand, maar in 2018-2019 deed Rielly het ook regelmatig (20G) zelf. Dit seizoen lukte hem dat nog niet. Als aangever was hij al belangrijk en qua speeltijd kan geen van de overige skaters aan zijn 24.14 minuten tippen. Maar de blueliner wilde zo graag eens die eerste goal afvinken. Het lukte hem niet in de eerste vijftien wedstrijden en ook in de zestiende bleef hij op die hatelijke nul staan.

Bij een 4-4 stand in Buffalo verdween de puck een paar seconden voor tijd van zijn stick. De pechvogel reisde mee op deze vlucht, maar op de lat werd deze van de puck geslagen. Het speeltuig stuiterde terug op het ijs en met wat effect (en fortuin) besloot de puck alsnog de doellijn te passeren. De eerste goal van deze jaargang voor Morgan Rielly was direct een gamewinner in extremis. Voor de Leafs betekende het de derde overwinning op rij en de achtste in de laatste negen.

CONNOR MCDAVID vs ST. LOUIS BLUES

Voor de overige spelers in de NHL is het misschien eerlijker om Connor McDavid een eigen rubriek te geven. Vrijwel wekelijks duikt de superster op in onze High Five en ook nu is er weer een goede reden voor. Zondagavond, in de wedstrijd tegen de St. Louis Blues, schoot Connor McDavid zijn Edmonton Oilers in de slotseconden van de eerste periode langszij. Jordan Kyrou had de thuisploeg op voorsprong gezet, maar in de dying seconds bemoeide McDavid zich er nog even mee.

Niet alleen betekende zijn goal dat de Oilers met een lekkerder gevoel aan de pauze konden beginnen, maar die treffer was tevens het 600e punt van McDavid in de NHL. Een mijlpaal die hij al op zijn 24e bereikt. Wat leeftijd betreft, waren zeven spelers in de geschiedenis sneller. Sidney Crosby is daarvan de enige die nog speelt. McDavid is 24 jaar en 305 dagen oud. Crosby was 24 jaar en 236 dagen oud toen hij deze barrière slechtte. De jongste ooit was ook de beste ooit. Wayne Gretzky noteerde al op zijn 21e (en 330 dagen) het 600e punt in zijn loopbaan.

Wat wedstrijden betreft, houdt McDavid de Penguins-captain wel achter zich. Crosby had 430 duels nodig voor deze mijlpaal. Zijn landgenoot deed er 421 wedstrijden over. Ook deze lijst wordt (natuurlijk) aangevoerd door The Great One. Gretzky scoorde zich in 274 duels naar een puntentotaal van 600. Mario Lemieux staat tweede met 374 wedstrijden. Opvallend is ook dat McDavid de derde speler van de Edmonton Oilers is in dit gezelschap. Gretzky vierde daar zijn grootste successen en vond daarbij Jari Kurri vaak aan zijn zijde. Overigens zegevierden de Oilers zondag in St. Louis met 5-4. Met zijn derde van dit seizoen schoot Kailer Yamamoto 28 tellen voor tijd de winnende binnen.

SAVE OF THE WEEK

Zaterdag was het tijd voor de tweede ronde van de Battle of Florida. De eerste ronde ging, op 19 oktober, overtuigend naar de uitdager. In Tampa Bay waren de Panthers die dag met 4-1 te sterk. Dit heette een waarschuwing te zijn. De titelhouder kwam die dag niet echt opdagen, zoals de Lightning sowieso een moeizame start kenden. Van de eerste zes wedstrijden wonnen de Bolts er slechts twee en dan ook nog eens in OT.

Met horten en stoten kwam ook Andrei Vasilevskiy op gang. De MVP van de laatste play-offs incasseerde in zijn tweede optreden, tegen de Red Wings, bijvoorbeeld zes tegentreffers, maar liet dit volgen door een goede wedstrijd tegen de Capitals (.970 sv%). De Rus uit Tyumen stond ook onder de lat bij de 4-1 nederlaag tegen de Panthers. Met een .903 sv% was dit bepaald niet zijn beste prestatie, maar zaterdag kreeg Vasilevskiy zijn revanche.

Na die eerste zes wedstrijden hebben de Bolts hun record aardig aangescherpt met vier zeges in zes wedstrijden en punten in elk van die duels. In de eigen Amalie Arena mocht de start er zijn. Halverwege de wedstrijd stond er een keurige 2-0 voorsprong op het bord, maar zo eenvoudig lieten de Panthers zich geen vierde nederlaag op rij aansmeren. Florida sloeg terug met twee goals in de tweede periode. Gescoord werd er daarna niet meer, waardoor een OT noodzakelijk bleek. Daar leken de Panthers alsnog de twee punten te pakken, maar een weergaloze save van Vasilevskiy voorkwam dit. Niet lang na deze save besliste Brayden Point deze Battle in het voordeel van de Lightning.

Cover photo: Sergei Belski/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen