SportAm 2021 NFL Mock Draft: de laatste 12 picks van de eerste ronde

Deze week is het zover: de 2021 NFL Draft. De afgelopen twee maanden hebben we uitgebreid gekeken naar elke positie en de grootste talenten. Deze week staat in het teken van de SportAm NFL Mock Draft. In drie delen (maandag, woensdag en vrijdag) zullen we alle 32 picks in de eerste ronde proberen te voorspellen. In deze mock draft zijn (op een uitzondering na) geen trades gebruikt. We sluiten de first round mock draft af met pick 21 t/m 32.


#21 | INDIANNAPOLIS COLTS – KWITY PAYE | DE/EDGE

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.93 m | Gewicht: 123 kg | Senior | Michigan Wolverines


De Colts hebben dit jaar in totaal maar zes picks, waarvan allemaal ook nog eens aan het einde van de ronde. Kortom: de mogelijkheden zijn schaars en elke pick moet eigenlijk een voltreffer zijn voor head coach Frank Reich en GM Chris Ballard.

Aanvallend gezien zijn een extra slot-receiver en OL de voornaamste focuspunten. Waarom OL? De OL van komend seizoen is fantastisch, maar van de starters gaan LT Sam Tevi, RG Mark Glowinski en RT Braden Smith volgend jaar transfervrij vertrekken. Daarnaast vertrekken er ook een paar back-ups, waardoor de spoeling volgend jaar heel dun wordt. Dus naast een receiver als Rashod Bateman of Kadarius Toney is een offensive lineman als Dillon Radunz of Samuel Cosmi een absolute mogelijkheid.

OL OF DEFENSE?

Maar ook verdedigend gezien kunnen de Colts wat versterking gebruiken. Zo zou S Trevon Moehring hier geen gek idee zijn, terwijl op zowel ILB als op EDGE/pass rush de Colts ook wel wat versterking kunnen gebruiken. De beste optie op ILB is Jamin Davis, maar op OLB/EDGE zijn onder meer Zaven Collins, Kwity Paye, Azeez Ojulari, Joe Tryon en Gregory Rousseau nog beschikbaar. De vraag is: voor wie kiezen we. Wij gaan voor een pass rusher, die de Colts echt dringend nodig hebben. Kwity Paye is een Colt.


#22 | TENNESSEE TITANS – CHRISTIAN BARMORE | DT/NT

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.96 m | Gewicht: 140 kg | Sophomore | Alabama Crimson Tide


De Tennessee Titans beginnen aan deze draft met vier picks in de eerste drie rondes. Head coach Mike Vrabel en GM Jon Robinson hebben dus flink wat picks om in deze draft toe te slaan. Wat hebben ze nodig? Ten eerste hebben de Titans een outside of slot receiver nodig om AJ Brown en de van de Rams overgekomen Josh Reynolds te ondersteunen. Daarnaast is Jonnu Smith natuurlijk vertrokken. Een wapen als Elija Moore, Kadarius Toney of Rashod Bateman zou dan ook geen gek idee zijn. Dat is aanvallend dan ook de meest voordehand-liggende optie.

Verdedigend gezien zijn er wat meer gaten. Een nose tackle als Christian Barmore (om Mack Daylon te vervangen) zou geen gek idee zijn, maar kan ook later in de draft. Op OLB zou Zaven Collins in het 3-4 systeem van de Titans een welkome toevoeging zijn naast nieuwe aanwinst Bud Dupree. Tot slot: ILB, waar nu Rashaan Evans, Jayon Brown en David Long staan. Jamin Davis en Nick Bolton zouden hun prima kunnen aanvullen of vervangen.

WR OF DEFENSE?

ILB laten we schieten, omdat daar in de tweede ronde meer de value ligt. Vervolgens verkiezen we Barmore boven Collins, omdat de Nose Tackle toch een wat grotere need is dan OLB. Tot slot de keuze: wordt het een receiver of Christian Barmore? Wij gaan voor de laatste optie. Barmore is de nieuwe nose tackle van de Titans.


#23 | NEW YORK JETS – GREG NEWSOME II | CB

Leeftijd: 20 | Lengte: 1.85 m | Gewicht: 86 kg | Junior | Northwestern Wildcats


Met de 23ste pick krijgen de New York Jets voor de tweede keer de kans om in de eerste ronde een speler te kiezen. Na de Jaguars het tweede team van de in totaal vier teams (Jaguars en Ravens ook nog) die in de eerste ronde twee keer mogen kiezen. Wie kiest GM Joe Douglas hier?

Met de tweede pick was het natuurlijk Zach Wilson. QB is dus ingevuld. De vraag die rest: wat nu? Aanvallend gezien lijkt hier een RB het meest logische. Een RB in de eerste ronde is een enorme gok, maar Najee Harris, Travis Etienne en Javonte Williams zijn alledrie nog beschikbaar. Dit is dan ook de eerste pick in de draft waar RB waarschijnlijk echt overwogen zal worden.

RB OF TOCH DEFENSE?

Want dat de defense hulp nodig heeft is wel duidelijk. Een extra EDGE rusher om Carl Lawson en Jabari Zuniga te ondersteunen zou niet gek zijn. Met Azeez Ojulari is er nog een first round EDGE-ruser beschikbaar. Jamin Davis als back-up van CJ Mosley en Jarrad Davis zou prima kunnen, zeker omdat Jarrad Davis volgend jaar free agent is. Tot slot de secondary, waar vooral de cornerbacks wel wat hulp kunnen gebruiken. De #1 CB op dit moment is… Justin Hardee. Precies. Greg Newsome II zou dan de logische versterking zijn.

Maar wie kiezen wij? RB valt, hoe graag we Zach Wilson ook wapens willen geven, weg vanwege de grote needs aan de verdedigende kant van de bal. Een RB is in ronde twee of drie ook nog wel te draften. Het gaat voor ons tussen Azeez Ojulari en Greg Newsome II, en vanwege het ontbreken van kwaliteit op de CB-positie bij de Jets is Greg Newsome II onze pick.


#24 | PITTSBURGH STEELERS – NAJEE HARRIS | RB

Leeftijd: 23 | Lengte: 1.88 m | Gewicht: 104 kg | Senior | Alabama Crimson Tide


HC Mike Tomlin, GM Kevin Colbert en de Steelers hebben in deze draft vijf picks tijdens de eerste vier rondes. Dat is wel eens anders geweest. De grote vraag is: wat gaan de Steelers met deze picks doen? Te beginnen met de 24ste pick. Een QB, vanwege het laatste jaar van Ben Roethlisberger en het vertrek van Mason Rudolph en Joshua Dobbs na dit jaar, is zeker voor het seizoen 2022-23 een need. Met Kyle Trask zou hier een QB gedraft kunnen worden, maar de kans is groter dat de Steelers ergens in de tweede t/m vierde ronde een QB op zullen pikken.

Verder is RB na het vertrek van James Connor natuurlijk een grote need. De drie top RB’s in deze draft zijn allemaal nog beschikbaar. Daarnaast is een kwaliteitsimpuls op center nodig en vertrekken volgend jaar de starting RG (David DeCastro) en LT ( Chuks Okorafor). Kortom: de OL zou ook wat versterking kunnen gebruiken.

RB, OT/OG OF TOCH EEN CENTER?

Verdedigend gezien zou een CB (Joe Haden vertrekt na dit jaar) een optie kunnen zijn, maar dit lijkt verdedigend gezien dan ook wel de enige echte optie te zijn. Een optie die, nadat Greg Newsome II in deze mock draft door de Jets is gekozen, automatisch wegvalt. Dus wordt het offense. De vraag is dan: RB of OL en welke speler? Op RB zou Najee Harris (die past bij de RB’s die de Steelers graag hebben) onze keuze, terwijl op center Landon Dickerson een goede optie is en qua guards/center vooral Dillon Radunz en Samuel Cosmi nog beschikbaar zijn. Wij gaan hier voor Najee Harris als de nieuwe RB1 van de Steelers.


#25 | JACKSONVILLE JAGUARS – TREVON MOEHRING | S

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.88 m | Gewicht: 91 kg | Junior | TCU Horned Frogs


Na de Dolphins en de Jets zijn de Jaguars het derde team dat voor de tweede keer in deze draft mag kiezen. Net zoals de Jets kozen de Jaguars met hun eerste pick (de #1 pick) hun QB van de toekomst. Met Trevor Lawrence nu in huis kan er verder worden gekeken. Wat zijn de overige needs? Aanvallend gezien zou een tackle of een guard (om LT Cam Robinson of RG A.J. Cann, volgend jaar free agents, mee op te kunnen vangen), mogelijk zijn. Dillon Radunz en Samuel Cosmi zijn dan de beste opties.

Toch zijn er ook verdedigend gezien wel wat gaten die gevuld moeten worden. Een DT of EDGE zou zeker geen gek idee zijn. Christian Barmore is in deze mock draft echter al gekozen, waardoor Azeez Ojulari de beste optie is voor die posities. Een OLB als Zaven Collins om Leon Jacobs mee te vervangen zou ook geen slechte pick zijn. Tot slot: safety. Trevon Moehring zou geen overbodige luxe zijn.

OL OF DEFENSE?

Wij kunnen nu alvast verklappen dat het defense wordt. Qua waarde zouden Azeez Ojulari en Zaven Collins hier fantastische picks zijn, maar wij gaan toch voor Trevon Moehring. Een speler die al vaak is gemockt en ook bij ons op 25 naar de Jaguars gaat. Een nieuwe (starting) safety voor Jacksonville dus.


#26 | CLEVELAND BROWNS – ZAVEN COLLINS | OLB

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.93 m | Gewicht: 117 kg | Junior | Tulsa Golden Hurricanes


Het zal voor zowel de fans als voor de Browns even wennen zijn om zo laat in de draft pas aan bod te komen. Toch is de realiteit dat de Browns met pick 26 pas een nieuwe speler aan hun selectie mogen toevoegen. Aan head coach Kevin Stefanski en nieuwe GM Andrew Berry om de juiste keuzes te maken.

Met zes picks tijdens de eerste vier rondes kunnen de Browns een flinke slag gaan slaan. De vraag is: wat zijn de needs? Aanvallend gezien zou er naar een vervanger van RG Wyatt Teller (die volgend jaar transfervrij is) gezocht kunnen worden, maar de kans lijkt toch groot dat het een defensive pick wordt.

DEFENSE VOOR DE BROWNS

De vraag die dan rest: welke positie en welke speler? Zoals bij de Jaguars-pick ook al besproken zijn OLB/EDGE Azeez Ojulari en Zaven Collins de beste spelers available. Maar hebben de Browns die ook nodig? Op zich wel, en in het 4-3 systeem van de Browns zouden ze beide als EDGE of OLB (SAM EN WLB) kunnen spelen. Toch is de nood voor een ILB wellicht groter, waardoor Jamin Martin hier ook ineens een optie wordt. Wij gaan uiteindelijk voor Zaven Collins, die precies dat heeft wat de Browns nodig hebben.


#27 | BALTIMORE RAVENS – AZEEZ OJLUARI | EDGE/OLB

Leeftijd: 20 | Lengte: 1.90 m | Gewicht: 108 kg | Junior | Georgia Bulldogs


We zijn aangekomen bij het laatste team dat twee keer in de eerste ronde mag kiezen: de Baltimore Ravens. Naast deze pick beschikken de Ravens dankzij een trade ook nog over de 31ste pick, die eerst van de Chiefs was. De vraag is wel: welke needs zijn er?

Een guard of tackle zoals Sam Cosmi of Dillon Radunz zou kunnen. Tyre Phillips zou dan naar guard kunnen schuiven. Een WR is ook niet uitgesloten, alhoewel dat later ook nog makkelijk kan en de Ravens al zat opties op receiver hebben (over de kwaliteit van die receivers valt te discussiëren). Nee wij kiezen met deze pick voor defense.

BEST PLAYER AVAILABLE OF NEED?

Ten eerste is Azeez Ojulari nog beschikbaar. Hij zou in een 4-3 systeem samen met Derek Wolfe, Pernell McPhee en Jaylon Ferguson het pass rush kwartet kunnen zijn. Zeker qua beschikbare spelers steekt hij er in deze mock draft bovenuit. Maar de grootste need is misschien wel safety. DeShon Elliott, die samen met Chuck Clark nu de starting safety is, heeft een aflopend contract. Daarnaast zou een upgrade geen grote schande zijn. Probleem is: Trevon Moehring is al gekozen door de Jaguars. Dan blijven Richie Grant en Jevon Holland over.

Maar wie kiezen we? Wij gaan hier, omdat Moehring al gekozen is, voor de best player available: Azeez Ojulari.


#28 | NEW ORLEANS SAINTS – JAMIN DAVIS | ILB

Leeftijd: 22 | Lengte: 1.93 m | Gewicht: 106 kg | Junior | Kentucky Wildcats


Met pick 28 zijn de Saints aan de beurt, de ploeg die zijn franchise QB (Drew Brees) met pensioen zag gaan. Zowel Jameis Winston als Taysom Hill hebben dit jaar een contract, maar volgend jaar kunnen beide free agent zijn. Er is dus een grote kans dat de Saints ergens in deze draft een QB zullen draften, zoals de Bears en de Steelers dat waarschijnlijk ook zullen doen. Met deze pick blijven we echter weg van de QB’s.

De vraag is dan welke positie wel overwogen zal worden? WR is, na het vertrek van Emmanuel Sanders, aanvallend gezien de grootste need. Met receivers als Tre’Quan Smith en Deonte Harris gaan de Saints daar graag wat versterking willen toevoegen. Ook op zowel left tackle als right tackle (zowel Ryan Ramczyk als Terron Armstead zijn op papier free agents volgend jaar) is er misschien wel wat versterking voor de langere termijn nodig. De namen Samuel Cosmi en Dillon Radunz komen dan weer boven drijven.

DEFENSE FIRST?

Toch denken wij dat, in een fase van de draft waarin de defensive speler snel van het bord vliegen, de Saints zich zullen focussen op een LB of CB. DT zou kunnen, maar is nadat Christian Barmore eerder al werd gekozen niet meer relevant op deze plek. LB of CB dus. Op LB is Jamin Davis (ILB) eigenlijk de enige echte optie. Op CB zou een Aaron Robinson of Eric Stokes ook een optie zijn. Eigenlijk zitten de Saints in deze mock draft (na de Ojulari en Collins pick) net aan de verkeerde kant van de medaille. Onze keuze valt uiteindelijk op Jamin Davis, die in het 4-3 systeem van de Saints meteen op ILB kan starten.


#29 | GREEN BAY PACKERS – RASHOD BATEMAN | WR

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.88 m | Gewicht: 95 kg | Junior | Purdue Boilermakers


Op een bizarre nederlaag tegen de uiteindelijk kampioen Tampa Bay Buccanneers na kende de Packers in 2020 een uitstekend en nagenoeg foutloos seizoen. Tijdens deze draft krijgen de Packers de kans om hun veelbesproken 2020 draft achter zich te laten. Te beginnen met deze 29ste pick.

De needs zijn WR, OL (en dan vooral een center), DL en CB. Nadat Barmore van het bord ging is de DL-positie als eerste afgevallen. Verdedigend gezien zou een CB dan het meest logische zijn. De beste opties: Aaron Robinson, Eric Stokes, Asante Samuel Jr, Tyson Campbell, Ifeatu Melifonwu en Kelvin Joseph.

RECEIVER OF CORNERBACK?

Aanvallend gezien is een center na het vertrek van All Pro Corey Linsley broodnodig. Landon Dickerson zou dan de meest logische keuze zijn. Maar natuurlijk roept elke Packers-fan net zoals vorig jaar om een receiver. Een slot receiver naast Davanta Adams en Marquez Valdes-Scantling zou een goede keuze zijn. Met Rashod Bateman, Kadarius Toney, Rondale Moore, Amon-Ra St Brown, Elija Moore en Terrance Marshall Jr zijn er opties te over.

Waar gaan we voor: een niet zo fancy pick oftewel een nieuwe center (Landon Dickerson), een risicovolle en qua value misschien niet zo’n logische pick oftewel een cornerback (Aaron Robinson) of de veelgevraagde en qua value meest logische keuze oftewel een receiver. Wij gaan voor dat laatste. De vervolgvraag is dan: wie? Wij gaan voor Rashod Bateman.


#30 | BUFFALO BILLS – ASANTE SAMUEL JR | CB

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.78 m | Gewicht: 93 kg | Junior | Florida State Seminoles


De Bills hebben in deze draft even geduld nodig, maar met de 30ste pick mogen ze dan eindelijk aan de bak. De needs bij de Bills zijn niet zo extreem hoog. Een RB (Etienne of Williams) zou kunnen, maar verder ziet de offense er compleet en ijzersterk uit.

De defense is verder ook stacked. De enige positie waar de Bills mogelijk wat versterking kunnen gebruiken is cornerback. Naast Tre’Davious White zijn Taron Johnson en Levi Wallace (beide een aflopend contract) namelijk de beste opties. Nu zijn de vier beste opties in deze mock draft op die positie al verdwenen, maar het zou best kunnen dat de Bills hier gaan voor een Eric Stokes of Aaron Robinson.

RB, EDGE OF CB?

Kortom: drie opties. RB, CB of best player available. De Bills hebben al aangegeven met de 30ste pick vooral naar de toekomst te willen kijken, wat logisch is gezien hoe stacked hun roster al is. Op DE/EDGE lopen bij de Bills twee dertigers rondt (Jerry Hughes en Mario Addison), waardoor Jayson Oweh of Joe Tryon ook goede opties zijn. Op RB is Javonte Williams dan de beste optie, terwijl op CB Asante Samuel Jr dan onze pick zou zijn.

Maar ja, wie kiezen we dan? Wij gaan de toekomst, waar de Bills zich dus op willen focussen, combineren met de need op CB. Asante Samuel Jr is onze pick.


#31 | BALTIMORE RAVENS – SAM COSMI | OT

Leeftijd: 22 | Lengte: 2.01 m | Gewicht: 140 kg | Junior | Texas Longhorns


Bij pick 31 vinden we dus de Baltimore Ravens weer terug. Dankzij de Orlando Brown trade van vorige week kregen de Ravens deze 31ste pick van de Kansas City Chiefs. De Ravens hielden er ook nog een 2021 third round pick, een 2021 fourth round pick en een 2022 fifth round pick aan over. Maar wat gaan ze er mee doen?

Met Azeez Ojulari is de EDGE-positie versterkt. Die kan dus weggestreept worden. Blijven dus OL, WR en S over. Mochten de Bills voor een safety gaan, dan zal Richie Grant de pick zijn. Als OL de keuze is zullen Samuel Cosmi en Dillon Radunz overwogen worden. Zij zouden de oude en vaak geblesseerde Andre Smith kunnen vervangen/opvolgen. Tot slot: WR. Daar zijn, op Rashod Bateman na, nog genoeg optie over om uit te kiezen.

WR, OL OF S?

Voor ons gaat het tussen een offensive lineman en een receiver. De Ravens hebben geen pick in de tweede ronde en nemen dus volgens ons een enorme gok om hier niet een receiver te draften, maar de beste offensive lineman zijn na de tweede ronde wel weg. Vandaar dat wij hier gaan voor Sam Cosmi, die de opvolger zal zijn Tye Phillips of Andre Smith op right tackle.


#32 | TAMPA BAY BUCANNEERS – LANDON DICKERSON | OG/C

Leeftijd: 22 | Lengte: 1.98 m | Gewicht: 147 kg | Senior | Alabama Crimson Tide


De eerste ronde wordt, zoals gewoonlijk, afgesloten door de regerend kampioen. De Tampa Bay Buccanneers zouden ergens in deze draft best wel een QB (en mogelijk opvolger/stand-in) van Tom Brady kunnen draften. Met de 32ste pick kan dit echter uitgesloten worden. Het zou bij deze pick simpelweg een kwestie van best player available kunnen zijn.

Want wat hebben de Bucanneers nodig? Niet veel. Ze hebben zo’n beetje het hele team bij elkaar kunnen houden. De center-positie, nu ingevuld door Ryan Jensen (die een aflopend contract heeft), zou met Landon Dickerson een prima optie zijn. Aanvallend gezien heb je het dan ook wel gehad. Misschien is een extra receiver naast Mike Evans en Chris Godwin een optie.

Verdedigend gezien zijn er ook geen gaten die ingevuld moeten worden. Elke aanwinst aan de verdedigende kant van de bal is vooral een aanwinst voor in de breedte.

BEST PLAYER AVAILABLE?

In deze mock draft zouden dat Joe Tryon en Elija Moore zijn. Moore zou als slot-receiver prima in de offense van de Buccanneers kunnen fungeren en kan Antonio Brown (die ook nog niet getekend heet) op de lange termijn opvolgen. Joe Tryon zou de spirituele opvolger van OLB Jason Piere-Paul (heeft een aflopend contract) kunnen zijn. Het gaat volgens ons tussen die twee en Landon Dickerson. Wij gaan voor Landon Dickerson, met het oog op het transfervrije vertrek volgend jaar van C Ryan Jensen en RG Alex Cappa.

Photo: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen