SportAm 2021 NFL Mock Draft: de eerste tien picks

Deze week is het zover: de 2021 NFL Draft. De afgelopen twee maanden hebben we uitgebreid gekeken naar elke positie en de grootste talenten. Deze week staat in het teken van de SportAm NFL Mock Draft. In drie delen (maandag, dinsdag, woensdag) zullen we alle 32 picks in de eerste ronde proberen te voorspellen. In deze mock draft zijn (op een uitzondering na) geen trades gebruikt. We beginnen in dit artikel met de eerste tien picks.


#1 | JACKSONVILLE JAGUARS – TREVOR LAWRENCE | QB

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.98 m | Gewicht: 99 kg | Junior | Clemson Tigers


De Jacksonville Jaguars hebben cap space, vier picks in de eerste twee rondes, een nieuwe GM (Trent Baalke) en een nieuwe Head Coach (Urban Meyer). Tel daar het al aanwezige talent bij op en de Jaguars zijn dit offseason enorm goed gepositioneerd om een grote stap te zetten. Dit begint allemaal natuurlijk in free agency (waar ze zich tamelijk rustig hebben gehouden), maar de 2021 NFL Draft gaat daar een nog grotere rol in spelen. De eerste pick van de Jaguars staat hoogstwaarschijnlijk in het teken van het draften van een QB.

Tuurlijk zijn er zat andere opties. Zo kunnen de Jaguars ervoor kiezen Gardner Minshew alsnog een kans te geven en met deze pick OT Penei Sewell (als opvolger van Cam Robinson) of een wapen als Kyle Pitts of JaMarr Chase te draften. Ook is er nog de optie om de pick te traden en zo meer picks te verzamelen, maar gezien het al aanwezige aantal picks in Jacksonville lijkt die kans nihil.

VANZELFSPREKEND

Nee: alles en iedereen gaat er al vanuit dat de Jaguars met de eerste pick een QB gaan kiezen. Er was even, nu Urban Meyer (ex-Ohio State) head coach is van de Jags, iets meer twijfel over of Trevor Lawrence wel hun keuze zal zijn. Dit had dan vooral betrekking op ex-Ohio State QB Justin Fields. Toch kiezen wij hier voor de meest getalenteerde QB in een draft sinds Andrew Luck (2012) om de offense van de Jaguars de komende jaren te leiden.


#2 | NEW YORK JETS – ZACH WILSON | QB

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.90 m | Gewicht: 95 kg | Junior | BYU


De Jets zitten in een vergelijkbare situatie als de Jaguars. Veel cap space (vooral uitgegeven aan receivers als Corey Davis), vijf picks in de eerste drie rondes en een nieuwe head coach (Robert Saleh). Dit is de draft waar GM Joe Douglas zijn waarde kan gaan bewijzen. Dit mag hij meteen doen door de tweede pick aan de QB van de toekomst te besteden.

De Jets hadden aan Kyle Pitts kunnen denken en hebben ook behoorlijk veel gaten in de verdediging, maar de need op QB is groter en er is eigenlijk geen verdedigende speler die een tweede pick waard is. De pick traden gaat, gezien het al aanwezige aantal picks dat al in handen is van de Jets, ook niet gebeuren.

WILSON IN GREEN

Kortom: het wordt een QB. Zeker nu de Jets een paar weken geleden de knoop doorhakte en Sam Darnold naar de QB-needy Carolina Panthers stuurde. Daar kregen ze een sixth round pick in deze draft en twee in de volgende draft voor terug. De starting QB op dit moment is…. James Morgan. Precies. Daar moet verandering in komen. De Jets hebben de keuze uit Zach Wilson, Justin Fields en Trey Lance en alle geruchten wijze naar Zach Wilson. Wij gaan daarin mee. Wilson wordt de nieuwe aanvalsleider van gang green.


#3 | SAN FRANCISCO 49ERS – MAC JONES | QB

Leeftijd: 22 | Lengte: 1.90 m | Gewicht: 97 kg | Senior | Alabama Crimson Tide


Op deze plek zouden de Dolphins eigenlijk moeten zorgen voor het eerste offensieve wapen dat van het bord zou gaan. De Dolphins besloten echter (via een omweg) naar de zesde plek terug te traden en zo meer picks te verzamelen. De 49ers besloten van #12 naar #3 te gaan in ruil voor hun #12 pick, een 2022 en 2023 first round pick en een 2022 third round pick. Dit deden de 49ers natuurlijk maar om een reden: een QB.

De 49ers hebben in de eerste vijf rondes maar liefs acht picks (waaronder drie in de vijfde ronde) en kunnen deze zeker aanvallend gezien goed gebruiken om een daadwerkelijk push te maken voor de playoffs. Met deze derde pick zou, naast een QB, alleen Penei Sewell en Kyle Pitts (naast George Kittle, Deebo Samuel en Brandon Aiyuk zou oneerlijk zijn voor iedere defense) logisch zijn. De kans is echter klein dat de 49ers daarvoor al die picks hebben opgegeven.

FIELDS, LANCE OF JONES?

Een QB dus. De kans lijkt gezien de geruchten aannemelijk te zijn dat Mac Jones op dit moment gekozen zal worden, en gezien het systeem van de 49ers en de aanwezige OL zou dat voor Mac Jones ook een hele goede plek zijn om terecht te komen. Daarnaast zijn de 49ers, in tegenstelling tot de Dolphins en vooral de Jets, in win-now modus. Maar: het zou vanuit de 49ers natuurlijk ook een smokescreen kunnen zijn. Vanuit een value en talent standpunt zou de keuze voor Justin Fields of Trey Lance namelijk logischer zijn, zeker ook gezien dat wat ze hebben opgegeven om naar pick drie te traden. Wij gaan uiteindelijk echter toch mee met de geruchten en kiezen voor Mac Jones als concurrent/opvolger van Jimmy Garappolo.


#4 | ATLANTA FALCONS – KYLE PITTS | TE

Leeftijd: 20 | Lengte: 1.98 m | Gewicht: 111 kg | Junior


De draft begins in Atlanta. Ondanks dat het nog alles behalve zeker is welke QB de 49ers op drie gaan kiezen, lijkt deze inmiddels veelgehoorde uitspraak wel te kloppen. De Atlanta Falcons kunnen namelijk veel kanten op. Ten eerste is er de optie om terug te traden. De Falcons hebben vier picks in de eerste vier rondes (wel vier picks in de vijfde ronde) en zouden best wat extra picks kunnen verzamelen door terug te traden. Een prima optie.

Met de vierde pick zelf zijn er echter ook een paar fantastische spelers beschikbaar voor nieuwe head coach Arthur Smith en GM Terry Fontenot. De Falcons kunnen op eigenlijk alle verdedigende posities wel wat versterking gebruiken, maar geen enkele verdedigende speler in deze draft lijkt een vierde pick qua value waard te zijn. Zelfs Micah Parsons en Patrick Surtain II niet.

Dan kom je automatisch uit bij de offense. Ook hier drie opties (RB even buiten beschouwing latende): QB, een aanvallend wapen of versterking voor de OL (vooral guard). Penei Sewell zou voor de laatste optie het meest logische zijn, aangezien hij daar prima uit de voeten kan en natuurlijk ook op tackle kan spelen. Qua wapens zouden Kyle Pitts en Ja’Marr Chase fantastische wapens zijn voor Matt Ryan.

KYLE PITTS OF EEN QB?

En dan is er nog de optie QB. Want hoe lang gaat de stabiele en nooit-geblesseerde Matt Ryan het nog volhouden? Met zijn speelstijl denken wij dat hij het nog wel een tijdje vol kan houden. Mochten de Falcons daar anders over denken, dan zal de discussie gaan tussen Justin Fields (komt uit de omgeving en speelde bij de Georgia Bulldogs) en Trey Lance (wellicht meer upside en pas beter bij de huidige QB-situatie van de Falcons). Wij gaan echter niet voor een QB, maar voor Kyle Pitts. Pitts, de beste speler in deze draft, is gewoon te goed om over te slaan. Matt Ryan krijgt er na Julio Jones en Calvin Ridley een elite wapen bij.


#5 | CINCINNATI BENGALS – PENEI SEWELL | OT

Leeftijd: 20 | Lengte: 1.98 m | Gewicht: 149 kg | Junior | Oregon Ducks


De pick van de Bengals lijkt op papier de meest voordehand-liggende pick van deze draft. We herinneren ons allemaal nog de hits en uiteindelijk ook blessure die QB van de toekomst Joe Burrow het afgelopen seizoen moest verwerken. Vanaf het begin van het seizoen zei zo’n beetje iedereen al dat dit fout zou gaan. En fout zou het gaan.

Burrow heeft een goede kans om aan het begin van het 2021-seizoen weer fit te zijn. Als hij terugkomt moet er een betere OL staan dan vorig jaar. Penei Sewell is (zeker in potentie) de beste OL in deze draft, die ook nog een multifunctionaliteit met zich meebrengt. Want naast tackle kan hij ook guard spelen, en zeker dat laatste hebben de Bengals wel nodig.

PROTECT JOE BURROW!

Tuurlijk zijn er andere opties. Verdedigend gezien hebben de Bengals ruimte voor verbetering op hun LB-positie, vooral MLB/ILB (iets wat Parsons fantastisch zou kunnen invullen). Ook de naam van Ja’Marr Chase wordt vaak genoemd en ook vaak gemockt. Sterker nog: de geruchten worden steeds sterker dat hij de pick van de Bengals gaat zijn. Wij gaan echter dit keer niet meer met de geruchten en kiezen gewoon voor de match made in heaven. Penei Sewell: keep Joe Burrow protected!


#6 | MIAMI DOPLHINS – JA’MARR CHASE | WR

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.83 m | Gewicht: 94 kg | Junior | LSU Tigers


De Dolphins besloten na de trade van #3 naar #12 om met de Eagles te traden. Dit deden ze voor die #12 pick, een pick in de vierde ronde van deze draft en een 2022 first round pick. Op deze manier kwamen ze weer terug in de top 10 en kunnen ze nog steeds een fantastische speler uitkiezen.

Als Kyle Pitts door de Falcons en Bengals wordt overgeslagen, lijkt dat op #6 de no-brainer van de eeuw te zijn. Mocht Penei Sewell op een of andere manier langs de Bengals komen, dan zal hij hier ook een optie zijn. Hoe dan ook: degene die van het trio Pitts/Chase/Sewell over blijft zal een Miami Dolphin zijn. In onze mock draft zijn Pitts en Sewell echter al gekozen.

TUA KRIJGT EEN EXTRA WAPEN

Dan is de keuze op papier heel eenvoudig: Ja’Marr Chase. Chase zou, in een offense die veel RB’s heeft, Mike Gesicki al heeft op TE en drie outside receivers kan opstellen (Will Fuller, DeVante Parker en Preston Williams) een ideale slot receiver zijn. Tuurlijk is een een multifunctionele O-Lineman als Rashawn Slater hier zeker niet uitgesloten, maar Chase is in dit geval gewoon to good to pass up.


#7 | NEW ENGLAND PATRIOTS (TRADE) – JUSTIN FIELDS | QB

Leeftijd: 22 | Lengte: 1.90 m | Gewicht: 103 kg | Junior | Ohio State Buckeyes


De Detroit Lions beginnen met een schone lijn. Franchise QB Matthew Stafford werd getrade naar de LA Rams voor Jared Goff, een 2021 3rd round pick, een 2022 first round pick en een 2023 first round pick. Daarnaast vertrok receiver Kenny Golladay en kwam er zowel een nieuwe head coach (Dann Campbell) als een nieuwe GM (Brad Holmes). Holmes mag meteen aan de bak, want met zes picks in de eerste vijf rondes kan hij meteen flink gaan werken aan de toekomst van de ploeg uit Detroit.

Ten eerst moet genoteerd worden dat deze pick samen met die van de Falcons de grootste kanshebber in de top 10 is om getrade te worden. Vandaar ook dat we hier de enige trade van onze mock draft mogen noteren. De Lions besluiten meer picks te verzamelen en hun zevende pick te traden naar de QB-needy New England Patriots. Die zien namelijk dat Justin Fields nog beschikbaar is.

FIELDS IT IS

Maar is dat ook daadwerkelijk de QB die head coach Bill Belichick kiest? Ondanks dat de upside voor Trey Lance daar is, gaan wij in ieder geval wel voor de meer starter-ready QB in Justin Fields. New England heeft veel geïnvesteerd in de offense en een fantastische defense waar nu mee gewonnen kan worden. Justin Fields weet als geen ander wat winnen is. Het lijkt de perfecte combinatie.


#8 | CAROLINA PANTHERS – RASHAWN SLATER | OT/OG

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.93 m | Gewicht: 142 kg | Senior | Northwestern Wildcast


De Panthers waren op acht lang een team dat in de QB-markt was of zelfs naar voren kon traden om hun QB te kunnen draften. Ook Deshaun Watson werd genoemd. Het werd uiteindelijk Sam Darnold, die zoals eerder vermeld bij de Jets werd opgehaald voor een 2021 6th round pick en een 2022 2nd en 4th round pick. Hiermee zou je denken dat head coach Matt Rhule, OC Joe Brady en splinternieuwe GM Scott Fitterer hun QB hebben uitgekozen. Toch moet er rekening gehouden worden met de optie dat ze alsnog Trey Lance (de enige overgebleven QB in deze mock draft) of een andere QB hier draften. Ook terugtraden is, zeker als Sewell hier niet beschikbaar is, een optie.

Wij gaan daar echter niet in mee, waardoor er nog een paar optie over zijn: OL, WR en CB. Voor de laatste positie zijn Patrick Surtain, Jaycee Horn en Caleb Farley de meest logische gegadigden. Op OL zouden de Panthers er, gezien de onzekerheid op die positie, goed aan doen een multifunctionele OL als Rashawn Slater of Alijah Vera-Tucker te kiezen en niet te gaan voor pure tackle Christian Darrisaw.

VERSTERKING OFFENSIVE LINE

Tot slot: receiver. Met DJ Moore, David Moore en Robby Anderson is er aan de zijkant meer dan genoeg receiving-kwaliteit. Het ontbreekt echter aan gevaar vanuit de slot. Zowel DeVonta Smith als Jaylen Waddle zou de slot-positie fantastisch in kunnen vullen, samen met Christian McCaffrey (incidenteel) en TE’s Ian Thomas en Dan Arnold. Zo voorkomen de Panthers ook dat Sam Darnold hetzelfde overkomt als in New York: een tekort aan wapens. Wij gaan echter toch voor de grootste need: OL. Rashawn Slater it is.


#9 | DENVER BRONCOS – TREY LANCE | QB

Leeftijd: 20 | Lengte: 1.93 m | Gewicht: 102 kg | Sophomore | North Dakota State


De Denver Broncos zagen Drew Lock vorig jaar met nieuwe wapens flink teleurstellen en daarnaast ook nog eens behoorlijk blessuregevoelig zijn. De combinatie van zijn wisselvallige prestaties en het feit dat Trey Lance nog beschikbaar is zorgen ervoor dat QB hier een serieuze optie is. Dit wordt nog eens bevestigd door het feit dat de Broncos samen met de Bears worden genoemd als trade partner voor de Falcons op vier en Deshaun Watson bij de Texans. Plus: volgens gloednieuwe Broncos GM George Patton zijn de Broncos op zoek naar ‘competition’ op de QB-positie.

Aangezien Watson momenteel nergens heen gaat (behalve de rechtbank) moet de keuze hier gemaakt worden. De grootste needs zijn duidelijk: ILB, CB of een QB. Als de Broncos cornerback gaan, zou Patrick Surtain II een no-brainer moeten zijn. Caleb Farley is ook een optie, maar brengt vooral qua blessures en stabiliteit wat meer onzekerheden met zich mee.

EEN QB OF TOCH MICAH PARSONS?

Wanneer Trey Lance wordt gekozen, zet dit de QB-room in Denver flink onder druk. Toch zou Micah Parsons qua need de meest logische keuze. Ondanks dat Parsons zou excelleren als OLB, kan hij zeker ook ILB spelen. Sterker nog: hij is beste ILB beschikbaar in deze draft. En dat is precies de positie waar de Broncos een verdedigende leider nodig hebben. Toch kunnen de Broncos zich volgens ons niet inhouden en draften ze met Trey Lance de QB-competitie voor Drew Lock die ze zo graag willen.


#10 | DALLAS COWBOYS – PATRICK SURTAIN II | CB

Leeftijd: 21 | Lengte: 1.88 m | Gewicht: 91 kg | Junior | Alabama Crimson Tide


De Dallas Cowboys sluiten de top tien, en dus het eerste Mock Draft-artikel, af. Dit doen ze normaal gesproken met een verdedigende pick. De QB is daar (ook al is het even afwachten hoe Prescott terugkeert van zijn blessure) en de RB’s en receivers zijn daar, waardoor de OL de enige logische plek is om met deze pick aanvallend wat versterking te zoeken.

De meest logische optie, gezien de need op guard, zou Alijah Vera-Tucker zijn. Vera-Tucker kan zowel tackle als guard en center spelen. Toch kunnen dit soort spelers ook in de latere rondes prima opgepikt worden, zeker gezien wat de Cowboys qua OL al in huis hebben.

OLB OF CB?

Nee. Wij gaan voor een verdedigende versterking. De Cowboys kunnen hier nog uit alle verdedigende prospects in deze draft kiezen. De grootste needs lijken bij de D-Line, OLB en secondary te liggen. D-Line op #10 zou een flinke reach zijn en ook een EDGE rushers als Azeez Ojulari, Jaelan Phillips of Kwity Paye zou hier qua value een gok zijn. Ook een safety op #10 is niet aan de orde. In beide gevallen (mocht dit zijn wat ze zoeken) is terugtraden met bijvoorbeeld de Bears het meest logische.

Wij gaan hier echter voor een andere grote need: CB. De keuze tussen Patrick Surtain II, Caleb Farley en Jaycee Horn is daar. Horn zou een prima pick zijn, maar Farley brengt voor een top 10 pick veel onzekerheid qua durability met zich mee. Wij gaan voor Patrick Surtain II, die zich op het hoogste college football-niveau al heeft bewezen en tevens chemistry heeft met voormalig Alabama CB Trevon Diggs.

Photo: Harry How/Getty Images

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

1 REACTIE

  1. Zouden de patriots het risico willen lopen dat Denver met Atlanta trade als ze echt geloven dat Fields hun future is?

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen