Pick Sixteen: Het verlies van een uitzonderlijk talent

De leukste wedstrijd van het seizoen was het, de shootout tussen de Seahawks en de Texans. Houston leek in de slotfase het duel naar zich toe getrokken te hebben, tot Russell Wilson in de slotminuut de Seahawks nog naar een touchdown en de zege leidde. Het nam niet weg dat rookie quarterback Deshaun Watson opnieuw bewees een uitzonderlijk talent te zijn. Geen enkele spelverdeler gooide namelijk zoveel touchdowns (19) in zijn eerste zeven wedstrijden.
Drie dagen later is het goede gevoel al weer weg. Op de training scheurde de rookie zijn kruisband tijdens een non-contact play. De quarterback zal geopereerd moeten worden en minimaal zeven maanden uitgeschakeld zijn. Het seizoen is over voor Watson.
Datzelfde geldt voor de Texans, want een alternatief is er niet voor handen. Dat heeft Tom Savage in de eerste wedstrijd van het seizoen wel bewezen. Na de blessure van J.J. Watt zit het de fans van de Texans niet mee.
Enkele uren na het slechte nieuws in de NFL stond er al weer een TNF-wedstrijd op het programma. Met de Jets en Bills speelden twee ploegen tegen elkaar die aan het begin van het seizoen in de kelder van de NFL werden verwacht. De Jets zijn nog steeds niet goed, maar doen het wel boven verwachting. Vandaar mijn voorspelling dat de Jets minimaal de spread zouden halen tegen Buffalo.


De Jets haalden niet alleen de spread, maar wisten het duel met de divisierivaal zelfs met ruime cijfers te winnen. De eerste zege van de week is binnen, en dat mocht ook wel, want het was al weer even geleden dat ik TNF goed heb voorspeld. Hieronder de picks voor de rest van het weekend. Zoals altijd staan de thuisploegen in hoofdletters en betekenen de cijfers tussen haakjes de spread die je bij de score van het betreffende team moet optellen of aftrekken.
TITANS (-3,5) vs Ravens
Een matchup die ideaal lijkt voor de Titans. De Ravens hebben de op twee-na-slechtste rushing defense, terwijl Tennessee beschikt over DeMarco Murray en Marcus Mariota. Aanvallend moet Baltimore het ook van de run hebben, maar de verdediging van de Titans staat in de top tien op dit vlak. Gecombineerd met het thuisvoordeel, waar de Titans zeven van hun laatste negen wedstrijden hebben gewonnen moet dit voldoende zijn voor de zege voor de Titans en wordt het verschil ook groter dan 3,5 punt.

Bucs (+7) at SAINTS

UPSET ALERT: De Saints hebben vijf wedstrijden op rij gewonnen, terwijl de Bucs de laatste vier wedstrijden verloren hebben. Beide ploegen zijn niet zo goed of slecht als deze serie en beide streaks komen binnenkort ten einde. Dit zou zo maar eens nu kunnen zijn. Verwacht een wanhopig Tampa, want het is de alle laatste kans die de ploeg heeft om nog iets van dit seizoen te maken.

GIANTS (+4) vs Rams

Met deze spread lijken de Rams de logische keuze, gezien de start van het seizoen van Los Angeles. Maar de Giants komen uit hun bye-week en hebben twee weken de tijd gehad om zich voor te bereiden. En dat zullen ze goed gedaan hebben, want New York heeft het thuispubliek nog niet een zege kunnen bezorgen. Met Sterling Shepard terug loopt het aanvallend wat beter voor New York Dat moet minimaal genoeg zijn om er een spannend duel van te maken en misschien zelfs wel voor een stuntje te zorgen.

EAGLES (-7) vs Broncos

Een van de topaffiches van de week. De league-leading Eagles nemen het op tegen de beste verdediging van de NFL. De kans voor Carson Wentz om te bewijzen dat hij terecht genoemd wordt als MVP-kandidaat. De beste kansen lagen er tegen Denver voor tight ends, dus verwacht veel van Zach Ertz, de meest succesvolle tight end dit seizoen. Hoewel het een moeilijke middag zal worden voor de quarterback, zal hij zijn ploeg opnieuw naar een zege leiden, want aanvallend heeft Denver veel problemen. Philadelphia heeft de beste run defense, dus Brock Osweiler mag zich in zijn eerste start van het seizoen voor Denver gelijk onderscheiden. Dit gaat hem niet lukken en hoewel de verdediging van Denver het duel lang spannend zal houden, geeft de klasse van de Eagles uiteindelijk de doorslag.

PANTHERS (+2,5) vs Falcons

De Panthers hebben het moeilijk in eigen huis, er werd alleen een krappe zege geboekt op de Bills. De Falcons vallen het hele seizoen al tegen. Desondanks is Atlanta favoriet in deze uitwedstrijd. De verdediging van de Panthers staat echter als een huis en heeft al twee wedstrijden geen touchdown toegestaan. Daar zal tegen Atlanta verandering in komen, maar de Falcons scoren niet genoeg om deze wedstrijd te winnen en de spread te halen.

JAGUARS (-6) vs Bengals

De Bengals gaan een lastige pot tegemoet. De offensive line van de ploeg is kwetsbaar en de Jaguars gaan hier graag gebruik van maken. Voor die ploeg is het een ideale kans om aan het sacktotaal te werken. De ploeg heeft al 33 sacks en heeft zicht op het record van de Bears van 72 in een seizoen. Het zal geen hoge score worden, maar Jacksonville gaat de spread van zes punten wel goedmaken. Voorwaarde is wel dat Blake Bortles een paar goede passes gooit, want net als elk ander team zullen de Bengals zich verdedigend volledig focussen op het stoppen van de rungame.

Colts (+7) vs TEXANS

Deshaun Watson at Carolina Panthers. Credit: Jeremy Brevard-USA TODAY Sports
Credit: Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

De blessure van Watson veranderde het hele perspectief van deze wedstrijd. De spread zakte van -13 naar -7, maar de vraag is of dit nog wel laag genoeg is. Tom Savage was starter in week 1 (waarom blijft nog altijd de vraag) en was toen goed voor zeven punten. Dat gaat niet genoeg zijn tegen de Colts, die langzaam beter gaan spelen nu ze beseffen dat ze het dit hele jaar zonder Andrew Luck moeten doen. De Colts zullen extra hoop hebben gekregen nu ze het niet tegen Watson op hoeven te nemen en een zege voor Indy behoort zo maar tot de mogelijkheden.

Cardinals (-2,5) at 49ERS

Ongeacht het resultaat deze week is het een mooie week in de Bay Area. De Niners verrasten tijdens de trade deadline met het binnenhalen van Jimmy Garoppolo. Maar de fans moeten nog even geduld hebben, want Jimmy G. komt vandaag nog niet in actie. En misschien wel helemaal niet dit seizoen. Door de vele blessures lijken de 49ers geen risico te nemen met hun franchise quarterback. Maar als ze nog een wedstrijd willen winnen dit seizoen moet het vandaag of volgende week gebeuren. De Cardinals en Giants zijn ploegen bezig aan een teleurstellend seizoen. Door de vele blessures bij San Fran zullen er veel reserves op het veld staan. Dat terwijl de starters er al niet in geslaagd zijn een wedstrijd te winnen. Natuurlijk is er een kans dat iedereen het ongelijk van zijn coach wil bewijzen, maar de kans is groter dat de Cardinals dit duel met meer dan een field goal verschil winnen.

SEAHAWKS (-7,5) vs Redskins

Er is veel optimisme in Seattle, en terecht. De Seahawks waren de grote winnaar van de trade deadline doordat de ploeg Duane Brown uit Houston wist weg te lokken. Met de komst van Brown hebben de Seahawks hun grootste zwakke plek weg weten te werken. Dit moet het spel van Russell Wilson ten goede komen, en dat terwijl hij al bezig is met het beste seizoen uit zijn loopbaan. Enige zorg voor Seattle: Earl Thomas kan mogelijk niet spelen en dat is een groot gemis tegen de passing offense van Kirk Cousins. Toch gaan de Seahawks niet in de problemen komen en halen ze de grootste spread van deze speeldag.

Chiefs (+2,5) at COWBOYS

Dit wordt waarschijnlijk een shootout. Beide ploegen staan in de top vijf in gescoorde punten en er is geen reden om aan te nemen dat de verdedigingen nu ineens gaan overheersen. Zeker niet nu Ezekiel Elliott mag spelen van de rechter.


De running back was in de afgelopen drie wedstrijden goed voor minstens 100 yards, en het wordt een uitdaging voor de Chiefs om hem te stoppen. Uiteindelijk zal het een spannend duel worden, waarbij de ploeg die als laatste de bal heeft wel eens kan winnen. Ik kies voor de underdog en de extra punten die hierbij komen.

Raiders (-3) at DOLPHINS

De Raiders staan anderhalve wedstrijd achter de Dolphins in de wild card race en spelen uit. Toch zijn ze de favoriet in dit duel en terecht. Oakland moet dit duel winnen om kans te houden op de play-offs en zijn dit ook aan hun stand verplicht. Miami scoort het minst aantal punten per wedstrijd en hebben ook nog eens hun running back naar de Eagles gestuurd. De enige kans voor de Dolphins is als de verdediging Derek Carr een paar keer weet te onderscheppen, maar dit zie ik niet gebeuren. De wanhopige Raiders winnen dit duel met ruime cijfers.

Lions (-2) at PACKERS

De spread voor een duel zonder Aaron Rodgers is wel heel laag. Dit komt waarschijnlijk door de bye-week die de Packers hebben gehad, maar Brett Hundley is uiteraard geen Rodgers. Ik verwacht daarom een zege voor Detroit en die twee punten moeten ze ook wel goed maken. Het zou een bijzondere zege zijn voor de Lions, want de ploeg won sinds 1991 slechts een keer in Green Bay. Uitzonderlijk, want de ploegen zijn divisierivalen en de Lions spelen dus elk jaar op Lambeau Field. Het moet nu dus gebeuren, want een betere kans krijgt de ploeg niet snel meer.
VORIGE WEEK: 7-5-1
DEZE WEEK: 1-0
SEIZOEN: 53-57-4

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen