NFL Recaps: Foles en Sproles redden Eagles, Steelers hebben wonder nodig

De Dallas Cowboys en New England Patriots zijn zeker van de play-offs als divisiewinnaar na winst in week 16 van de NFL. Een herhaling van de Super Bowl van vorig jaar blijft ook nog steeds mogelijk omdat de Philadelphia Eagles opnieuw wisten te winnen. Nick Foles en Darren Sproles hielpen de Eagles langs de Houston Texans. Door het verlies van de Texans is de AFC South ook nog ongemeen spannend. De Pittsburgh Steelers hebben een wonder nodig na een hartverscheurend verlies tegen de Saints.


STEELERS VERLIEZEN THRILLER EN ZIJN AFHANKELIJK VAN BROWNS


Een verlies in het vierde kwart, het is het verhaal van het seizoen van de Pittsburgh Steelers. Ook in New Orleans ging het fout voor de mannen van Mike Tomlin. Dat was vooral hartverscheurend voor Ben Roethlisberger en Antonio Brown die fantastisch speelden. Big Ben en Brown waren bij vlagen weer fenomenaal en niet te stoppen door de Saints-defensie.


Op het moment dat het moest stonden Drew Brees en de defensie van New Orleans echter op. Bovendien gingen de Steelers op beslissende momenten in de fout. De fumble-gevoelige running back Stevan Ridley verloor op de helft van de Saints de bal bij een 28-24 voorsprong, een verrassende fake punt op fourth down rond de middenlijn ging net aan mis en bij de gelijkmakende (of winnende) drive werd JuJu Smith-Schuster beroofd van de bal.


Daardoor bleek een touchdown van Michael Thomas (31-28) doorslaggevend en winnen de Saints de NFC. De Steelers zijn door dit resultaat en een knappe zege van de Ravens bij de Chargers afhankelijk van de Browns om de play-offs te halen. Baltimore (9-6) zijn bij winst tegen Cleveland in week 17 divisiewinnaar. De laatste play-off spot gaat dan naar de winnaar van het duel tussen de Titans en de Colts.


EAGLES OVERLEVEN HOUDINI-ACT WATSON DANKZIJ FOLES EN SPROLES


De Philadelphia Eagles zijn er weer in geslaagd om uitschakeling voor de play-offs te voorkomen. In eigen stadion werden de sterke Houston Texans verslagen ondanks een ‘Houdini-act’ van Deshaun Watson. De quarterback van Houston bracht zijn team na een zinderende wedstrijd terug van 29-16 naar 29-30. Watson ontkwam weer meerdere malen op onwaarschijnlijke wijze aan de Eagles-defense en showde bovendien zijn arm talent.


Nick Foles en Darren Sproles sloegen daarna alsnog toe. Foles brak het franchise record met 471 passing yards (4 TD, 1 INT). De opgeleefde Sproles hiel mee met 108 yards from scrimmage en een touchdown.


Dankzij de winnende field goal van Jake Elliott gaan de Eagles naar 8-7 en hebben ze nog steeds de kans om zich volgende week bij de beste zes in de NFC te scharen. Dan moeten ze wel hopen een op een misstap van de Minnesota Vikings die zelf na een koude start (9-0 achter) ruim wonnen van de Lions: 27-9.
Door het verlies van de Texans en winst van de Colts (28-27 nagelbijter tegen de Giants) en Titans (25-16 tegen de Redskins op zaterdag) is het een ‘three horse race’ in de AFC South. Verliezen de Texans volgende week dan maken Indianapolis en Tennessee in een onderling duel uit wie de divisiewinst pakt. Houston (10-5) gaat wel naar de play-offs door het verlies van de Steelers.


COWBOYS, PATRIOTS DIVISIEWINNAAR


De Dallas Cowboys hebben de NFC East gewonnen. Een thuiszege tegen de Tampa Bay Buccaneers was voldoende voor het team van coach Jason Garrett. De overwinning kwam er echter niet zonder slag of stoot voor de Cowboys. Ondanks een snelle start, kwamen de Buccaneers steeds terug in de wedstrijd. Maar uiteindelijk was de defensie van de Cowboys de difference maker met twee geforceerde turnovers, waarvan een tot een touchdown leidde. Door de 27-20 zege zijn alle divisiewinnaars in de NFC bekend.

Ook de Patriots zijn divisiewinnaar. Voor de tiende keer op rij al, nu na een zege tegen de Buffalo Bills.Tom Brady had daar echter een erg mager aandeel in. De G.O.A.T. gooide een magere 126 yards, een touchdown en twee intercepties. Hij kon echter rekenen op een comité van running backs die de Bills-defensie helemaal aan flarden liep. Sony Michel, Cordarrelle Patterson, James White en Rex Burkhead liepen voor meer dan 270 yards en bezorgden de Bills vier kwarten lang nachtmerries.
De gekste play van de wedstrijd kwam weliswaar van een receiver. Julian Edelman ving een pass van Brady en werd neergehaald door twee verdedigers, maar kwam op diezelfde verdedigers terecht, raakte op een of andere manier de grond niet en kon de bal alsnog in de endzone lopen voor een touchdown.

De Bills konden offensief nog geen deuk in een pakje boter slaan in Foxborough. Rookie QB Josh Allen stond te wankelen, maakte fouten en kon nooit een vuist maken tegen een defensie die nochtans geen hoge ogen gooit dit seizoen. Zelfs als de Bills de bal cadeau kregen van de Patriots, tot driemaal toe in deze game, konden Allen en co nooit profiteren.


OVERIGE UITSLAGEN


Rams @ Cardinals 31-9
Bears @ 49ers 14-9
Falcons @ Panthers 24-10
Jaguars @ Dolphins 17-7
Packers @ Jets 44-38 (OT)
Chiefs @ Seahawks 31-38

Cover photo: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen