NFL Recaps: Blow-out Saints, uitglijder Patriots

De verhoudingen in de NFL leken redelijk vast te liggen, maar toch had de zondag van week 10 een paar verrassingen in petto. De Patriots leden een verrassende nederlaag, de Falcons verloren een wedstrijd die ze niet mochten verliezen. Uiteraard maakten ook een paar teams de verwachtingen wel waar. De Bears, Saints, Redskins en Chiefs lijken op weg naar de play-offs na nieuwe zeges.
Tekst: Toon Aerts, Luuk Dokter, Wouter Boerkamp


TITANS PROFITEREN OPTIMAAL VAN OFF-DAY BRADY


Net voor de bye week zijn de New England Patriots de man met de hamer tegengekomen in Nashville, Tennessee. De Titans, gecoacht door voormalig Patriot Mike Vrabel, waren op alle vlakken de betere en gretigere ploeg en dienden New England hun derde nederlaag van het seizoen toe. Al van bij de aftrap toonden de Titans scherpte en overwinningsdrang met een kick return van Darius Jennings voor 60 yards. De drive leverde ook meteen een touchdown op, na een pass van quarterback Marcus Mariota naar Jonnu Smith.
Een 52-yard field goal in de daaropvolgende drive was het enige wat de Patriots offensief konden brengen in het eerste kwart. Dan stonden de Titans veel beter te spelen. Ook de tweede drive van Tennessee leverde een touchdown op. Mariota gooide een prachtige rainbow pass naar Corey Davis in de eindzone. Pas in het tweede kwart knutselden de Patriots hun eerste en enige deftige aanval in elkaar, die eindigt met James Develin die de bal de eindzone binnen buffelt. Het zou het laatste wapenfeit zijn van de onherkenbare Patriots-aanval.

Dan verging het Marcus Mariota en zijn aanval een pak beter. Nog voor de rust liep running back Derrick Henry de bal in de eindzone voor een stevige voorsprong, terwijl Brady gesackt werd vlak voor tijd. Qua symboliek kon het tellen. Na de rust gingen de Titans door op hun elan, met vooral een pak defensieve stops. De eerste drive van de Patriots werd vroegtijdig afgebroken na alweer een sack van quarterback Tom Brady. Brady had een complete off-day, inclusief onhandige trick play, en werd door coach Belichick zelfs vervangen in het vierde kwart. Een verstandige, doch ietwat beschamende beslissing van Belichick. Met zijn tweede rushing touchdown van de dag gooide Derrick Henry uiteindelijk de wedstrijd in het slot.

Door deze onverhoopte zege maken de Titans (5-4) nog steeds kans op de play-offs, terwijl de New England Patriots (7-3) met een pak vraagtekens hun bye week ingaan.


MAHOMES PAKT TD-RECORD TEGEN CARDINALS


Niemand gaf vooraf een stuiver om de kansen van de Arizona Cardinals op bezoek bij de Kansas City Chiefs. Het best scorende team in de NFL liet meteen zien waarom. In minder dan een minuut stond de eerste score al op het bord met een touchdown-pass van Patrick Mahomes naar Tyreek Hill. Het zou een avond worden om nooit te vergeten voor Mahomes (21/28, 249 yards, 2TD), want met een tweede touchdown naar Hill vestigde hij een franchise record van meeste touchdowns in een seizoen. Een record dat nota bene 54 jaar oud was.

Het werd echter geen complete afstraffing voor de Cardinals. Josh Rosen en co knutselden enkele leuke drives in elkaar en sloegen er zelf in twee touchdowns te scoren, beiden op naam van running back David Johnson. Rosen (22/39, 208 yards, 1 TD, 2 INT) bleef echter niet foutloos, gooide twee intercepties, en ontnam zo zijn team de kans om een upset te verwezenlijken. De Chiefs halen zo de negende zege van het seizoen binnen. Door de nederlaag van de Patriots lijkt home field advantage in de play-offs nu wel erg dichtbij te komen voor Andy Reid en de zijnen.


BENGALS VERNEDERD DOOR SAINTS


De aanvalsmachine van de New Orleans Saints is, ook zonder toevoeging van Dez Bryant, niet meer te stoppen. Ook tegen de Bengals scoorden de Saints er lustig op los onder aanvoering van Drew Brees: 14-51. Dat was geen grote verrassing omdat Cincinnati op weg is naar de slechtste defensieve prestatie ooit in een NFL-seizoen. Voor deze wedstrijd stonden ze gemiddeld al op 447,8 tegen per wedstrijd. Michael Thomas wist er optimaal van te profiteren.


BEARS SCHUDDEN LIONS AF IN NFC NORTH


De rol van de Detriot Lions in de NFC North is na vandaag volledig uitgespeeld. Vooral dankzij Mitchell Trubisky en Allen Robinson rekenden de Chicago Bears vrij snel af met de divisiegenoot. Trubisky speelde nagenoeg foutloos. Robinson vierde zijn terugkeer met meer dan 100 receiving yards en twee touchdowns als bouwsteen voor een 34-22 zege.


De Bears-defense had Matthew Stafford en Kerryon Johnson lange tijd in de houdgreep. In het vierde kwart kwamen de Lions alsnog twee keer tot scoren via Johnson en Kenny Golladay.


REDSKINS ONTMASKEREN FITZMAGIC


Een week geleden gingen de Washington Redskins nog kansloos onderuit tegen een team uit de NFC South. Deze week was alles anders. De Tampa Bay Buccaneers slaagden er wel in om het veld over te steken, maar in de red zone ging het telkens fout. Josh Norman gaf het startsein met een fenomenale interceptie na een pass van ‘Fitzmagic’.


Ook in de andere drives was het overbruggen van terrein geen probleem voor de Bucs, maar de touchdown bleef uit. Omdat Chandler Catanzaro ook nog twee field goals miste hadden de Skins genoeg aan een touchdown van Josh Doctson en drie field goals. Ryan Fitzpatrick zorgde voor een passende afsluiting in het vierde kwart door vlak voor de goal line de bal te verliezen waardoor het bij 3-16 bleef. Voor het eerst sinds 1960 wist een team zoveel yards (480 total yards) te verzamelen, zonder daar meer dan drie punten uit te scoren.


FALCONS VERSLIKKEN ZICH IN BROWNS


De opmars van de Falcons is hardhandig tot stilstand gebracht door de Cleveland Browns: 28-16. Na een winstreeks van vier duels verloor Atlanta de wedstrijd die het, gezien de hevige concurrentie in NFC, niet mocht verliezen. Grote man bij de Browns was Nick Chubb die meer dan 200 yards from scrimmage verzamelde en twee keer scoorde. Vooral zijn 92 yard touchdown rush was indrukwekkend.


Ook Baker Mayfield (17/20, 216 yards, 3 touchdowns) liet zien dat hij de franchise kan leiden. Cleveland (3-6-1) zal waarschijnlijk geen baat meer hebben bij de zege, terwijl de Falcons (4-5) een enorme dreun moeten verwerken.


BILLS WINNEN BATTLE OF THE BACK-UPS


Tegen de verwachting in hebben de Bills met grote cijfers gewonnen van de Jets: 10-41. De slechte offense van Buffalo en de beroerde vorm van de Jets beloofden een saai duel. Op social media werd al gekscherend geroepen dat een game met quarterbacks Josh McCown (Jets) en Matt Barkley (Bills) geflext zou moeten worden naar Monday Night Football. Dat ging niet door, maar de Bills waren desondanks in staat om sterk spel te laten zien. Matt Barkley liet sterke stats noteren, LeSean ‘Shady’ McCoy haalde weer eens de 100 yards.


Ook wide receivers Zay Jones en Robert Foster speelden een uitstekende wedstrijd. De grootste teleurstelling blijft Kelvin Benjamin. Met zijn postuur en reputatie wordt er veel verwacht, maar hij is er dit seizoen nog niet in geslaagd om aan die verwachtingen te voldoen.
Voor de Jets was het algehele malaise. De offense speelde, zeker in de eerste helft, weinig klaar en de defense had het vaak veel te zwaar met de Bills offense. Alarmerend voor de Jets en head coach Todd Bowles. Voor hem zit de kans erin dat hij na vandaag zijn biezen mag pakken. Dan kunnen de Jets wederom bij het begin beginnen.


NEERGANG JAGS DUURT VOORT


Op basis van het huidige seizoen is het niet verrassend, maar toch is het een onwennige uitslag: Jags 26 – Colts 29. Jacksonville kent het hele seizoen al problemen. De defense valt enorm tegen en Blake Bortles presteert ondermaats. Alhoewel laatstgenoemde vandaag een goed optreden kende. Daarnaast hadden de Jags pech toen er een fumble werd gecalled bij de potentieel winnende drive na een comeback in de tweede helft.
De Colts blijven op hun beurt relatief goed presteren. Het is nog lang niet waar men wil zijn, maar het is een significante verbetering ten opzichte van vorig seizoen. Quarterback Andrew Luck haalde een hoog completion percentage en was op weg naar de 300 passing yards. Tight end veteraan Eric Ebron maakte ook een sterke indruk, maar de rest van de offense bleef enigszins achter.


Beide teams hebben zo hun zorgen en zullen niet met veel vertrouwen de ontmoetingen met respectievelijk de Titans en de Steelers tegemoet treden.

Foto: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen