NFL Previews: De NFC Wild Cards

Gisteren werd het AFC-luik van het Super Wild Card Weekend voorspeld. Vandaag is de NFC aan de beurt. Kunnen de Eagles stunten bij Tom Brady en de Buccaneers? Wie trekt het laken naar zich toe in de historische match-up tussen de Cowboys en de 49ers? Welk van beide NFC West teams plaatst zich maandagnacht als laatste voor de Divisional Round? De voorspellingen van de NFC Wild Cards!

Philadelphia Eagles (9-8) @ Tampa Bay Buccaneers (13-4)

Raymond James Stadium | Zondag | 19.00

De Philadelphia Eagles zijn één van de verrassingen in deze play-offs. Niemand gaf een stuiver om de kansen van het team van rookie head coach Nick Sirianni toen ze halverwege het seizoen tegen een record van 3-6 aankeken. De Eagles rechtten echter de rug, vonden zichzelf heruit en stoomden nog naar een winning record en een plek in de play-offs. Toegegeven, het resterende schema was aan de zachte kant — de Eagles klopten dit seizoen maar één keer een team met een winning record, de Saints — maar toch is de comeback bewonderenswaardig.

De Eagles bouwden aan een identiteit als run-first team en werden het beste rushing team in de NFL. Miles Sanders, Boston Scott en Kenneth Gainwell kunnen elke verdediging in verlegenheid brengen, maar het is vooral de rennende quarterback die echt het verschil maakt. Jalen Hurts is de joker van de Eagles en heeft zich dit seizoen in de harten van alle Eagles-fans gespeeld. Kunnen ze het echter ook waarmaken tegen één van de betere run-defenses in de NFL?

De Bucs lijken minder in vorm dan in dezelfde periode vorig jaar en ze kampen nog steeds met een aantal blessures. Leonard Fournette staat weliswaar dicht bij een terugkeer. Play-off Lenny kan het verschil maken voor de Buccaneers in deze play-offs en mogelijk dus al tegen de Eagles. Hoe dan ook zijn de Bucs in theorie het betere team en moeten ze de Eagles opzij kunnen zetten. Tom Brady zal leunen op Mike Evans en Rob Gronkowski en zolang hij Darius Slay zoveel mogelijk vermijdt, moet het goedkomen voor Tampa Bay. Voorspelling: Buccaneers

San Francisco 49ers (10-7) @ Dallas Cowboys (12-5)

AT&T Stadium | Zondag | 22.30

De rivaliteit tussen de Dallas Cowboys en de San Francisco 49ers kleurt al sinds de jaren ‘70 de NFL. Zondag schrijven beide teams een nieuw hoofdstuk in het boek met een onvoorspelbare Wild Card game. De Cowboys hebben vorige week vertrouwen getankt door meer dan 50 punten te scoren tegen de Eagles. De 49ers zitten ook op een roze wolk, na de onwaarschijnlijke comeback-zege in overtime tegen de LA Rams. Bij beide teams zit het momentum dus goed. Bovendien doen ze qua talent op het roster niet voor elkaar onder. Het zal dus op details aankomen.

Eén van die details zou wel eens het Zwitserse zakmes Deebo Samuel kunnen zijn. Samuel speelde tot hiertoe een topseizoen en zowel als receiver als over de grond is hij een belangrijk wapen in de offense van Kyle Shanahan. Samuel scoorde 14 touchdowns in het reguliere seizoen en werd voor die productie beloond met een selectie in het All Pro First Team. Ook zijn team genoot Trent Williams viel die eer te beurt. Williams heeft dit seizoen een PFF-score van 98,3; een waanzinnig cijfer. Hij zal ook tegen de Cowboys op zijn best moeten zijn, wil hij zijn quarterback Jimmy Garoppolo beschermen.

De Cowboys hebben namelijk een levensgevaarlijke verdediging. Micah Parsons in het bijzonder is een probleem voor elke offense. De rookie voelt zich “fris” na zijn eerdere COVID-besmetting en hij zal zijn All-Pro First Team selectie luister willen bijzetten met een knalprestatie. Tegen de topteams hebben de Cowboys het dit seizoen echter vaker dan niet laten afweten. Zondag ligt eenzelfde scenario klaar. Jimmy G zal zijn foutenlast beperken, de bal aan zijn playmakers geven en zo zijn team naar een Wild Card-zege leiden. Voorspelling: 49ers

Arizona Cardinals (11-6) @ Los Angeles Rams (12-5)

SoFi Stadium | Maandagnacht | 2.15

De finale van het Super Wild Card Weekend is een treffen tussen NFC West-rivalen Cardinals en Rams. Het staat 1-1 in de onderlinge confrontaties dit seizoen en dus is ook deze clash een moeilijk te voorspellen wedstrijd. Beide teams beginnen met kopzorgen aan de play-offs, na nederlagen tegen respectievelijk de Seahawks en de 49ers vorige week. Waar de Rams een voordeel hebben, is de ziekenboeg. Op Robert Woods en Jordan Fuller na lijkt iedereen fit, terwijl de Cardinals DeAndre Hopkins en J.J. Watt missen en ook vraagtekens kunnen plaatsen bij de fitheid van James Conner, Chase Edmonds en Rondale Moore.

Het gebrek aan variatie in de wapens zou wel eens het verschil kunnen maken voor de Cardinals. Zonder Hopkins heeft Kyler Murray het moeilijker en wordt de offense van de Cardinals snel eentonig. Als ook de running backs niet 100% zijn, wordt het al helemaal een moeilijk verhaal voor Arizona. Temeer omdat de run-defense van de Rams meer dan degelijk is. Met hun defensie kunnen ze de Rams misschien wel in verlegenheid brengen. Matthew Stafford staat de laatste weken bijzonder onregelmatig te spelen en wierp in zijn laatste vier wedstrijden maar liefst acht intercepties. In de play-offs is er geen ruimte voor een dusdanig hoge foutenlast. Rams coach Sean McVay zal alleszins kunnen bouwen op twee unaniem verkozen All-Pro first teamers, Cooper Kupp en Aaron Donald.

Wat ultiem het verschil zal maken, is het gebrek aan vertrouwen bij de Cardinals. Ze verloren vier uit hun laatste vijf duels —waaronder de blamage tegen de Lions — en gaan dus vertwijfeld het naseizoen in. Daar moeten de Rams van kunnen profiteren. Bovendien staat de recente geschiedenis aan de kant van de Rams. Sinds Sean McVay er head coach werd, verloren de Rams nog maar één keer van hun rivalen uit de woestijn. Na maandagnacht zal dat totaal nog altijd op één staan. Voorspelling: Rams


Lees hier de voorspellingen van de AFC Wild Cards.

Coverfoto: Katelyn Mulcahy/Getty Images

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen