NFL op zondag: Underdogs slaan keihard toe

De Jaguars hebben de Bills verslagen. Dit was de grootste verrassing op een dag dat bijna alle underdogs hun tegenstander wisten te verslaan. De Cowboys, Bengals, Saints en Raiders gingen allemaal onderuit. Alleen de Ravens wisten wisten zich aan deze malaise te onttrekken, al ging ook dat niet eenvoudig.

BALTIMORE RAVENS WEDEROM DOOR HET OOG VAN DE NAALD

Minnesota Vikings @ Baltimore Ravens | 31-34 (OT)

Het was alweer het derde duel voor de Baltimore Ravens dat eindigde in OT. Tevens was dit het vierde duel waarin ze ergens in de wedstrijd een winwaarschijnlijkheid hadden van 15% of minder. Voor de Ravens is het te hopen dat dit clutch gene het hele seizoen standhoudt. Twee keer op 14 punten achterstand komen en alsnog winnen, is namelijk niet veel teams gegeven.

Aan het begin van de tweede helft openden de Vikings met een kick return voor een touchdown waardoor de stand op 24-10 kwam. Daarna leidde een uitmuntende Lamar Jackson zijn team naar een 24-31 voorsprong door 21 punten op rij te scoren. De quarterback eindigde het duel met 27 voltooide passes uit 41, 266 yards, drie touchdowns, twee intercepties en 120 rushing yards waarmee hij weer eens de rushing leader van zijn team was.

Ondanks de reeks van 21 punten wisten de Vikings het duel toch nog gelijk te trekken. Met een minuut te gaan, zetten de Ravens geen punten meer op het bord. In overtime mochten de Ravens beginnen. Jackson gooide een interceptie, maar de Vikings profiteerden niet en moesten punten. Justin Tucker mocht even later van 36 yards aanleggen en scoorde de winnende field goal. Onderaan de streep was het grootste probleem voor Minnesota het gebrek aan een stabiele offense. Een 50-yard touchdown op de openingsdrive van Kirk Cousins op Justin Jefferson was knap, evenals een 66-yard run van Dalvin Cook die uiteindelijke leidde tot de tweede touchdown. Daarbuiten was het echter inefficiëntie dat de klok sloeg.

BESCHAMEND OPTREDEN BUFFALO IN JACKSONVILLE

Buffalo Bills @ Jacksonville Jaguars | 6-9

Tegen één van de slechtste teams in de NFL zou het een get right game worden voor de Buffalo offense. Niets was echter minder waar. De Bills defense verkeerde wederom in uitstekende vorm, maar op alle andere fronten faalde het team op beschamende wijze. De stat line van quarterback Josh Allen (31/47, 264, 0 TD, 2 INT) doet vermoeden dat hij is teruggevallen naar zijn 2019-niveau, maar twee jaar geleden was hij nog dieper door de bodem gezakt. Het was uiteindelijk zelfs aan hem te danken dat er toch nog zes punten op het bord kwamen.

Zijn offensive line was namelijk abonimabel slecht. Het team dat 30e staat in sacks haalde hem vier keer neer en legde acht keer hun handen op hem. Het grote aantal penalty’s en het onvermogen om Allen bescherming — en daarmee tijd — te geven, was NFL-onwaardig. De keuze van general manager Brandon Beane om met zijn eerste twee picks twee defensive ends te kiezen — waarvan Carlos “Boogie” Basham bijna iedere week inactive is — komt de Bills dit seizoen waarschijnlijk erg duur te staan. Vorige week tegen de Dolphins — ook één van de slechtste teams in de NFL — hadden de Bills een vergelijkbare eerste helft, maar wonnen wederom dankzij Allen met een ruime marge. Een O-line van dit niveau gaat je echter niet naar de Super Bowl brengen; zelfs niet naar de play-offs.

Tegenover het collectief falen van de Bills staat natuurlijk een sterk optreden van de Jaguars defense. Met name de naamgenoot van de Buffalo quarterback, Josh Allen, had een fantastische dag. Hij was namelijk goed voor acht tackles, een sack, een interceptie en een fumble recovery. Daarmee was hij met afstand de beste Josh Allen op het veld. In tegenstelling tot de Josh Allen tegenover hem hoefde hij het dan ook niet helemaal in zijn eentje te doen.

STOÏCIJNSE FALCONS VOORKOMEN SAINTS COMEBACK

Atlanta Falcons @ New Orleans Saints | 27-25

Tegen de Carolina Panthers was Atlanta Falcons quarterback Matt Ryan simpelweg slecht. Op bezoek bij de grote rivaal — de New Orleans Saints — nam hij zijn team op de schouders (23/30, 343, 2 TD) en leidde ze naar de overwinning. Dat moest ook wel, want de Saints run defense liet geen enkele ruimte voor running backs Mike Davis en Cordarrelle Patterson. Ryan zelf bleek het meest efficiënt in de Falcons running game met een gemiddelde van 1,6 yards per carry.

Ryan en zijn receivers hadden ditmaal een volle week om zich voor te bereiden op een wedstrijd zonder Calvin Ridley. Ridley hing vorige week vlak voor het duel met de Panthers voor onbepaalde tijd zijn cleats aan de wilgen om aan zijn mentale gezondheid te werken. Maar liefst vier van de Falcons receivers — Patterson, Russell Gage, Kyle Pitts en Olamide Zaccheaus — vingen voor meer dan 50 yards en dat was dan ook het verhaal van Atlanta. Ryan en zijn receivers waren in sync. Atlanta zette ieder kwart een score op het bord en kwam zo tot 27 punten.

De New Orleans Saints scoorden pas in het derde kwart hun eerste punten door middel van een field goal. In het vierde kwart volgde nog een field goal en drie touchdowns waarbij twee keer de two-point conversion werd gemist. De vervanger van Jameis Winston, Trevor Siemian, speelde een redelijke wedstrijd, maar de gehele offense kwam te laat op gang. Ze kwamen nog wel op een 25-24 voorsprong, maar Younghoe Koo scoorde met drie seconden te gaan de winnende field goal binnen voor de diesel genaamd Atlanta.

BROWNS DOMINEREN BATTLE OF OHIO

Cleveland Browns @ Cincinnati Bengals | 41-16

De Browns missen Odell Beckham Jr. niet. Een paar dagen nadat de wide receiver aan de kant werd gezet, had de ploeg geen enkele moeite met de Cincinnati Bengals. Onder aanvoering van Nick Chubb, die goed was voor 137 yards en twee touchdowns, namen de bezoekers in het tweede kwart afstand van de Bengals. Bij rust stond het al 24-10 in het voordeel van de Browns.

Joe Burrow slaagde er een week na de vernederende nederlaag tegen de Jets niet in om de ploeg op sleeptouw te nemen. Hij was goed voor twee intercepties, waaronder een pick six door Denzel Ward. Sterker nog, in de tweede helft liepen de Browns alleen maar verder uit en door de zege staan beide teams nu op 5-4, achter de Ravens en de Steelers. Pittsburgh komt tijdens MNF in actie tegen de Bears.

OVERIGE DUELS

Las Vegas Raiders @ New York Giants | 16-23: De Raiders hebben na een dramatische bye-week een dure nederlaag bij de Giants geleden. De ploeg speelde voor het eerst zonder Henry Ruggs III, die maandagnacht bij een dodelijk ongeval betrokken was en door de club onmiddellijk werd ontslagen. In het duel met de Giants waren het twee intercepties van Derek Carr die de doorslag gaven. Beide keren was het Xavier McKinney met de vangbal, waarna hij een keer een touchdown kon scoren. Precies het verschil in dit duel.

New England Patriots @ Carolina Panthers | 24-6: De Patriots hebben ook hun vierde uitwedstrijd van het seizoen gewonnen. Dit ondanks de minste wedstrijd in de jonge loopbaan van quarterback Mac Jones. Gelukkig voor de Patriots was de spelverdeler van de Panthers nog slechter. Darnold troefde zijn jongere positiegenoot af door drie intercepties te gooien; waaronder een pick six. Daarmee vielen de interceptie en verloren fumble van Jones nog wel mee. Aan de hand van de defensie zijn de Patriots ineens weer een play-offkandidaat, al wordt het programma vanaf nu wel een stuk zwaarder.

Denver Broncos @ Dallas Cowboys | 30-16: Het was de eerste wedstrijd zonder Von Miller en de Broncos defense liet direct zien dat ze eigenlijk wel zonder kunnen; in ieder geval voor één week. De secondary gaf de Cowboys receivers geen enkele ruimte, waardoor Dak Prescott, CeeDee Lamb en Amari Cooper eigenlijk niets konden. Aan de overkant liep het allemaal een stuk makkelijker. Zowel Javonte Williams als Melvin Gordon voltooiden run na run en Teddy Bridgewater deed wat hij moest doen wanneer het nodig was. Zelfs Trevon Diggs kon niet brengen wat hij normaliter op wekelijkse basis brengt. Dat was exemplarisch voor heel Dallas.

Houston Texans @ Miami Dolphins | 9-16: Het duel tussen de Texans en Dolphins was niet om aan te zien. Beide teams waren samen goed voor negen (!) turnovers. Uiteindelijk waren het de Dolphins die wel vaker de bal verloren — twee intercepties, drie fumbles — maar toch wisten ze het duel naar zich toe te trekken. Met dank aan Tyrod Taylor, die voor de Texans terugkwam na een blessure, maar drie intercepties gooide. Het zorgde ervoor dat de Texans na rust wel kansen kregen om de wedstrijd te winnen, maar die niet konden pakken en zo waren het de Dolphins die hun tweede zege van het jaar binnenhaalden.


Lees hier de NFL 4-on-4 van zondag.

Coverfoto: AP Photo/Phelan M. Ebenhack

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen