NFL op zondag: Eindelijk de eerste voor de Lions, Cardinals blijven winnen

Het is ze eindelijk gelukt. De Detroit Lions hebben een game gewonnen dit seizoen en dat tegen de Minnesota Vikings. Het was niet de enige verrassing van de namiddag, want ook de Cincinnati Bengals gingen verrassend onderuit. De LA Chargers gingen met de zege aan de haal. Minder verrassend was de overwinning van de Arizona Cardinals tegen de Chicago Bears. Arizona blijft zo eerste in de NFC. Ook de Tampa Bay Buccaneers konden weer winnen. Ze hadden weinig moeite met de Atlanta Falcons.

LIONS BEHALEN EINDELIJK EERSTE ZEGE TEN KOSTE VAN VIKINGS

Minnesota Vikings @ Detroit Lions | 27-29

Fans in Detroit en omstreken hebben er 364 dagen op moeten wachten, maar op zondagnamiddag was het dan eindelijk zover. De Detroit Lions hebben hun eerste zege beet. Slachtoffers van dienst waren de Minnesota Vikings uit de eigen NFC North. Het was een ware thriller in Detroit, waar Amon-Ra St. Brown in de allerlaatste seconde de winnende touchdown-ball ving voor zijn team. Het dak ging eraf in Ford Field, waar de thuisploeg de zege allerminst gestolen had. De Lions hadden namelijk het grootste deel van de wedstrijd op voorsprong gestaan. Dat kwam mede door de uitstekende start van Jared Goff. In de eerste helft gooide Goff twee touchdowns naar T.J. Hockenson en Brock Wright. Hij bracht zijn team bovendien tweemaal dicht genoeg om er nog eens twee field goals bij te doen.

In de tweede helft werden de Vikings wakker en zetten ze de comeback in. Met drie touchdowns klom het team van Mike Zimmer zelfs op voorsprong diep in de tweede helft. Kirk Cousins was goed voor twee touchdown-passes, waarvan één naar de grote uitblinker Justin Jefferson. Jefferson ving maar liefst 182 passing yards van Cousins. Bijna was het voldoende voor de zege. Te meer omdat de Lions opnieuw vervielen in hun traditionele blunders. Jared Goff wierp een interceptie en verloor nog eens de bal bij een strip sack. Toch kreeg de voormalige LA Ram nog één kans op glorie. Zonder time-outs nota bene. Tot ieders verbazing geraakten de Lions op de 11 yardlijn, waar Jared Goff alle vier van zijn pogingen nodig had om het sprookje te voltrekken. Geen nieuwste hartverscheurende verlies voor de Lions, maar eindelijk die eerste -toch wel verdiende- zege voor het team van Dan Campbell.

CHARGERS PROFITEREN OPTIMAAL VAN FOUTEN BENGALS

Los Angeles Chargers @ Cincinnati Bengals | 41-22

De AFC blijft een moeilijk te voorspellen conference. De withete Cincinnati Bengals ontvingen de LA Chargers in eigen huis en keken ernaar uit om het met Joe Mixon op te nemen tegen de slechtste run-defense van de NFL. Mixon werd echter grotendeels in bedwang gehouden door de gretige Chargers-defense. Hij haalde 54 rushing yards uit 19 pogingen en een touchdown. Bovendien maakte hij een cruciale fout op het einde van het derde kwart, net toen het leek alsof de Bengals een achterstand van 24 punten zouden uitwissen. Mixon verloor de bal, Tevaughn Campbell raapte het leer op en liep ermee tot in de eindzone van de Bengals. Het was het kantelmoment dat de wedstrijd in een definitieve plooi legde. De Bengals konden zich van deze klap niet meer herstellen.

Mixon was weliswaar niet de enige Bengal die onder zijn niveau bleef tegen de Chargers. Ook de andere twee sterren, Joe Burrow en Ja’Marr Chase, maakten kostbare fouten. Burrow gooide twee intercepties en verloor een fumble. Chase was verantwoordelijk voor één van die onderscheppingen, toen hij een vangbare bal uit zijn handen liet glippen in de armen van Michael Davis. De Chargers namen de cadeaus met plezier in ontvangst en wonnen uiteindelijk overtuigend. Justin Herbert gooide voor 317 yards en 3 touchdowns en was de betere quarterback op het veld.  Hij was ook de beter beschermde quarterback. Burrow stond achter een wankele O-line en werd maar liefst zes keer gesackt. Hij kampte ook met een pijnlijke vinger voor het grootste deel van de wedstrijd.

De Chargers herstellen zich met deze knappe zege van de pijnlijke nederlaag tegen de Broncos vorige week. Ze springen zelfs over de Bengals in de Wild Card race en houden alle kaarten in handen om de play-offs te bereiken. De Bengals missen op hun beurt een unieke kans om de Ravens onder de druk te zetten aan de top van de AFC North.

CARDINALS DEFENSE WIJST DE WEG NAAR ZEGE

Arizona Cardinals @ Chicago Bears | 33-22

Tegen de Chicago Bears was het niet de Arizona offense die de doorslag gaf. Immers, er kwamen slechts 257 aanvallende yards op het bord tegenover 329 voor Chicago. Het was de Cardinals defense die de wedstrijd compleet controleerde. Bears quarterback Andy Dalton werd vier keer onderschept en dat leverde in totaal 23 punten op. Aangezien Chicago er 22 scoorde, maakte het verdedigende aandeel het verschil. Bears running back David Montgomery had vrij spel met 21 carries voor 90 yards en een touchdown, maar de passing attack kwam niet lekker van de grond. Dalton werd maar liefst 44 keer onder druk gezet. Hierin had Jordan Hicks een groot aandeel. Hij eindigde het duel met 13 tackles en twee sacks. De secondary was daarnaast goed voor drie van de vier intercepties. Een echte team effort van de Arizona defense.

Overigens was het niet zo dat de Cardinals offense helemaal niets liet zien. DeAndre Hopkins en Kyler Murray kwamen terug van blessures en wilden zich direct laten gelden. Qua passing stelde het bij Murray niet veel voor (11/15, 123 yards, 2 TDs), maar over de grond liet hij zijn kwaliteiten weer eens zien. De kleine veldheer rende 10 keer voor 59 yards en twee touchdowns. Hopkins ving twee passes voor 32 yards en één touchdown. Van overblijfselen van zijn blessure leek geen enkele sprake.

BUCCANEERS HEBBEN AB NIET NODIG

Tampa Bay Buccaneers @ Atlanta Falcons | 30 – 17

Het was even wennen voor de Tampa Bay Buccaneers zonder Antonio Brown. Immers, met AB wonnen ze en zonder hem verloren ze drie van de vier wedstrijden. Tegen Atlanta lieten Tom Brady en de zijnen echter zien dat ze ook zonder Brown kunnen. Brady (38/51, 368 yards, 4 TDs, INT) draaide de Falcons defense dol met korte passjes waarvan er net iet minder dan de helft (15) naar Chris Godwin gingen. Leonard Fournette — die wederom een sterk duel speelde — ving zeven ballen, evenals Mike Evans. Long time Brady target Rob Gronkowski mocht vier keer een pass uit de lucht plukken waarvan er twee tot een touchdown leidden. Zelfs zonder Brown heeft deze offense meer dan voldoende targets.

Waar Tampa Bay het zonder één van de vele uitzonderlijke receivers moet missen, doen Atlanta en Matt Ryan het dit seizoen zonder twee uitzonderlijke receivers en is er verder niet veel over. Julio Jones vertrok naar de Tennessee Titans en Calvin Ridley verliet de NFL voor onbepaalde tijd om aan zijn mentale gezondheid te werken. Desondanks speelt de 36-jarige Ryan (30/41, 297 yards) nog steeds op hoog niveau. Zeker als de run offense ook haar duit in het zakje doet, bereikt Ryan zonder moeilijkheden zijn receivers. Zwitsers zakmes Cordarrelle Patterson deed het dit weekend vooral over de grond en ook Mike Davis had met een touchdown een keer een aandeel in de Falcons offense.

OVERIGE GAMES

New York Giants @ Miami Dolphins | 9-20: De Miami Dolphins hebben hun vijfde zege op een rij gehaald. Thuis tegen de New York Giants -zonder Daniel Jones– kwamen de ‘Fins nooit in de problemen. Tua Tagovailoa was wederom degelijk met 244 passing yards en twee touchdowns. Zijn rookie wide receiver Jaylen Waddle was goed voor 90 van die 244 yards. Bij de Giants kon de back-up quarterback Mike Glennon geen potten breken. Na een desastreuze start van het seizoen, zijn de play-offs nog steeds een realistische doelstelling voor de Miami Dolphins.

Indianapolis Colts @ Houston Texans | 31-0: De Houston Texans hebben de divisierivalen uit Indianapolis geen strobreed in de weg kunnen leggen. Zelfs punten scoren, lukte niet. Jonathan Taylor was opnieuw de uitblinker met 143 rushing yards en twee touchdowns. Voor Houston kan het seizoen niet snel genoeg gedaan zijn.

Philadelphia Eagles @ New York Jets | 33-18: Eagles back-up quarterback Gardner Minshew II was de man van de avond. Jalen Hurts deed niet mee en daarom moest hij het spel verdelen voor Philadelphia. Met 80% voltooide passes voor 242 yards twee touchdowns en een passer rating van 133,7 deed hij dat uiterst verdienstelijk. Ondanks de nederlaag zullen de Jets positief terugkijken op dit duel: Zach Wilson liet weer wat verbetering zien en Elijah Moore was voor hem een betrouwbaar target.


Lees hier de NFL 4-on-4 van deze week.

Coverfoto:Raj Mehta/USA Today Sports

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen